Perú retoma el Camino Inca para un crecimiento más sustentable

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A medida que la caída en los precios de los bienes básicos internacionales siguen enfriando el auge económico del Perú, impulsado por la minería, el sector turístico sigue perfilándose como un motor clave de crecimiento. Se espera un incremento de 5% en divisas de más de tres millones de turistas en 2014, según datos oficiales. 

Reconociendo la importancia estratégica del turismo para el desarrollo económico, el gobierno busca aprovechar las riquezas naturales y culturales del Perú, incluyendo atracciones como la ciudadela inca de Machu Picchu, las ciudades coloniales de Cusco y Arequipa, el Amazonas y las playas del océano Pacífico.

Contribución del turismo

Aunque las exportaciones mineras han ayudado al Perú alcanzar una de las tasas de crecimiento más rápidas de América Latina en años recientes (es el segundo productor mundial de cobre y plata, y el sexto de oro), el turismo promete convertirse en un pilar de expansión económica, disminuyendo la dependencia en envíos minerales y la exposición a los volátiles precios de los bienes básicos.

“Formamos parte de un gobierno que ha tenido una firme y decisiva política de desarrollo turístico”, dijo la ministra de Comercio Exterior y Turismo del Perú, Magali Silva Velarde-Álvarez, a fines de noviembre. La inversión en el sector turístico llegó a USD42 millones en 2014 y se invertirán USD43 millones en 2015, según su cartera.

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC por sus siglas in inglés) calcula que el aporte del sector al PIB del Perú crecerá a una tasa anual de 6,3% en la próxima década, superando a los servicios bancarios y de comunicaciones, que crecerían 5,7% y 5,6% respectivamente. Se calcula que la minería se expandirá 3,8%.

Según el estudio, publicado en 2013, el turismo es la tercera actividad más importante en términos de impacto económico total, con un aporte de 8,9% del PIB y un millón de empleos. La minería es la primera y los servicios financieros la segunda.

Ahora la Alianza del Pacífico, un bloque comercial regional formado hace poco que incluye a Perú, Chile, Colombia y México, daría impulso adicional al sector turístico. El grupo está trabajando para implementar una política de cielos abiertos e iniciativas de simplificación de visas. Estos esfuerzos conjuntos apuntan en particular a atraer más turistas asiáticos, combinando itinerarios para aumentar el atractivo de los vuelos de largo recorrido

La capacidad hotelera, una limitante clave

Una serie de obstáculos limitan el potencial turístico del Perú. El ministerio de Comercio Exterior y Turismo (Mincetur) ha determinado que la capacidad hotelera es una de las principales limitaciones para el crecimiento.

Un estudio de Mincetur en siete ciudades principales, realizado en 2012, concluyó que para 2017 se necesitarán 5.720 camas de hotel adicionales, lo que requiere una inversión de USD 903 millones, asumiendo un aumento de cinco puntos porcentuales en las tasas de ocupación de los hoteles. Hacia 2027, la demanda por camas de hotel llegará a 30.000, lo que requerirá una inversión de casi USD 5 mil millones.

Según la Cámara Nacional de Turismo (CANATUR), la inversión hotelera alcanzará USD 1,5 mil millones entre 2013 y 2016, y se elevará a USD 2,5 mil millones para 2019. Invertir en hoteles será crucial porque el Perú patrocinará varios e importantes eventos internacionales.

La XX Conferencia Internacional sobre Cambio Climático de Naciones Unidas se realizó en Lima en Diciembre. Otros eventos ya programados incluyen una reunión del Banco Mundial y el FMI en 2016 y una reunión en 2017 del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), mientras que los Juegos Panamericanos en 2019 podrían atraer un flujo superior a los 100.000 visitantes.

Expansión de aeropuertos

El actual enfoque del gobierno, tal como fue destacado en su plan estratégico nacional, Pentur, abarca el periodo 2008-2018 y se basa en eliminar los obstáculos que están ralentizando el desarrollo turístico.

Según un informe de 2013 del Foro Económico Mundial, WEF por sus siglas en inglés, las mejoras a la seguridad y la infraestructura de transporte terrestre deberían estar primeras en la lista de prioridades del gobierno. Silva destacó que la protección y la seguridad son aspectos fundamentales del compromiso del gobierno con el turismo.

El sector también se beneficiará de inversiones transversales a gran escala en turismo y transporte, en el marco de los esfuerzos para cerrar la importante brecha de infraestructura del Perú. Una serie de proyectos planificados y en curso para actualizar y expandir la red de caminos, construir aeropuertos y mejorar los existentes mejorarán la conectividad.

El Aeropuerto Internacional Jorge Chávez, el más importante del país, está siendo expandido a un costo de USD 800 millones, lo que aumentará la capacidad a 23 millones de pasajeros al año. El Aeropuerto Internacional Rodríguez Ballón, en Arequipa, también está siendo expandido. El proyecto, que asciende a USD 80 millones, estará listo en 2016 y elevará la capacidad a tres millones de pasajeros al año.

Asimismo, se planificó un nuevo aeropuerto para la región de Cusco. Con una inversión de USD 657,5 millones, el Aeropuerto Internacional Chinchero Cusco (AICC) estará ubicado 29 kilómetros al noreste de la ciudad de Cusco y manejará hasta ocho millones de pasajeros al año. Se espera que entre en operaciones en 2020.

 

Peru returns to Inca Trail for more sustainable growth

En Español

As falls in global commodity prices continue to cool Peru's mining-led economic boom, the tourism sector is likely to become a key growth driver with a 5% rise in turnover from more than 3m visitors expected in 2014, according to official data.

Recognising the strategic importance of tourism for development, the government is looking to leverage Peru's natural wealth and cultural heritage, including attractions such as the Inca citadel of Machu Picchu, colonial cities Cusco and Arequipa, the Amazon and Pacific beaches.

Tourism contribution

While mining exports have helped Peru achieve one of Latin America's fastest growth rates in recent years - it is the world’s second largest producer of copper and silver, and the sixth largest of gold - tourism promises to become a pillar of economic growth, lessening dependence on mineral exports as well as exposure to volatile commodity prices.

“We form part of a government which has a firm and decisive policy to develop tourism," said minister for foreign trade and tourism Magali Silva Velarde-Álvarez in late November. Investment in the tourism sector reached $42m in 2014 and another $43m is programmed for 2015, according to her ministry.

The World Travel & Tourism Council (WTTC) predicts that travel and tourism's contribution to Peru's GDP will grow by an annual average of 6.3% over the next decade, putting it ahead of banking and communication services, which are expected to increase by 5.7% and 5.6% respectively. Mining is set to grow by 3.8%.

The 2013 study also ranked tourism as the third most important activity based on total economic impact, accounting for 8.9% of GDP and employing one million people, with mining in first place and financial services in second.

Now the recently formed Pacific Alliance, a regional trade bloc grouping Peru, Chile, Colombia and Mexico, is likely to give a further boost to the tourism sector. The bloc is working towards the eventual establishment of an open sky policy and visa simplification initiatives. These joint efforts are aimed particularly at attracting more tourists from the Asian continent, combining itineraries to make the long-haul flights more attractive.

Hotel capacity key constraint

A number of obstacles still thwart Peru's tourism potential. The ministry for foreign trade and tourism - known by its acronym Mincetur - has identified hotel capacity as one of the main limitations for growth.

A Mincetur survey of seven key cities in 2012 concluded that 5720 extra hotel beds will be needed by 2017 at an investment cost of $903m, assuming a five-percentage point increase in hotel occupancy rates. By 2027, the demand for extra beds is expected to rise to 30,000 at an investment cost of almost $5bn.

According to the National Chamber of Tourism (Cámara Nacional de Turismo, CANATUR), investment in hotels will reach $1.5bn between 2013 and 2016, and rise to $2.5bn by 2019. Investing in hotels will be crucial at a time as Peru is playing host to a number of major international events.

The 20th session of the UN Climate Change took place in Lima in December. Future scheduled events include a World Bank/IMF meeting in 2016 and an Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) forum meeting in 2017, while the Pan-American Games in 2019 could see an influx of more than 100,000 visitors. 

Airport expansion

The government's current approach, as highlighted in its national strategic plan, Pentur, covering the period between 2008 and 2018, is based on removing the obstacles that are hindering development in tourism.

According to a 2013 report by the World Economic Forum (WEF), improvements to safety and security as well as the ground transport infrastructure should be at the top of the government's list of priorities. Silva noted that protection and security were fundamental aspects of the government's commitment to tourism.

The sector is also set to benefit from large-scale transversal public investments in the tourism and transportation sectors as part of efforts to bridge Peru’s sizeable infrastructure gap. A series of ongoing and planned projects to upgrade and expand the road network, build airports and upgrade existing ones is set to improve connectivity.

The country’s main airport, the Jorge Chávez International Airport, is undergoing a $800m expansion, which will increase its capacity to 23m passengers per year.

Also being enlarged is the Rodríguez Ballón International Airport, in Arequipa. The $80m project, expected to be completed in 2016, will increase capacity to 3m passengers annually.

A new airport is also planned for the Cusco region. An investment of $657.5m, the Chinchero Cusco International Airport (AICC), which will be situated 29 km north-east of the city of Cusco, will be able to handle up to 8m passenger annually and is expected to be operational in 2020.

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