Perú se enfoca en la educación

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El gobierno peruano está invirtiendo más en educación, construyendo nuevas escuelas y mejorando las que ya existen. Para este fin el Presidente Ollanta Humala trabaja para cumplir su promesa electoral que hizo en 2011, de extender los servicios educacionales y de salud para los sectores más pobres del Perú, y elevó el presupuesto para la educación de este año. 

El gobierno elevará el gasto en educación a 3,5% del PIB en 2015, desde menos de 3% el año pasado, y piensa llevarlo a 6% para 2021. El Primer Ministro, Pedro Cateriano, también anunció 21.000 nuevas becas escolares adicionales a las 30.000 que fueron concedidas el año pasado. Sin embargo, los expertos advierten que cerrar la brecha en educación demorará varios años. 

Perú aspira elevar sus estándares educacionales y unirse a las economías desarrolladas de la OCDE.  Sin embargo, en abril el ministro de Educación, Jaime Saavedra, dijo que el 40% de los colegios públicos no cuenta con servicios de agua o alcantarillado, mientras que la mitad de los escolares no tiene acceso a internet y muchas escuelas públicas no cuentan con un profesor jefe o apoyo pedagógico. 

“Hay avances, pero aún queda mucho por hacer”, dijo Saavedra, agregando que el Perú aún tiene una gran deuda con el sector educacional y necesita seguir entregando apoyo financiero. 

Construyendo más escuelas 

También se han lanzado varias inversiones de infraestructura. El ministerio de Educación, o MINEDU, anunció que gastará 2.400 millones de soles peruanos ($768 millones) de su presupuesto total para 2015, de 20 mil millones de soles ($6.400 millones), en infraestructura. También se invertirán unos $58,4 millones para mejorar las bibliotecas de las escuelas públicas en todo el país, dijo el ministerio en abril. 

“Esta es la primera vez en siete años que el MINEDU invierte en comprar libros para mejorar el proceso de aprendizaje de los estudiante de secundaria”, dijo Cecilia Ramírez, Directora General de Educación Básica Regular. 

El gobierno agregó en abril que invertirá 65,5 millones de soles ($21 millones) en  nuevas escuelas y salas de clases más grandes en las regiones del Amazonas, Loreto, San Martín y Ucayali, que figuran entre las más pobres del país.

Un total de 55 millones de soles ($17 millones) también se han gastado en lo que va del año para modernizar escuelas en Lima, la capital. 

Sin embargo, aún queda mucho camino por recorrer. Según Pablo de la Flor, gerente de la división de Asuntos Corporativos del Banco de Crédito del Perú, reducir totalmente el déficit de infraestructura educacional podría tomar más de 10 años. El ejecutivo recomendó que el sector privado participe a través del programa Obras por Impuestos, que ofrece a las empresas a financiar obras públicas en vez de pagar impuestos. 

Las regiones al sur del Perú están recibiendo unos 2 mil millones de soles (USD635 millones) en infraestructura educacional a través del programa. Según la Cámara Nacional de Comercio, Producción y Servicios (Perucámaras), estos proyectos beneficiarán a más de 1.000 centros y cerca de 94.000 estudiantes.

Problemas de calidad

La calidad de la educación sigue siendo un problema importante. En la última edición del Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos (PISA) de la OCDE, llevada a cabo en 2012, Perú se ubicó en el último lugar de un ranking de 65 países en matemáticas, ciencias y comprensión de lectura. 

En una encuesta de opinión pública llevada a cabo en 2014 por Barómetro de las Américas Perú obtuvo 45,1%, el índice de aprobación más bajo de los 24 países medidos por sus escuelas públicas, justo detrás de Haití (45,5%) y muy por debajo del líder regional, Costa Rica (64,5%). 

Sin embargo, expertos en educación señalan que la realidad es más compleja y que hay importantes avances. Por ejemplo, Perú ha logrado un desempeño razonablemente bueno en el cumplimiento de las metas para el periodo 2000-15 del programa Educación para Todos de la UNESCO. El país se ubicó muy por sobre los últimos puestos del índice en cuatro de las seis categorías clave. 

Cuando se le preguntó si el sistema educacional peruano es uno de los más débiles de la región, Ricardo Cuenca del Instituto de Estudios Peruanos dijo, “lejos de ello. El sistema de educación pública peruano está por sobre el promedio latinoamericano”. 

El experto en educación Idel Vexler se mostró de acuerdo, destacando que en el tercer estudio comparativo regional de la UNESCO, realizado en 2013 y conocido como el “Terce”, los estudiantes peruanos superaron el promedio regional en lectura y matemáticas. 

Áreas de mejora 

Los encargados de política aún ven varias áreas para introducir mejoras. Muchas escuelas pequeñas no cuentan con profesores jefe, mientras que otros maestros destinan hasta 70% de su tiempo a labores administrativas. Según algunos, el liderazgo en educación debe fortalecerse con más capacitación y mayores salarios para los maestros. 

Las medidas estatales para apoyar a los maestros incluyen la promulgación de la ley de reforma magisterial, en mayo de 2013, que estableció evaluaciones obligatorias para los maestros e incentivos basados en desempeño. Unos $464 millones ya se han destinado a promulgar las medidas contempladas en la ley. 

Sin embargo, los maestros siguen preocupados. El Sindicato Único de Trabajadores de la Educación del Perú, que representa a 350.000 maestros del sector público en todo el país, convocó un paro de 24 horas a mediados de mayo (su segunda acción a nivel industrial desde que se promulgó la ley) para exigir que se duplique el salario mínimo y se eleven las pensiones para los maestros jubilados. 

 

Peru zeroes in on education

En Español

The government in Peru is aiming to step up investment in education, building new schools and improving existing ones. To this end, President Ollanta Humala, who is working to meet his 2011 election campaign promise of extending education and health services to Peru’s poorest sectors, boosted the education budget this year.

The government has increased education spending to 3.5% of GDP for 2015 from less than 3% last year, and aims to hike it to 6% by 2021. Prime Minister Pedro Cateriano has also announced 21,000 new student scholarships, on top of the 30,000 granted last year. However, experts say that bridging the gap in education infrastructure will take many years.

Peru aspires to raise its education standards and join the developed economies in the OECD, but in April the education minister, Jaime Saavedra, said 40% of state schools had no water supply or drainage, half of the school children had no internet access and many public schools did not have a head teacher or pedagogical support.

“Things are moving forward, but there is much more to do,” Saavedra said, adding that Peru owed a very big debt to the education sector and needed to continue to provide financial support.

Building more schools

Several infrastructure investments have also been unveiled. The education ministry, or MINEDU, has said that PEN2.4bn ($768m) of its total 2015 budget of PEN20bn ($6.4bn) would be spent on infrastructure. It is investing some $58.4m to improve public school libraries across the country, the ministry said in April.

“This is the first time in seven years that MINEDU is investing by buying books to improve the learning process of high school students,” said Cecilia Ramírez, director of regular basic education.

The government added in April that it was investing PEN65.5m ($21m) to build new schools and larger classrooms across the Amazon, Loreto, San Martín and Ucayali regions, which are among the poorest in the country.

A total of PEN55m ($17.6m) has also been spent so far this year to upgrade schools in Lima, the capital.

There is still a long way to go, however. According to Pablo de la Flor, manager of the division of corporate affairs of Banco de Crédito del Perú, it could take more than 10 years to fully address the deficit in education infrastructure. He recommended private sector involvement through the Obras por Impuestos (Public Works for Tax) programme, which encourages companies to fund public works in lieu of tax payments.
 
Peru’s southern regions are receiving around PEN2bn ($635m) in education infrastructure projects through the programme. According to the Peruvian Chamber of Commerce (Perucamara), these projects are going to benefit more than 1000 centres and around 94,000 students. 

Quality concerns

The quality of education also remains a major concern. In the latest edition of the Programme for International Student Assessment (PISA), carried out by the OECD in 2012, Peru was ranked last out of 65 countries for mathematics, science and reading comprehension.

In a 2014 public opinion survey by Barómetro de las Américas, Peru received the lowest public approval rating out of the 24 countries measured for its state schools at 45.1%, trailing Haiti at 45.5% and well below regional leader Costa Rica, which had an approval rating of 64.5%.

Yet education experts say the reality is more complex and that there have been some significant improvements. For example, Peru has performed reasonably well in meeting UNESCO’s 2000-15 “Education for All” targets. It was well off the bottom in a performance index for four of the six key categories.

Asked if Peru’s education system was one of the weakest in the region, Ricardo Cuenca of the Instituto de Estudios Peruanos think-tank, said, “Far from it. The state school system here is above the Latin American average.”

Education specialist Idel Vexler agreed, pointing out that in UNESCO’s third regional comparative study, carried out in 2013 and known as the “Terce” study, Peruvian students ranked above the regional average in reading and mathematics.

Areas for improvement

Policymakers still see several areas for improvement. Many small schools lack head teachers, and others find up to 70% of their time taken by administrative tasks. According to some, educational leadership needs to be strengthened, with more training and increased salaries for teachers.

State efforts to support teachers include the passage in May 2013 of the Law of Magisterial Reform, which established mandatory evaluations for teachers as well as performance-based incentives. Some $464m has already been allocated to enacting the measures outlined in the law.

However, concerns remain among teachers. The Single Union of Peruvian Education Workers, which represents 350,000 public sector teachers across the country, staged a 24-hour strike in mid-May – its second industrial action since the passage of the law – to demand that the minimum salary be doubled and pensions for retired teachers be raised.

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