Colombia: US$20.000 millones en construcciones viales a la venta

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Mientras la economía colombiana continúa presentando un desarrollo dinámico, respaldado por un crecimiento del PIB del 5.9% en 2011, la ausencia de un sistema eficiente de carreteras se sitúa como un obstáculo significativo en el camino de su desarrollo:. Esto, no obstante, está a punto de cambiar, ya que el gobierno nacional se ha embarcado recientemente en un ambicioso programa de construcción de carreteras enfocado en atraer tanto a los inversores nacionales como extranjeros para atender las necesidades infraestructurales del país.

Liderada por la Agencia Nacional de Infraestructura, ANI, la iniciativa de construcción vial incorporará en sus planes de trabajo más de 8000 km de carreteras durante los próximos seis años. Las nuevas carreteras equivaldrán al 20%, o, en otras palabras, a 1600km del total de 8000. El otro 20% representará la expansión de las carreteras de doble calzada, que pasarían así a tener cuatro carriles, en tanto que el 60% restante estará destinado a la reparación del sistema vial existente. En total, las obras previstas implicarán la subasta de US$20. 000 millones en infraestructura vial y acuerdos de concesión.

Sergio Fajardo, actual gobernador de Antioquia, dijo a OBG que “Las Autopistas de la Montaña, conocidas también como “Las Autopistas de la Prosperidad (AP), son el mayor proyecto de Colombia”. El proyecto de las Autopistas de la Prosperidad comprenderá fundamentalmente la expansión de la red vial de Antioquia en un esfuerzo por mejorar la conexión entre el departamento y las regiones vecinas. Dicho proyecto está dividido en cuatro secciones de carreteras, las cuales se extenderían a partir de Medellín, la segunda ciudad más grande del país, hacia otras ciudades de Colombia.

En total, el proyecto Autopistas de la Prosperidad requerirá más de US$7.000 millones en inversión e incluirá la construcción de 1160km de nuevas carreteras. Fajardo aclaró a OBG que el alto costo del proyecto se debe a lo montañoso de la geografía antioqueña. La conexión vial en este área implicará la construcción de numerosos túneles y viaductos, incluido el túnel del Toyo, que tendrá una longitud de 9.7 km.

La financiación de las Autopistas de la Prosperidad provendrá de los peajes y de los bonos que emitirán el gobierno nacional y el antioqueño. La licitación por las distintas secciones del proyecto comenzará en diciembre de 2012 y se extenderá hasta marzo de 2013. Se prevé que la construcción comience a principios de 2014.

Hacia el occidente, las Autopistas de la Prosperidad conectarán Medellín con otro gran proyecto: la Ruta del Sol. La Ruta del Sol unirá a Bogotá, la capital del país, con la Costa Caribe, así como con muchos otros centros urbanos. Las concesiones para los tres diferentes tramos del proyecto fueron adjudicadas a compañías de Colombia, Argentina, Brasil e Italia.

La construcción del primer tramo de 100km de la Ruta del Sol comenzó en Diciembre de 2011. Sin embargo, la construcción de dicha vía se ha ido retrasando desde sus inicios. El impacto ambiental de los primeros 21km de la carretera que une Villeta con Guaduas ha sido cuestionado, exigiendo al Consorcio Vial Helios, liderado por el Grupo Solarte y por Conconcreto, radicados en Colombia, así como por la argentina Iecsa, presentar propuestas adicionales para mitigar el impacto ambiental.

Este tipo de noticias pueden ser tomadas como un indicio de los retos que potencialmente implicará la expansión de la red vial del país. Los concesionarios de los diferentes proyectos deberán estar preparados para responder a las cuestiones ambientales. Se están realizando esfuerzos, no obstante, por enfrentar las dificultades ambientales antes de que estas lleguen a ser causantes de graves retrasos para los proyectos de construcción de carreteras.

Fajardo dijo a OBG que en ocasiones previas la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales, ANLA, solo podía vincularse al proyecto una vez la concesión había sido adjudicada. Para el caso del proyecto Autopistas de la Prosperidad la ANLA ya ha comenzado a reunirse con la ANI con el fin de identificar las áreas de interés potencial en términos ambientales.

El gobierno y la ANI esperan que la nueva ley de Asociaciones Público-Privadas, APP, promulgada a principios de 2012, siga estimulando una mayor inversión en la infraestructura del país. De acuerdo con un informe reciente del Departamento Administrativo Nacional de Estadística, DANE, la inversión en proyectos de construcción civil se incrementó en un 20.9% en el segundo trimestre de 2012 en comparación con el mismo periodo en el 2011. La inversión en la infraestructura de transporte aumentó también un 4.2% durante el mismo periodo.

El deseo de Colombia por ampliar su alcance global se hace evidente en la reciente aprobación de los Tratados de Libre Comercio con EE.UU. y la Unión Europea y en los esfuerzos de liderazgo para la construcción de lazos económicos más fuertes con Asia. En consecuencia, la construcción de una red vial de mayor tamaño y eficiencia, que conecte a los centros urbanos del interior con la costa del país, será clave para aprovechar los nuevos acuerdos comerciales y garantizar así el continuo crecimiento de la economía nacional.

 

Colombia: $20bn of roadbuilding for sale

While the Colombian economy continues to undergo rapid expansion, with GDP increasing by 5.9% in 2011, one major hurdle stands in the way of continued progress – the absence of an efficient highway network. This is about to change, however, as Colombia’s national government recently embarked on an ambitious highway construction programme aimed at attracting both domestic and international investors to address the country’s infrastructure needs.

Led by the National Infrastructure Agency (Agencia Nacional de Infraestructura, ANI), the highway building initiative will incorporate work on more than 8000 km of roadways within the next six years. New highways will account for 20%, or 1600 km, of this total. Another 20% will be the expansion of two-lane highways into four lanes, with the remaining 60% involving repairs of the pre-existing highway network. In total, planned roadworks will entail auctioning $20bn worth of roadway infrastructure and concession agreements.

Sergio Fajardo, the governor of Antioquia department, told OBG, “The Mountain Highways project, also known as ‘Highways of Prosperity (HoP)’, is Colombia’s largest project”. The HoP project primarily involves the expansion of the Antioquia highway network in an effort to better connect the department with neighbouring regions. The project is divided into four highway sections, which extend from Medellín, the country’s second-largest city, to other cities throughout the country.

In total, the HoP project will require more than $7bn in investment and include the construction of 1160 km in new highways. Fajardo told OBG that the high cost of the project is primarily the result of the region’s mountainous landscape. Connecting highways through this area will involve the construction of numerous tunnels and viaducts, including the 9.7-km Toyo tunnel.

Funding for Highways of Prosperity will come primarily through road tolls and infrastructure bonds issued by the national and Antioquia governments. Bidding for the various sections of the project will begin in December 2012 and continue through May 2013. Construction is scheduled to begin in early 2014.

To the west, the HoP will link Medellín with another major infrastructure project – the Sun Route. The Sun Route connects Bogotá, Colombia’s capital, with the Caribbean coast, as well as several other urban centres. Concessions for the three different sections of the project were awarded to a number of companies from Colombia, Argentina, Brazil and Italy.

Construction on the first section of the 1000-km Sun Route began in December 2011. The project has encountered several delays since construction began, however. The environmental impact of the first 21 km of roadway linking Villeta and Guadas has been called into question, requiring Consorcio Vial Helios, a consortium led by Colombia-based Grupo Solarte and ConConcreto, along with Argentina-based Iecsa, to present additional proposals on how to mitigate this impact.

This news should serve as a harbinger to the potential challenges of expanding road networks throughout the country. Roadway concession winners will be required to address environmental concerns. Efforts are being made, however, to confront environmental issues before they become a source of delay for highway projects.

Fajardo told OBG that previously the National Environmental Licensing Agency (Autoridad Nacional de Licencias Ambientales, ANLA), would only become involved in a project once a concession was awarded. In the case of the HoP project, though, ANLA is already meeting with ANI to identify areas of potential concern.

The government and ANI hope that a new public-private partnership law, enacted early in 2012, will continue to encourage further investment in the country’s infrastructure. According to a recent report by the National Administrative Department of Statistics (Departamento Administrativo Nacional de Estadística, DANE), investment in civil construction projects was up 20.9% in the second quarter of 2012 over the same period in 2011. Investment in transportation infrastructure was also up 4.2% over the same period.

Colombia’s desire to expand its global reach is evident in the recent passage of free trade agreements with the US and EU and leadership’s efforts to build stronger economic ties to Asia. The construction of an expansive and efficient highway network that connects urban centres on the interior with the country’s coastline will be key to taking advantage of new international trade agreements, as well as supporting the continued growth of the economy.

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