Colombia se plantea impulsar intercambio comercial con China

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In English

Colombia busca expandir y diversificar sus lazos comerciales con China a través de una serie de nuevas alianzas, confirmadas por el presidente Iván Duque durante su reciente visita de Estado a esa nación.

Durante la visita de tres días a Beijing y Shanghái, realizada a fines de julio, ambos países firmaron 12 acuerdos bilaterales, en áreas que incluyen el comercio, la agricultura, la educación y la cooperación judicial.

El acuerdo clave se enfoca en productos agrícolas

La agricultura ha sido identificada particularmente como un sector prioritario, donde los productores colombianos buscan capitalizar un aumento en el consumo de sus clientes chinos.

Ambos países firmaron un acuerdo que permitirá que Colombia exporte anualmente 4 millones de cajas de bananas a China, por un valor estimado de US$ 40 millones. El acuerdo aprovecha un salto reciente en los envíos de banano a China, los cuales se cuadruplicaron, pasando de 398 toneladas a 1600 toneladas en el transcurso del año pasado.

Los dos países también firmaron un memorando de entendimiento, donde se otorga formalmente a los productores colombianos de aguacate permiso para exportar a China. Los medios locales informaron que China acordó importar 960 toneladas, en un acuerdo cuyo valor se estima alrededor de US$ 2 millones.

El consumo de aguacate en China se ha multiplicado por 30 en los últimos cinco años, lo que representa una oportunidad significativa para Colombia, que ha impulsado la producción de esta fruta en los últimos años.

Del mismo modo, en un intento por capitalizar el estatus de Colombia como el mayor productor mundial de café Arábica premium, el presidente Duque acordó aumentar significativamente las exportaciones de café a China.

El país suramericano también ha señalado la industria de flores cortadas como un área de crecimiento potencial. Colombia es el segundo productor mundial de flores cortadas, después de los Países Bajos. Dados los numerosos festivales de flores que tienen lugar en China cada año, este país representa un importante mercado de consumo.

Sin embargo, a pesar de ocupar el puesto número 22 a nivel mundial en importación de flores, China representa menos del 1% de las ventas totales de Colombia, lo que sugiere un margen de crecimiento significativo.

En la actualidad, alrededor del 77% de las flores colombianas se exportan hacia los Estados Unidos, seguido por el Reino Unido (3,9%) y Japón (3,2%).

Intercambio comercial y diversificación

Los acuerdos recientes marcan la continuación de la expansión del comercio entre los dos países.

China es el segundo mayor socio exportador de Colombia, representando el 9% de las exportaciones totales del año pasado, mientras que el comercio bilateral alcanzó US$ 14.600 millones, según los organismos comerciales chinos, lo que representa un aumento del 29%.

Esto refleja una ampliación en la aceleración de la actividad china en América Latina durante la última década, lo que ha llevado a China a convertirse en el principal socio comercial de varios países de la región.

Sin embargo, Colombia ha sido relativamente más lenta a la hora de desarrollar su relación con la segunda economía más grande del mundo.

Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística, DANE, alrededor del 95% de las exportaciones a China están integradas por petróleo (78%) y minerales (17%). Los acuerdos bilaterales recientemente firmados, y en particular el que se centró en la agricultura, podrían resultar útiles para los esfuerzos de diversificación en curso.

Retrocesos anteriores

Si bien el reciente viaje a China ha ayudado a fortalecer los lazos bilaterales, algunas de las partes interesadas ​​siguen cautelosas en cuanto al impacto concreto que tendrán los acuerdos.

En 2012, el entonces presidente Juan Manuel Santos regresó de la última visita de Estado a China tras haber abordado una serie de acuerdos, sobre todo un Acuerdo de Libre Comercio. Sin embargo, esta y otras propuestas nunca llegaron a buen término.

Adicionalmente, los permisos de exportación de carne de res, pollo y cerdo han experimentado retrasos de casi una década, mientras que otros países sudamericanos, especialmente Argentina y Brasil, continuaron expandiendo sus exportaciones de carne a la China.

¿Podría la Iniciativa de la Franja y la Ruta llegar a Colombia?

Lo que el viaje a China sí incluyó fue una discusión sobre la posible incorporación de Colombia en la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

A pesar de anunciar en julio que el Banco de Desarrollo de China financiaría un proyecto vial de US$ 400 millones, que conectaría a Medellín con el Golfo de Urabá en la costa del Caribe, Colombia sigue siendo el único país andino que no forma parte del programa emblemático de infraestructura del gobierno chino.

Si bien Venezuela, Ecuador, Perú, Chile y Argentina se han unido a la iniciativa, el gobierno de Colombia parece reacio a hacer ningún compromiso público.

Durante su viaje, Duque no fue mucho mas claro. Mencionó que ha “conocido a profundidad" el programa y dijo: "nos interesa abrir la conversación". Sin embargo, citó la Iniciativa Colombia-China, lanzada para celebrar los 40 años de diplomacia entre ambos países, como un vehículo más apropiado para impulsar la colaboración bilateral.

 

 

How Colombia plans to fuel trade flows with China

En Español

Colombia is seeking to expand and diversify its trade ties with China through a series of new partnerships confirmed during President Iván Duque’s recent state visit.

The two countries signed 12 bilateral agreements on areas including trade, agriculture, education and judicial cooperation during the three-day visit to Beijing and Shanghai in late July.

Key deal targets agricultural produce

Agriculture in particular has been identified as a priority sector, with Colombian producers looking to capitalise on an increase in consumption by Chinese consumers.

The two countries signed an agreement that will see Colombia export 4m boxes of bananas to China annually, worth an estimated $40m. The deal builds on a recent jump in banana shipments to China, which quadrupled from 398 tonnes to 1600 tonnes over the course of last year.

The two countries also signed a memorandum of understanding formally granting Colombian avocado producers permission to export to China. Local media reported that China has agreed to import 960 tonnes in a deal worth around $2m.

Avocado consumption in China has grown 30-fold over the last five years, which represents a significant opportunity for Colombia, which has boosted its production of the fruit in recent years.

Similarly, in a bid to capitalise on Colombia’s status as the world’s largest producer of premium Arabica coffee, President Duque agreed to significantly increase coffee exports to China.

The country has also highlighted the cut flower industry as an area of potential growth. Colombia is the world’s second-largest producer of cut flowers after the Netherlands. Given the many flower festivals that take place in China each year, the country is an important consumer market.

However, despite ranking 22nd globally in terms of flower imports, China represents less than 1% of Colombia’s total sales, indicating significant room for growth.

At present, around 77% of Colombian flowers are exported to the US, followed by the UK (3.9%) and Japan (3.2%).

See also: The Report – Colombia 2019

Trade flows and diversification

The recent agreements mark an ongoing expansion of trade between the two countries.

China is Colombia’s second-largest export partner, accounting for 9% of total exports last year, while bilateral trade reached $14.6bn, according to Chinese trade bodies, representing a 29% increase.

This reflects a broader acceleration of Chinese activity in Latin America over the last decade that has seen China become the top trading partner for a number of countries in the region.

However, Colombia has been comparatively slow to develop its relationship with the world’s second-largest economy.

According to the National Administrative Department of Statistics, some 95% of exports to China are made up of oil (78%) and minerals (17%). The recently signed bilateral deals, and in particular the one focused on agriculture, could therefore prove useful for ongoing diversification efforts.

Previous set-backs

While the recent trip to China has helped strengthen bilateral ties, some stakeholders remain cautious regarding the concrete impact the deals will have.

Then-President Juan Manuel Santos returned from the last state visit to China in 2012 having broached a number of agreements, most notably a free trade deal. However, this and other proposals never came to fruition.

In addition, export permits for beef, chicken and pork have experienced decade-long delays, while other South American countries, especially Argentina and Brazil, continued to expand their meat exports to China in the meantime.

Could the Belt and Road Initiative make it to Colombia?

The trip to China did, however, include a discussion of Colombia’s potential inclusion in the Belt and Road Initiative.

Despite announcing in July that the China Development Bank would fund a $400m road project connecting Medellín with the Gulf of Urabá on the Caribbean coast, Colombia remains the only Andean country that is not part of the Chinese government’s flagship infrastructure programme.

While Venezuela, Ecuador, Peru, Chile and Argentina have all joined the initiative, Colombia’s government has seemed reluctant to make any public commitment.

During his trip, Duque provided little additional clarity. He mentioned that he has “in-depth knowledge” of the programme and is interested in “opening a conversation”. However, he cited the 40-year Colombia-China Initiative as a more appropriate vehicle to boost bilateral collaboration.

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