Perú: UE - Tratado de Libre Comercio

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Los continuos viajes por el mundo del presidente Ollanta Humala, diseñados para construir un Perú con presencia en el ámbito internacional estableciendo nuevas alianzas comerciales, parecen estar dando sus frutos.

En junio, el ministro peruano de comercio exterior, José Luis Silva Martinot, se reunió con los delegados de la UE para firmar un nuevo acuerdo de libre comercio (TLC), diseñado para eliminar gradualmente las barreras comerciales entre la UE, Perú y Colombia.

Los ministros de comercio de la UE aprobaron la solicitud inicial del Perú para el nuevo acuerdo de comercio en marzo del 2011, y en mayo del 2012, los 27 estados miembros de la UE expresaron el apoyo para su ratificación. Ahora que el acuerdo ha sido firmado, Perú y los miembros de la UE tendrán que esperar a la aprobación del Parlamento Europeo antes de que el TLC pueda ser implementado.

El Parlamento Europeo tiene previsto votar sobre el asunto cuando se reúna en septiembre. Por el momento, las señales apuntan hacia una inminente aprobación del TLC, ya que todas las partes políticas más importantes de la UE parecen estar a favor del acuerdo. Se espera que el TLC entre en vigor a finales de año.

La noticia de la firma TLC llega en un momento en que el comercio entre el Perú y la UE está creciendo a una velocidad impresionante. De enero a octubre del 2011, Perú exportó bienes a la UE por un valor de € 5,5 billones, un 34% más que durante el mismo período en el 2010, rompiendo el récord de entre sus socios comerciales.

Las exportaciones de Perú a la UE consisten principalmente en productos combustibles y en productos mineros, que representaron € 3.75bn de las exportaciones totales a la región en el 2011. Los productos agrícolas son otro importante producto de exportación de Perú a la UE, pues representaron casi 2 billones de euros en el comercio del 2011.

Actualmente, la UE mantiene un déficit comercial en su relación con el Perú, exportando por un valor de bienes de € 2,8 billones en el año 2011, en comparación con las importaciones de € 6.4 billones. Las exportaciones europeas más importantes a Perú incluyen maquinaria y equipo de transporte.

El TLC hará muy poco en la práctica para cambiar la economía del Perú o las relaciones comerciales con la UE desde la perspectiva peruana ya que el país disfruta en la actualidad de beneficios arancelarios sobre la mayoría de sus exportaciones a Europa que van desde cifras muy bajas, a estar libres de aranceles. El actual acuerdo está programado para expirar en el 2013; sin embargo, el propósito del TLC es establecer un acuerdo comercial con un plazo más largo.

Como resultado del nuevo acuerdo se espera que El Perú trabaje para expandir sus exportaciones de producción agrícola a Europa, a través del desarrollo de su nueva cadena de producción de "eco-comercio" de bananas orgánicas y castañas.

Hans Allden, embajador de la UE en Perú, dijo a la prensa local que el acuerdo representa un "acontecimiento histórico" para sus firmantes. Allden también enfatizó el nuevo interés que despierta el Perú para la UE. "Creo que el interés está creciendo", dijo. "Estamos despertando hacia América Latina".

Angela Merkel, canciller de Alemania, expresó su apoyo al acuerdo diciendo a la prensa internacional, "especialmente en una situación en la que algunos países europeos están teniendo dificultades económicas, un acuerdo de libre comercio con Colombia y Perú es una buena señal para promover el crecimiento ".

Dado el lenguaje común y los profundos vínculos culturales, especialmente con España, es evidente que la UE se beneficia del nuevo acuerdo con dos de las economías de América Latina que con mayor rapidez se están en expandiendo. Esta puede ser una de las razones por las que Merkel abogó por el hecho de que el TLC superase el proceso de aprobación tan pronto como fuera posible.

No todo el mundo habla tan favorablemente de la operación, por ejemplo, algunas organizaciones no gubernamentales (ONG) se oponen enérgicamente al acuerdo, alegando que no incluye las medidas suficientes para garantizar el respeto por la mano de obra y las leyes ambientales.

Las filiales europeas de la Oficina Internacional Derechos Humanos - Acción Colombia (OIDHACO), Grupo Sur (un grupo de químicos para la construcción en Costa Rica) y el ALOP (una organización compuesta por más de 20 organizaciones no gubernamentales de toda América América), han expresado su desaprobación.

"Con esta decisión, el Consejo de la UE parece estar haciendo caso omiso del acalorado debate que rodea el acuerdo ", dijo Vicente Valles, portavoz de OIDHACO,a la prensa local. Los derechos humanos y las leyes laborales son una preocupación específica en Colombia, donde la violencia contra dirigentes sindicales sigue siendo común.

En lo que respecta a estas preocupaciones, la división de Comercio Internacional del Parlamento Europeo ha propuesto el establecimiento de un sistema de controles y contrapesos. Estos estarán diseñados para garantizar los derechos de los trabajadores y el respeto de las leyes ambientales en el marco del TLC.

 

Peru: EU free trade agreement

President Ollanta Humala’s continued global travels designed to build Peru’s presence in the international arena and establish new trade partnerships appear to be paying off. In June, Peru’s minister for foreign trade, Jose Luis Silva Martinot, joined EU delegates in signing a new free trade agreement (FTA) designed to gradually eliminate trade barriers between the EU, Peru and Colombia.

EU trade ministers approved Peru’s initial application for the new trade agreement in March 2011, and in May 2012, the EU’s 27 member states voiced support for its ratification. Now that the deal has been signed, Peru and EU members will still have to wait for the approval of the European Parliament before the FTA can be implemented.

The European Parliament is expected to vote on the matter when it meets in September. At the moment, signs point to the FTA’s imminent approval, as all of the most prominent EU political parties appear in favour of the accord. It is hoped the FTA will come into effect by the end of the year.

News of the FTA signing comes at a time when trade between Peru and the EU is growing with impressive speed. From January to October 2011, Peru exported €5.5bn worth of goods to the EU, up 34% over the same period in 2010, a record-breaking sum for the trade partners.

Peru’s exports to the EU consist primarily of fuel and mining products, which accounted for €3.75bn of total exports to the region in 2011. Agricultural products are another important export from Peru to the EU, accounting for almost €2bn in trade in 2011.

The EU currently maintains a trade deficit in its relationship with Peru, exporting €2.8bn worth of goods in 2011, compared with imports of €6.4bn. Europe’s main exports to Peru include machinery and transportation equipment.

The FTA will do little in practice to change the economics of Peru and the EU’s trade relationship from Peru’s perspective, as the country currently benefits from low to zero tariffs on most of its exports to Europe. The current arrangement is scheduled to expire in 2013, however, meaning the FTA will establish a more long-term trade accord.

As a result of the new accord, Peru is expected to work to expand its agricultural exports to Europe through the development of new “eco-trade” production chains for organic bananas and chestnuts.

Hans Allden, the EU’s ambassador to Peru, told local press the deal represents an “historic event” for its signers. Allden also emphasised the EU’s newfound interest in Peru. “I think that interest is growing,” he said. “We are waking up to Latin America.”

Angela Merkel, Germany’s chancellor, expressed her support for the deal, telling international press, “particularly in a situation where some European countries are having economic difficulties, an FTA with Colombia and Peru is a good sign to promote growth”.

Given a common language and deep cultural links, Spain in particular stands to benefit from the new agreement with two of Latin America’s most rapidly expanding economies. This may be one reason Merkel argued for the FTA to pass through the approval process as quickly as possible.

Not everyone speaks so favourably of the deal, however. Some non-governmental organisations (NGOs) are highly opposed to the accord, claiming it does not include sufficient measures to ensure the enforcement of labour and environmental laws.

The European branches of the International Office for Human Rights Action on Colombia (OIDHACO), Grupo Sur (a chemicals construction group in Costa Rica) and Alop (an organisation comprised of more than 20 NGOs from across Latin America) have all voiced their disapproval.

“With this decision, the EU Council seems to be ignoring the heated debate surrounding the agreement,” Vincent Vallies, a spokesman for OIDHACO, told local press. Human rights and labour laws are particularly a concern in Colombia, where violence against trade union leaders is still common.

In regards to these concerns, the European Parliament’s international commerce division has proposed establishing a system of checks and balances. These will be designed to ensure workers’ rights and environmental laws are respected under the FTA.

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