Linda Nanan Vallée, Executive Director, Digital Youth Foundation

 

En Français

On how technology is helping in the fight against Covid-19

How can digital solutions help overcome the challenges posed by Covid-19?

LINDA NANAN VALLÉE: Digital technology has a key role to play in reducing the impact of the Covid-19 crisis. Digital solutions can be used to raise public awareness about the pandemic, but also to develop online pre-screening and diagnosis, as well as improve surveillance and security. Such tools also make it possible to determine the geolocation of sick or at-risk people through artificial intelligence and big data, for example, and promote remote work and e-learning initiatives through the use of applications. Thanks to digital technology, citizens are able to contribute to broader efforts to minimise the spread of Covid-19.

While this pandemic has greatly affected the economy, solutions to reduce the impact have also emerged. For example, home delivery of food and non-food products has experienced a surge in demand. The digitisation of payments and the expansion of financial technology solutions also demonstrate, in this context, the importance and utility of technology in the fight against the spread of the coronavirus.

Which areas have been most impacted by digital solutions in Côte d'Ivoire?

VALLÉE: Health security, economic resilience and education are the three main areas that have been directly impacted by digital solutions. To help fight against the spread of Covid-19, a group of Ivorian entrepreneurs have created a digital platform called Anticoro, which works to address health-related issues, raise public awareness, provide online pre-screening, track location and quickly share information.

The interactive platform also provides information on risk areas and statistics, and confidential information for users through the intelligent processing of data. Additionally, a chatbot can offer answers to some of the most common and recurring questions, reducing the burden on emergency call centres.

Regarding education, a digital tool called Etudesk, which was built before the crisis, has seen a drastic increase in the number of users since the closure of schools. This tool works with more than 20 education institutions and offers personalised learning platforms. 

Drones are also playing a vital role in minimising the effects of the coronavirus. Several young entrepreneurs with expertise in drones have launched projects that are utilising drones to broadcast messages in local languages through high-quality speakers. Drones are also being fitted with equipment enabling them to sanitise areas or deliver medical supplies.

Will these digital solutions further evolve once the health crisis is over?

VALLÉE: Many of these applications were already useful before the crisis; however, their usefulness has since become even more evident. Even if the number of potential users decreases when institutions open again, companies will have realised that a considerable number of activities can be done remotely after observing that employees are equally productive working from home. It is quite possible that many businesses will adjust their day-to-day activities accordingly, such as by encouraging remote work, which would be positive for workers in terms of commuting and for companies in terms of costs reduction.

In what ways can start-ups and innovative Covid-19-related projects be supported?

VALLÉE: Most entrepreneurs working on projects related to Covid-19 started their work spontaneously and voluntarily, not as money-making ventures. The efforts put forth by the best-performing start-ups should receive financial and government support. It is important that the government takes time to analyse these digital solutions and identify the most effective ones, and then start implementing them on a large scale because some can play a crucial role in slowing down the spread of the virus. Alongside the government, international donors and private investment funds should also support these initiatives.

 

 

 

Linda Nanan Vallée, Directrice exécutive, Fondation Jeunesse numérique, sur le rôle de la technologie dans la lutte contre le Covid-19

In English

Dans quelle mesure les solutions digitales peuvent-elles aider à surmonter les défis posés par la propagation du Covid-19 ? 

LINDA NANAN VALLÉE: Les solutions numériques ont un rôle prépondérant à jouer dans la réduction de l’impact de la crise du Covid-19. Le numérique peut notamment être utilisé pour sensibliser la population sur la pandémie, mais aussi pour éffectuer un pré-dépistage en ligne, et pour améliorer la surveillance et la sécurité. Ces outils permettent aussi de déterminer la géolocalisation des personnes malades ou des personnes à risque, par le biais de l’intelligence artificielle et du big data, par exemple. De plus, l’usage de ces applications, favorise les initiatives de télétravail et l'apprentissage à distance.

Cette pandémie a considérablement impacté l’économie, des solutions numériques pour pallier ses effets ont vu le jour, et des plateformes existantes ont été mises à profit. Par exemple, la commande en ligne et la livraison à domicile de produits alimentaires ou non, font face à une augmentation importante de la demande. La numérisation des paiements et le développement des solutions fintech démontrent aussi, dans ce contexte, l’importance et l'utilité de la technologie dans la lutte contre la propagation du coronavirus.

Quels sont les domaines les plus concernés aujourd'hui par ces solutions digitales en Côte d’Ivoire ?

VALLÉE: Les domaines de la sécurité sanitaire, de la résilience économique et de la continuité pédagogique sont trois des domaines dans lesquels les solutions numériques apportent une véritable plus-value.

Pour aider dans la lutte contre la propagation du Covid-19, une plateforme a été créée par un consortium d'entrepreneurs ivoiriens afin de proposer des solutions numériques. Appelée Anticoro, elle adresse principalement le volet sanitaire avec la sensibilisation de la population, le pre-dépistage en ligne, la fonction d’alerting, la mise à disposition aux utilisateurs d'une carte interactive des zones à risque, des statistiques, ainsi que d'informations stratégiques suite au traitement intelligent des données. De plus, la fonction de chatbot permet de répondre aux questions récurrentes, réduisant ainsi la charge des centres d’appels d’urgence. 

Pour ce qui est du volet de la continuité pédagogique, il y avait déjà avant la crise des plateformes fonctionnelles comme Etudesk. Depuis la fermeture des établissements, cet outil a vu son nombre d’utilisateurs augmenter drastiquement.  Aujourd’hui il y a plus de 20 établissements qui l’utilisent, bénéficiant de plateformes personnalisées d’apprentissage. Les drones jouent aussi un rôle vital dans la minimisation des effets du coronavirus. Plusieurs jeunes entrepreneurs ont adapté leurs équipements afin de pouvoir diffuser des messages en langues locales grâce à des haut-parleurs, aussi pour permettere la désinfection de certaines zones ou encore pour faciliter l’approvisionnement à domicile. 

Comment voyez-vous ces solutions évoluer une fois la crise sanitaire passée ? 

VALLÉE: Une grande partie de ces applications étaient déjà utiles avant la crise, cependant, leur intérêt est devenu plus évident depuis. Même si le nombre d’utilisateurs de certaines solutions pourrait diminuer avec la réouverture des institutions, un certain nombre d’établissements et d’entreprises, après avoir observé l’évolution de la productivité de leurs employés pendant cette période, se rendront compte que beaucoup de choses pourraient se faire à distance. Il est fort possible qu’un certain nombre d’entreprises ajusteront leurs modes de fonctionnement, par exemple, en impulsant le télétravail, ce qui sera positif à la fois pour les employés, en termes de déplacements et pour l’employé, en termes de réductions de coûts.  

Comment soutenir les start-ups et porteurs de projets innovants qui proposent des solutions pour lutter contre le Covid-19 ?  

VALLÉE: La majeure partie des entrepreneurs ont commencé à travailler de manière spontanée et bénévole, pour contribuer à la luttre contre la pandemie. Les efforts les plus pertinants devraient être soutenus financièrement et recevoir un véritable appui de la part l'Etat. C’est important que l'Etat prenne le temps d’analyser ces solutions numériques pour commencer à déployer à grande échelle les solutions les plus efficaces, car certaines peuvent jouer un rôle crucial dans le ralentissement de la propagation du virus. Une fois cet appui institutionnel obtenu, les bailleurs internationaux, et les fonds privés d’investissements, pourraient également venir en appui à ces initiatives.

Covid-19 Economic Impact Assessments

Stay updated on how some of the world’s most promising markets are being affected by the Covid-19 pandemic, and what actions governments and private businesses are taking to mitigate challenges and ensure their long-term growth story continues.

Register now and also receive a complimentary 2-month licence to the OBG Research Terminal.

Register Here×

Read Next:

In Africa

Covid-19 and tourism: what is the future of business travel?

Covid-19 dealt a body blow to the global travel industry, but there are signs that a recovery is slowly under way as policymakers make concerted efforts to meet pent-up demand for leisure tourism...

In ICT

How is Covid-19 transforming Myanmar’s digital economy?

Covid-19 has shaken up the development of the digital economy in Myanmar, with the pandemic leading to a rise in demand for home broadband in this traditionally mobile-first market.

Latest

Covid-19 and Papua New Guinea: self-sufficiency, bilateralism or both?

In recent years, Papua New Guinea has moved away from its long-held policy of tariff reductions, towards import substitution and self-sufficiency. As the coronavirus pandemic underlines...