Mongolia lays tracks to boost trade

In Mongolian

Recent visits to Mongolia by Chinese and Russian Presidents, Xi Jinping and Vladimir Putin, have cemented deals that may see the mineral-rich country double trade with its neighbours and achieve a wider market reach for its exports through the overhaul and expansion of its ageing rail network.

A two-day visit by Xi in late August resulted in 26 new trade and cooperation agreements being sealed, among them four targeting improvements and development of the rail sector, with another two pending. China agreed to offer sea ports and railway transport access to Mongolia and help finance a number of projects in medical care, education, railroads and residential community construction, according to media reports.

This visit was followed by talks between Putin and Mongolian President Ts. Elbegdorj in early September. Russia also agreed to step up cooperation in developing Mongolia’s transport infrastructure, particularly its railway network.

“Mongolia is located between Russia and China after all. We are big trade and economic partners, and Russia has bilateral trade with China that already has come to $65bn-67bn in 2014. It therefore makes sense to put Mongolia’s transport possibilities to greater use than is the case today,” Putin said during a press conference in Ulaanbaatar.  

New track to boost domestic and regional trade

Talks with Xi centred on the use of the Trans-Mongolian railway, a national rail network aimed to be 5600 km at completion, as a land route for trade between Asia and Europe with a goal of transporting 100m tonnes of cargo by rail to Europe by 2020.

The expansion of Mongolia’s rail connections with China would boost the local economy and open up much of the country for greater development, according to Neil Ashdown, a senior analyst at global information and analytics firm IHS.

“The mineral-rich southern belt of the country is largely unserved by rail infrastructure,” Ashdown told German news agency Deutsche Welle in late August. “This has made its mineral exports less competitive – for example, in the absence of rail connections, coal is currently trucked to loading stations, and then to the Chinese border. This process is expensive and time consuming.”

Mongolia, which has natural resources worth an estimated $1.3trn, also needs to strengthen the transport links between its various economic hubs, particularly between different mineral basins, according to N. Algaa, executive director of the Mongolia National Mining Association.

“Apart from the transit railway, domestic transportation is important,” he said in an interview in August with The UB Post. “If Mongolia doesn’t construct a railway, we will never create a stable environment for supplying products,” he added.  

Track size matters

A sticking issue, however, is whether Mongolia will retain the Russian broad gauge as its rail track size for the new projects outside the expansion of the Trans-Mongolian line or change to the standard international width used by China. Currently, Mongolia’s rail network uses the 1520-mm broad gauge, a legacy of the Soviet era. While this allows for ease of shipment to Russia, it means any cargoes destined for China must be transferred to different wagons at the border.

Both Russia and China have a vested interest in seeing Mongolia’s rail network upgraded due to the steadily increasing transit trade between them via Mongolia, which currently represents at least a quarter of total rail freight and provides a significant source of revenue for Mongolia.

China already takes up to 90% of Mongolia’s exports, mainly minerals, and ships in 37% of its imports, with bilateral trade valued at $6bn in 2013. During the latest meeting, the two governments pledged to lift this to $10bn by 2020.

The issue of which gauge to use has become a political one, with some members of parliament and the public concerned that aligning the national network with that of China will increase the country’s dependence on Beijing, rather than diversifying its trading partners and export routes.

“Xi’s visit I think went a long way in easing Mongolia’s fear of China dominating Mongolia’s economy by opening up its ports and railway. This will no doubt make it easier for Mongolia’s parliament to approve standard gauge railway from Tavan Tolgoi to China,” economist and editor of CoverMongolia NewsWire, “Mogi” B. Munkhdul, told OBG.

Mongolia, however, is not solely focusing its attentions on Russia and China. The longstanding “Third Neighbour” policy aims to increase development, cooperation and maintain national security with the support of not only its two largest neighbours, but also other influential countries.

“Mongolia is now even closer to its third neighbours, having finally gained true access to the seaborne market, via both China and Russia, and by demonstrating its transit potential of connecting Europe and Asia,” said Munkhdul.

.


 

Монгол Улс худалдаагаа нэмэгдүүлэх эх үүсвэр тавилаа

БНХАУ-ын Дарга Ши Жинпин болон ОХУ-ын Ерөнхийлөгч Владимир Путины айлчлал нь ашигт малтмалаар баян Монгол Улс нь хоер хөршүүдтэйгээ хамтын ажиллагаа, худалдааны гэрээ хийснээр хуучирж буй төмөр замаа шинэчилэн илүү өргөн зах зээлд хүрэх боломжтой болж байна.

Ши Жинпины 2 хоногийн айлчалын үеэр нийт 26 шинэ худалдаа болон хамтын ажиллагааны гэрээнд гарын үсэг зуржээ. Эдгээрээс дөрөвөн гэрээ нь төмөр замын салбарыг сайжруулан хөгжүүлэх тухай байсан бөгөөд нэмэлт хоёр гэрээ нь хэлэлцээрийн шатанд явж байгаа. Хэвлэл мэдээллийн мэдээлсний дагуу БНХАУ нь төмөр замын болон далайн гарцтай боомтыг нэмэгдүүлэх, боловсрол эрүүл мэндийн төсөлд болон төмөр зам, амины орон сууц барихад тус тус санхүүгийн туслалцаа үзүүлнэ гэв.

Энэхүү төрийн дээд хэмжээний айлчлалын дараа Монгол Улсын Еөрнхийлөгч Ц. Элбэгдоржийн урилгаар Оросын Ерөнхийлөгч Путин 9 сарын эхээр айлчилж, хоёр улсын төрийн тэргүүнүүд хэлэлцээр хийж Оросын Ерөнхийлөгч зам тээвэрийн дэд бүтэцийг ялангуяа төмөр замыг онцлон хөгжүүлэх хамтын ажиллагааг сайжруулхаар тохиролцов.

Улаанбаатарт болсон хэвлэлийн бага хурал дээр Путин “Монгол Улс бол Орос, Хятадын дунд оршдог. Бид худалдаа эдийн засгийн том түншүүд. Орос-Хятадын хоер талын худалдааны эргэлт нь 2014 онд 65-67 тэр бум ам. доллар хүрсэн. Тиймээс Монголын транзит тээврийн нөөц, хүчин чадалыг одоогийн байгаагаас илүү ашиглах шаардлагатай” гэж хэлэв.  

Монгол Улс дотоод болон орон нутгийн бүсийн худалдаагаа нэмэгдүүлэх эх үүсвэр тавилаа

Ерөнхий Сайд Ши Жинпинтэй хэлэлцсэн гол асуудал бол Монголын нутаг дэвсгэр дээр нийт 5600 км урт үндэсний төмөр замын сүлжээ байгуулж Азиас Европруу чигэлсэн 100 сая тонн ачаа тээвэрлэх чадвартай дамжин өнгөрөөх төмөр замыг 2020 он гэхэд дуусгах тухай байв.

Ай-Эйч-Эс (IHS) Дэлхийн мэдээлэл шинжилгээний компанийн ахлах шинжээч Нэйл Ашдоунын тэмдэглэснээр Монгол Хятадын хоорондох төмөр замын шинэчилэл нь Монголын орон нутгийн эдийн засгийг сайжруулахаас гадна Монголын нийт хөгжлийг өрнүүлэхэд түлхэц болно.

8 сарын сүүлээр Дойче Велле мэдээллийн агентлагад ярилцлага өгөхдөө Ашдоун “Байгалын эрдэсээр баялаг Монголын өмнөд бүсээр төмөр замын тээврийн тогтолцоо маш муу. Энэ байдал нь ашигт малтмалын экспортын өрсөлдөх чадварыг бууруулж байна. Тухайлбал Хятад руу экспортлдог нүүрсийг ачааны машинаар тээвэрлэн хил рүү хүргэдэг нь зардал өндөртэй цаг хугацаа алдсан ажиллагаа юм” гэжээ.

Моголын Уул Уурхайн Үндэсний Ассоциацийн Дарга Н.Алгаагийн хэлснээр Монгол Улс нь 1.3 их наяд ам.доллартай тэнцэх байгалын эрдэстэй, ийм учраас эдийн засгийн зангилаа болох эрдсийн сангийн хооронд зам тээврийн дэд бүтэцийг сайжруулах шаардлагатай гэжээ.

“Төмөр замын дамжин өнгөрөөх нь чухал боловч дотоодын тээвэр нь ч мөнхүү чухал гэж цохож хэлэхийн зэрэгцээ Монгол Улс төмөр зам барихгуй бол бид хэзээ ч бүтээгдээхүүн хангамжийн тогтвортой орчинг бүрдүүлж чадахгүй” гэж The UB Post сонинд өгсөн ярилцлагандаа тэрээр хэлэв.  

Царигийн хэмжээ чухал

Чухал асуудалын нэг бол Монгол Улс нь Транс-Монгол шугамын өргөтгөлийн дагуу Оросын өргөн царигийг хадгалж үлдэх үү эсвэл Хятадын хэргэлдэг олон улсын стандартын өргөнтэй цариг хэрэглэх эсэх юм. Одоогийн байдлаар Монголын төмөр зам Зөвлөлтийн 1520 мм хэмжээтэй өргөн цариг хэргэлдэг. Хэдийгээр энэ нь Орос луу тээвэрлэхэд хялбар боловч Хятад руу гарах ачааг заавал хил дээр шилжүүлэн ачих болдог.

Монголоор дамжиж буй Орос Хятадын хоорондох худалдаа арилжаа нь аажимаар өсөж байгаан улмаас эдгээр хоёр орон нь Монголын төмөр замын сүлжээг шинэчилэх сонирхолтой байгаа. Хоёр том гүрний нийт төмөр замын ачаа тээврлэлтийн дөрөвний нэг нь Монгол улсын нутаг дээгүүр гарахаас гадна Монголын хувьд орлогын чухал эх үүсвэр юм.

Монголын экспортын 90%, импортын 37% нь Хятад улс эзэлдэг бөгөөд 2013 онд хоёр талын худалдааны эргэлт нь 6 тэрбум ам. доллар юм. Саяны дээд хэмжээний уулзалтаар хоёр улсын засгийн газарууд нь уг худалдааны эргэлтийг 2020 он гэхэд 6 тэрбум ам. доллар болгон өсгөхөөр амлав.

Царигийн хэмжээний асуудал нь улс төрийн асуудал болж Монголын төмөр замын тээврийн сүлжээг Хятадын төмөр замын стандарттай тохируулсан тохиолдолд худалдаа,экспортын чиглэлийг өргөжүүлэхгүй харин Монгол Улс Бээжингээс хараат байдал улам нэмэгдэнэ хэмээн УИХ-ын зарим гишүүдийн болон олон нийтийн санаа зовоосон асуудал болж байна.

“Хятад Улс төмөр зам, далайн гарцтай боомтоо нээснээр Хятадын эдийн засгаас хамааралтай болно гэсэн Монголчуудын айдсийг Шигийн айлчлал нь бууруулсан. Энэ байдал нь Таван Толгойгоос Хятад хүртэл стандарт царигтай төмөр замыг барих асуудалыг УИХ баталхад хялбар болгож байгаа юм” гэж CoverMongolia NewsWire сонины эдийн засагч, редактор Б. Мөнхдөл хэлэв.

Монгол Улс хоёр хөрш болох ОХУ, БНХАУ-тай бүх талын харилцаагаа өрнөн хөжүүлээд зогсохгуй эртний “Гуравдагч хөрш”-ийн бодлогоо цаашид тууштай хэрэгжүүлж бусад нөлөө бүхий улс орнуудтай хамтын ажиллагаагаа хөгжүүлэн, үндэсний аюулгүй байдлаа сахин хамгаална.

“Монгол Улс БНХАУ, ОХУ-аар дамжин Гуравдагч хөрштэй ойртож далайд гарцтай зах зээлд нэвтрэн өөрийн дамжин өнгөрөөх чадамжаараа Европ Ази тэвийг холбох болно” гэж Мөнхдөл хэлэв.

 

Follow Oxford Business Group on Facebook, Google+ and Twitter for all the latest Economic News Updates. Or register to receive updates via email.

Read Next:

In Mongolia

Lee Ark Boon, CEO, International Enterprise Singapore

What do you think is driving the growing infrastructure gaps throughout emerging and developing economies in Asia?

In Transport

How T&T is leveraging its location to support maritime growth

In the face of more stringent environmental rules on shipping fuel, Trinidad and Tobago is moving to position itself as a regional centre for liquefied natural gas (LNG) bunkering.

Latest

Loh Boon Chye, CEO, Singapore Exchange (SGX)

As regional exchanges become more mature, which factors make SGX a standout proposition for Asian companies seeking to list?