Colombia: Construyendo el camino hacia el futuro

Text size +-
Recommend

In English

El espectacular crecimiento económico en Colombia en los últimos años evidencia los esfuerzos de los líderes políticos por restaurar la paz y estabilidad en un país que una vez fue sinónimo de violentos conflictos. De hecho, el futuro luce más brillante que nunca, con un nuevo Tratado de Libre Comercio (TLC) ratificado con los Estados Unidos en octubre de 2011, y con un crecimiento dinámico en diversos sectores económicos. Sin embargo, todavía hay áreas que necesitan mejorar, sobre todo la pobre infraestructura de transporte del país, especialmente si Colombia aspira a desarrollar plenamente su potencial.

A la fecha, Colombia es la quinta economía latinoamericana, con sólidos indicadores fiscales y económicos. Su PBI creció un 6,7% en el tercer trimestre de 2011 y se espera que crezca un 5-5,5% en el cuarto trimestre. Juan Carlos Echeverry, Ministro de Finanzas, dijo que a pesar de la desaceleración de la economía mundial, Colombia está enfocada en mantener su expansión económica. De hecho, comentó a Reuters a mediados de noviembre que su predicción para el peor de los casos para 2012 es un crecimiento anual de 4,5%.

No obstante, la inversión extranjera directa disminuyó ligeramente en 2010 a $6.800 millones de $7.200 millones en 2009, según el Departamento de Estado de los Estados Unidos. Esto se debe a la deceleración de la economía mundial, ya que Estados Unidos representa el mayor porcentaje de ingreso de inversión extranjera directa a Colombia.

Sin embargo, su atractivo ambiente de negocios debería mantener el flujo de capitales extranjeros en el futuro. Este año el país también ha subido cinco lugares en el ranking de Facilidad para Hacer Negocios del Banco Mundial, que evalúa la creación y operación de compañías locales, alcanzando el tercer puesto en todo Latinoamérica.

En 2011, las políticas fiscales colombianas hicieron que las tres agencias de calificación de riesgo más importantes subieran la calificación de la deuda nacional a grado de inversión. Los ingresos fiscales han sobrepasado las expectativas en 8% en lo que va de 2011, dando lugar a una reducción de la deuda nacional de 4% del PBI a 3,3%. Existen planes a futuro para implementar más reformas fiscales que expandirán la base impositiva y permitirán que la ya baja deuda nacional sea recortada a apenas un 0,8% del PBI para 2014, informó la prensa internacional.

El año pasado, las exportaciones colombianas alcanzaron los $39.000 millones. Las principales actividades de exportación incluyen petróleo, carbón, níquel, esmeraldas, prendas de vestir, plátanos y flores de corte. Los mayores receptores de las exportaciones colombianas son los Estados Unidos, China y Ecuador.

La producción de crudo se ha duplicado desde 2007, alcanzando un total de 927.000 barriles al día en mayo de 2011. Las reservas comprobadas colombianas alcanzan los 1.900 millones de barriles, el quinto lugar en América Latina.

Las tierras colombianas son ricas en minerales, es el décimo mayor productor de carbón en el mundo, y el mayor exportador de carbón a los Estados Unidos. También es el mayor productor del mundo en esmeraldas, extrayendo 5.23 millones de quilates en 2010.

La agricultura representa el 7,1% del PBI, siendo el café su principal cultivo de exportación. Sin embargo, algunos culpan al calentamiento global por la disminución en su producción. En 2006 se producían 12 millones de sacos de café de 132 libras; a la fecha, el sector está muy por detrás de su objetivo de 17 millones de sacos para 2014. Debido al aumento en las temperaturas en las regiones en donde se siembra café, el año pasado las cosechas de café sólo llegaron a los 9 millones de sacos.

Si bien la producción de café ha bajado, la mejora en la seguridad ha hecho que el sector turismo se convierta en un sector en crecimiento en la economía nacional. El turismo ha duplicado sus cifras desde 2004 y se espera que siga creciendo a una tasa anual de 10,6%, según Invierta en Colombia, la agencia gubernamental de promoción del turismo, inversión extranjera y exportaciones. Los visitantes se sienten atraídos por lugares como Cartagena, una ciudad colonial en la costa caribeña, que se ha ganado el reconocimiento de ser la “siguiente Buenos Aires” sudamericana entre los blogs de viajeros.

Sin embargo, para apoyar el crecimiento del sector turismo y la economía en conjunto, se deben hacer esfuerzos drásticos para solucionar la problemática de la infraestructura de transporte del país. El Foro Económico Mundial califica la calidad de las pistas colombianas en el lugar 108 de un total de 139 países, tras Perú, Mali y Zimbabue. Con una topografía definida por grandes cadenas de montañas y selva, no es de extrañar que Colombia haya tenido dificultades con su infraestructura de transporte. No obstante, el Presidente Juan Manuel Santos quiere cambiar esta situación. Recientemente anunció la creación de una nueva agencia de infraestructura nacional que inyectará $55.000 millones en el sector durante los 10 próximos años. Uno de los primeros proyectos en agenda es conectar la norteña ciudad industrial de Medellín con la costa caribeña a través de cuatro carreteras interconectadas, 900 km de pistas nuevas, 600 puentes y 131 túneles.

Cuando el TLC firmado con Estados Unidos entre en vigor a principios de 2012, Colombia puede esperar ver un incremento en las exportaciones a los Estados Unidos de $17.000 millones a $50.000 millones en cinco años. Con la infraestructura de transportes adecuada lista para apoyar su crecimiento, Colombia tendría vía libre hacia el futuro.

 

Colombia: Building a road to the future

Spectacular economic growth in Colombia over the past several years is evidence of policy leaders’ successful efforts to restore peace and stability in a country once synonymous with violent conflict. Indeed, the future looks brighter than ever, with a new free trade agreement (FTA) ratified with the US in October 2011 and vibrant growth across diverse economic sectors. There is still room for improvement, however, most notably in the country’s poor transportation infrastructure if Colombia hopes to fully realise its potential.

Currently the fifth-largest economy in Latin America, Colombia boasts strong economic and fiscal indicators. GDP grew by 6.7% in the third quarter of 2011 and is expected to grow by 5-5.5% in the fourth. The minister of finance, Juan Carlos Echeverry, said that despite the global economic slowdown, Colombia is on track to maintain its economic expansion. Indeed, he told Reuters in mid-November that his “worst-case” scenario prediction for 2012 is an annual growth rate of 4.5%.

Foreign direct investment, however, was down slightly in 2010 to $6.8bn from $7.2bn in 2009, according to the US Department of State. This is most likely due to the global economic slowdown; the US is Colombia’s largest source of foreign investment.

But an attractive business environment should lead to continued foreign capital inflows in the future. In the World Bank’s Ease of Doing Business ranking, which assesses starting and operating a local firm, Colombia jumped five places in 2011 and is ranked third in all of Latin America.

In 2011, Colombia’s fiscal policies led the three biggest credit rating agencies to increase the national debt rating to investment grade. Tax revenue has exceeded expectations by 8% so far in 2011, leading to a reduction in the estimated national debt from 4% of GDP to 3.3%. Going forward, there are plans to implement further fiscal reforms that will expand the tax base and allow the already low national debt to be cut to a minuscule 0.8% of GDP by 2014, international media has reported.

Last year, Colombian exports reached $39bn. Primary export activities include petroleum, coal, nickel, emeralds, apparel, bananas and cut flowers. The US, China and Ecuador are the biggest recipients of Colombian exports. Crude oil production has doubled since 2007, totaling 927,000 barrels per day as of May 2011. Colombia’s proven oil reserves total 1.9bn barrels, the fifth-largest in Latin America.

A land rich in minerals, Colombia is the 10th largest producer of coal in the world and the primary exporter of coal to the US. It is also the world’s leading producer of emeralds, mining 5.23m carats in 2010.

Agriculture makes up 7.1% of GDP, with coffee serving as a primary export crop. Global warming, however, is claimed by some to be the reason for recent decreases in production. While 12m, 132-pound bags of coffee were produced in 2006, the sector currently lags far behind its goal of 17m bags for 2014. Due to higher temperatures in coffee-growing regions, last year’s crops resulted in only 9m bags.

While coffee production may be falling behind, improved security has made tourism a true growth sector in the national economy. Tourism has doubled since 2004 and is expected to continue to grow at an annual rate of 10.6%, according to Invest in Colombia, the government’s tourism, foreign investment and export promotion agency. Visitors are drawn to locations like Cartagena, a colonial city on the Caribbean coast, which has earned recognition among travel bloggers as South America’s “next Buenos Aires”.

However, to support growth in the tourism sector and economy as a whole, drastic efforts must be taken to build the country’s ailing transportation infrastructure. The World Economic Forum ranks the quality of Colombian roads 108th out of 139 countries, behind Peru, Mali and Zimbabwe.

With a topography defined by large mountain chains and jungle, it is no wonder that Colombia has struggled to build transportation infrastructure. However, President Juan Manuel Santos is eager to change this. He recently announced the creation of a new national infrastructure agency that will inject $55bn into the sector over the next 10 years. One of the first projects on the agenda is connecting northern industrial centre Medellín with the Caribbean coast via four connecting highways, 900 km of new roads, 600 bridges and 131 tunnels.

When the FTA signed with the US comes into effect in early 2012, Colombia can expect to see an increase in exports to the US from $17bn to $50bn within five years. With the right transport infrastructure in place to support this growth, it should be a smooth ride to the future for Colombia.

Read Next:

In Colombia

El aumento en las ventas augura un buen futuro al comercio minorista...

Durante los primeros cinco meses del año, las ventas al por menor en Colombia se han incrementado gracias al aumento de la confianza de los consumidores, con un mercado sólido que continúa...

In Economy

Hisham Tawfik, Minister of Public Enterprise Sector, Egypt

What are the ministry’s priorities with respect to restructuring the public sector, and taking steps to improve efficiency and boost profitability?

Latest

Hisham Tawfik, Minister of Public Enterprise Sector, Egypt

What are the ministry’s priorities with respect to restructuring the public sector, and taking steps to improve efficiency and boost profitability?