Economic Update

Published 19 May 2022

En Español

– Latin American countries are working on large-scale transport infrastructure projects

– The Bioceanic Corridor will link Brazil’s Atlantic coast with Chile’s Pacific ports

– Projects are expected to close the infrastructure gap and bolster international trade

– The transport links will also improve economic opportunities in underdeveloped areas

As Latin America continues its recovery from the Covid-19 pandemic, several countries are undertaking large-scale transport infrastructure projects to improve regional and international connectivity and trade.

One of the region’s most ambitious projects, the Bioceani­c Corridor, aims to connect the Brazilian port of Santos on the Atlantic Ocean with the Chilean ports of Iquique and Antofagasta on the Pacific Ocean through a series of roads. Alongside this transnational motorway, space is also being left for the eventual construction of a parallel freight railway.

In recent months the corridor has progressed significantly. In February the Paraguayan government inaugurated the first stage of its part of the project, a 276-km dual carriageway from Carmelo Peralta, on the border with Brazil, with Loma Plata in the centre of the country.

The Paraguayan section – which, once completed, will total 544 km and bisect the country from east to west, linking Brazil with Argentina – is seen as key to the broader Bioceanic Corridor.

It passes through the Gran Chaco, a vast stretch of scrub, swamp and forest that has traditionally been so isolated that a large part of the Paraguayan section of the Chaco did not have paved roads until 2019. The Paraguayan part of the corridor, which will also feature a bridge linking Carmelo Peralta to Brazil, is expected to be completed by early 2024.

In a similar vein, Mexico is also pursuing multiple large-scale transport infrastructure projects, one of which is the Trans-Isthmus railway project.

As OBG has previously detailed, this project aims to link ports along the two coasts of Mexico’s narrowest section of land, known as the Isthmus of Tehuantepec.

Connecting the deepwater ports of Coatzacoalcos in the Gulf of Mexico and Salina Cruz on the Pacific, the railway will be accompanied by a raft of infrastructure projects aimed at creating a trade corridor, including a natural gas pipeline, and road and port upgrades.

Construction on the project began in 2019, with Mexican government officials confident that the railway will be operational before the end of the year.

Trade and transport benefits

These projects will help to close Latin America’s infrastructure gap and unlock economic development in the region.

According to the Inter-American Development Bank, Latin America and the Caribbean would need to invest $976.1bn in transport infrastructure annually by 2030, equivalent to 1.4% of regional GDP, in order to meet the UN’s Sustainable Development Goals.

To this end, the Bioceanic Corridor – although still some years away from being realised – will bring significant benefits to transport and trade.

Arnoldo Wiens, Paraguay’s minister of public works, has said that the corridor will look to rival the Panama Canal once completed, arguing that it will save agricultural producers from the Southern Cone around 14 days and $1000 per container – equivalent to roughly one-third of their current logistics costs.

Indeed, in a sign of the potential efficiency gains, the recently completed 276-km first stage of the Paraguayan section has slashed travel time along the stretch from 12 hours to four.

This improved connectivity is not only expected to drive an increase in internal Latin American trade, but also bolster linkages with the rest of the world.

For instance, the corridor would provide the cattle ranchers and soya bean farmers of Argentina, Brazil and Paraguay with a more direct link to lucrative Asian markets, which are presently reached via lengthy seaborne journeys through either the Panama Canal or the Strait of Magellan, at the tip of South America.

Similarly, Mexican officials hope that the dry canal created by the Trans-Isthmus railway will compete with the Panama Canal and draw more trade from Europe, North America and Asia.

The trade corridor would provide an alternate route for those looking to ship goods between the Atlantic and Pacific oceans at a more northerly latitude, thereby improving the competitiveness of logistics.

Economic integration

On a more local level, improved transport infrastructure can also accelerate the economic development of regional and rural communities that currently have poor connections to larger domestic and international markets.

This is particularly relevant for regions like the Norte Grande in northern Argentina, through which the Bioceanic Corridor will pass.

“Regions like the Norte Grande have to deal with historical asymmetries in many areas, such as transport infrastructure, the availability of public and basic services, as well as the macroeconomic problems that Argentina as a country has experienced,” Pablo Dragun, studies coordinator at the Industrial Organisation of Argentina, told OBG.

These landlocked communities within the Chaco, which encompasses parts of Argentina, Bolivia and Paraguay, have long been among the most underdeveloped in Latin America, and have some of the highest levels of poverty.

Having long contended with poor access to roads, sanitation and other infrastructure, it is hoped that new projects will improve overall standards of living.

“To reverse infrastructure deficits and attain economic autonomy, the Norte Grande needs to develop its Bioceanic Corridor, which would integrate the region through land, rail, fibre and energy connectivity,” Jorge Capitanich, the governor of Argentina’s Chaco Province, told OBG. “This would not only help create more resilient and competitive provincial economies, but also boost international commerce opportunities.”

Indeed, many political and business leaders believe that the construction of the project will help attract investment in the region and subsequently stimulate an economic boom.

“For companies in the north, access to finance is a key area to address in order to be able to access international markets,” Abel Fernández, the executive director of the Salta Industrial Union, told OBG. “In addition, transport connectivity is also a priority moving forwards, as the Bioceanic Corridor opens up opportunities for increased international trade for the Norte Grande via Pacific ports. These two areas, coupled with the development of industrial parks, can greatly bolster the region’s export potential.”

Megaproyectos de transporte de América Latina para dinamizar el comercio regional

In English

– Los países latinoamericanos están trabajando en proyectos de infraestructura de transporte a gran escala

– El Corredor Bioceánico unirá la costa atlántica de Brasil con los puertos del Pacífico de Chile

– Se espera que los proyectos cierren la brecha de infraestructura e impulsen el comercio internacional

– Las conexiones de transporte también mejorarán las oportunidades económicas en áreas subdesarrolladas

A medida que América Latina se recupera de la pandemia de Covid-19, varios países han empezado proyectos de infraestructura de transporte a gran escala para mejorar la conectividad y el comercio regional e internacional.

Uno de los proyectos más ambiciosos de la región, Corredor Bioceánico, tiene como objetivo conectar el puerto brasileño de Santos en el Océano Atlántico, con los puertos chilenos de Iquique y Antofagasta en el Océano Pacífico; a través de una serie de carreteras. Junto a esta autopista transnacional, también se contempla la eventual construcción de un ferrocarril de mercancías.

En los últimos meses, el proyecto del corredor ha progresado significativamente. En febrero, el gobierno paraguayo inauguró la primera etapa de su parte del proyecto, una doble calzada de 276 km desde Carmelo Peralta, en la frontera con Brasil, con Loma Plata al centro del país.

La sección paraguaya que tendrá un total de 544 km, una vez completada, y dividirá el país de este a oeste, uniendo Brasil con Argentina, es esencial para hacer más amplio el Corredor Bioceánico más amplio.

Atraviesa el Gran Chaco, una vasta extensión de matorral, ciénaga y selva que tradicionalmente ha estado tan aislada que gran parte del tramo paraguayo del Chaco no contó con carreteras asfaltadas hasta 2019. La parte paraguaya del corredor, que también contará con un puente que une a Carmelo Peralta con Brasil, está planificada para principios de 2024.

De manera similar, México también está llevando a cabo múltiples proyectos de infraestructura de transporte a gran escala, incluyendo el proyecto del tren transístmico.

Tal como lo ha mencionado OBG anteriormente, este proyecto tiene como objetivo unir dos puertos a lo largo de las dos costas de la sección de tierra más estrecha de México, conocida como el Istmo de Tehuantepec.

Conectando los puertos de aguas profundas de Coatzacoalcos en el Golfo de México y Salina Cruz en el Pacífico, el ferrocarril irá acompañado de una serie de proyectos de infraestructura destinados a crear un corredor comercial, incluido un gasoducto de gas natural y mejoras viales y portuarias.

La construcción del proyecto comenzó en 2019, y los funcionarios del gobierno mexicano confían en que el ferrocarril estará en funcionamiento antes de que termine el año.

Beneficios comerciales y de transporte

Estos proyectos ayudarán a cerrar la brecha de infraestructura de América Latina y permitirán desbloquear el desarrollo económico en la región.

Según el Banco Interamericano de Desarrollo, América Latina y el Caribe necesitaría invertir $976.1 mil millones en infraestructura de transporte anualmente para 2030, equivalente al 1,4% del PIB regional, para cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

En este sentido, el Corredor Bioceánico, pese que aún faltan algunos años para su realización, traerá importantes beneficios para el transporte y el comercio.

El ministro de Obras Públicas de Paraguay, Arnoldo Wiens, ha dicho que el corredor buscará competir con el Canal de Panamá una vez que esté terminado, argumentando que ahorrará a los productores agrícolas del Cono Sur alrededor de 14 días y $1000 por contenedor, equivalente a aproximadamente un tercio de sus costes logísticos actuales.

De hecho, en una señal de las ganancias potenciales de eficiencia, la primera etapa de 276 km del tramo paraguayo recientemente terminada ha reducido el tiempo de viaje a lo largo del tramo, pasando de 12 horas a cuatro.

Se espera que esta conectividad mejorada no solo impulse un aumento en el comercio interno de América Latina, sino que también refuerce los vínculos con el resto del mundo.

Por ejemplo, el corredor proporcionaría un vínculo más directo para los ganaderos y cultivadores de soja de Argentina, Brasil y Paraguay con los lucrativos mercados asiáticos, a quienes actualmente se llega mediante largos viajes marítimos a través del Canal de Panamá o el Estrecho de Magallanes, en la punta de América del sur.

Del mismo modo, los funcionarios mexicanos esperan que el canal seco creado por el tren transístmico compita con el Canal de Panamá y atraiga más comercio de Europa, América del Norte y Asia.

El corredor comercial proporcionaría una ruta alterna para aquellos que buscan enviar mercancías desde los océanos Atlántico y Pacífico a una latitud más al norte, mejorando así la competitividad de la logística.

Integración económica

A un nivel más local, la infraestructura de transporte mejorada también puede acelerar el desarrollo económico de las comunidades regionales y rurales que actualmente tienen conexiones deficientes con mercados nacionales e internacionales más grandes.

Esto es particularmente relevante para regiones como el Norte Grande en el norte de Argentina, por donde pasará el Corredor Bioceánico.

“Regiones como el Norte Grande tienen que lidiar con asimetrías históricas en muchas áreas, como la infraestructura de transporte, la disponibilidad de servicios públicos y básicos, así como los problemas macroeconómicos que ha vivido Argentina como país”, Pablo Dragun, coordinador de estudios de la Organización Industrial de Argentina, dijo a OBG.

Estas comunidades sin salida al mar dentro del Chaco, que abarca partes de Argentina, Bolivia y Paraguay, han permanecido entre las más subdesarrolladas de América Latina y tienen niveles más altos de pobreza.

Habiendo lidiado durante mucho tiempo con el acceso deficiente a calles, saneamiento y otras infraestructuras, se espera que los nuevos proyectos mejoren el nivel de vida en general.

“Para revertir los déficits de infraestructura y lograr la autonomía económica, el Norte Grande necesita desarrollar su Corredor Bioceánico, que funcionaría para integrar la región a través de la conectividad terrestre, ferroviaria, de fibra y energética”, dijo a OBG Jorge Capitanich, gobernador de la provincia argentina del Chaco. “Esto no solo ayudaría a crear economías provinciales más resistentes y competitivas, sino que también impulsaría las oportunidades de comercio internacional”.

De hecho, muchos líderes políticos y empresariales creen que la construcción del proyecto ayudará a atraer inversiones en la región y, posteriormente, estimulará un auge económico.

“Para las empresas del norte, el acceso a financiamiento es un factor clave para acceder a los mercados internacionales” Abel Fernández, director ejecutivo de la Unión Industrial de Salta dijo a OBG. “Además, la conectividad del transporte también es una prioridad para avanzar, ya que el Corredor Bioceánico abre oportunidades para un mayor comercio

internacional para el Norte Grande a través de los puertos del Pacífico. Estas dos áreas, junto con el desarrollo de parques industriales, pueden impulsar en gran medida el potencial exportador de la región”.