Perú: Promocionando la Amazonía

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Con el reciente ingreso de la Amazonía peruana a la lista de las Siete Nuevas Maravillas Naturales además de varias nuevas iniciativas para atraer a turistas internacionales, Perú tiene como objetivo elevar el perfil de un segmento de turismo floreciente. Sin embargo, se necesitará infraestructura adicional para conectar la región a centros urbanos más desarrollados.

La organización suiza New7Wonders, que organizó la votación en línea para la elección de esta lista, certificó oficialmente a la Amazonía como Maravilla Natural a mediados de agosto. José Luis Silva, Ministro de Comercio Exterior y Turismo, cree que esta nueva distinción podría significar un gran incremento del turismo en la región amazónica, así como en todo el país.

Según Silva, luego que Machu Picchu fuera designada como maravilla del mundo, las visitas turísticas al Perú se incrementaron en un 27%. Silva cree que la inclusión de la Amazonía en esta nueva lista de maravillas naturales incrementará el turismo en por lo menos 15%, aunque espera que el aumento del número de turistas sea mucho más alto.

El sector en general está listo para crecer. En el primer semestre del año el turismo creció un 11% en comparación al mismo periodo en 2011, según la Conferencia Sudamericana de Inversión en Hotelería y Turismo.

Gran parte de los esfuerzos por promocionar la industria turística en la Amazonía se centra en el desarrollo del circuito turístico del noroeste del país, que incluye las regiones de La Libertad, Lambayeque, Cajamarca, Amazonas, San Martín y Loreto, y se enfoca en sus patrimonios antropológicos y culturales, así como en sus atributos ecológicos únicos.

Uno de los proyectos que viene elaborando ProInversión, agencia gubernamental que promueve la inversión en el Perú, es el teleférico para mejorar el acceso a la fortaleza de Kuélap en la Amazonía. La fortaleza es un conjunto de ruinas arqueológicas relacionadas a la comunidad indígena de Chachapoyas. Al terminar, el teleférico viajará desde el distrito de Tingo hasta Kuélap y viceversa, recortando el tiempo de viaje de una hora y media a 20 minutos.

El proyecto requerirá una inversión de aproximadamente $10 millones por parte del sector privado. ProInversión todavía se encuentra trabajando con el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo puliendo los detalles del acuerdo. Se espera que la licitación se lleve a cabo durante el cuarto trimestre de 2012.

Luis del Carpio, Jefe de Proyectos en Asuntos Turísticos e Inmobiliarios en ProInversión, comentó recientemente a la prensa local que había visto mucho interés en el proyecto por parte de potenciales postores. Esto podría deberse a que el número de visitantes a Kuélap casi se ha triplicado en menos de una década, de aproximadamente 10,000 en 2004 a más de 29,000 en 2011.

Además del teleférico de Kuélap, Víctor Isla, presidente del congreso, e Yván Vásquez, presidente regional de Loreto, están apoyando los planes para construir un nuevo museo en la Amazonía. El Museo Nacional Amazónico tendrá como objetivo preservar el patrimonio cultural e histórico de la región.

Finalmente, la Amazonía también se presenta como uno de los principales destinos turísticos, junto con Machu Picchu, en la última campaña turística internacional del país. PromPerú, la Comisión de Promoción del Perú para la Exportación y Turismo, lanzó recientemente una nueva campaña llamada “Perú: Imperio de Tesoros Escondidos”.

Se presenta como un comercial televisivo que se asemeja a un avance de película, destacando los hoteles, cocina y maravillas naturales del Perú. Esta campaña llegará a 16 países durante el próximo año. Silva ha dicho que espera que esta iniciativa ayude a incrementar el flujo de turismo en 9% para fines de 2014.

Sin embargo, todavía existen algunos problemas regionales que necesitan solucionarse. Las protestas relacionadas al proyecto minero Conga en la región de Cajamarca siguen limitando el potencial turístico del área. Además, la falta de opciones de transporte confiables y asequibles que conecten Lima con el noroeste son obstáculos para el turismo local e internacional. La región se beneficiaría en gran manera con un incremento de aeropuertos y conexiones de vuelo, así como de una red más extensa de carreteras. Hasta que Perú mejore la conectividad y la infraestructura de transporte, su potencial turístico continuará siendo limitado.

 

Peru: Promoting the Amazon

With the recent listing of Peru’s Amazon region as one of the New Seven Wonders of Nature and several new initiatives aimed at promoting the area to international visitors, Peru is aiming to raise the profile of a burgeoning tourism growth segment. Additional infrastructure will be needed, however, to link the region to more developed urban centres.

New7Wonders, a Swiss organisation that allows individuals to vote online for inclusion on the list, awarded the Amazon’s new designation at an inauguration in mid-August. José Luis Silva, the minister of international trade and tourism, believes this new distinction could lead to a substantial increase in tourism to the Amazon region, as well as to the country as a whole.

According to Silva, in the years following Machu Picchu’s designation as a world wonder, tourist visits to Peru increased by 27%. Silva expects the Amazon’s inclusion on this new list of natural wonders will lead to at least a 15% increase in tourism, but he is hoping that the growth in visitors will be even more significant.

The sector as a whole is ripe for growth. In the first six months of the year, tourism grew by 11% over the same period in 2011, according to the South American Hotel & Tourism Investment Conference (Conferencia Sudamericana de Inversión en Hotelería y Turismo).

Much of the effort to promote the Amazon region’s tourism industry centres on the development of the country’s north-western tourism circuit, which includes the regions of La Libertad, Lambayeque, Cajamarca, Amazonas, San Martín and Loreto, and focuses on the cultural and anthropological heritage of these areas, as well as their unique ecological attributes.

One project currently under development by Proinversión, a government agency that promotes investment in Peru, is the development of a cable car system to improve access to the Kuelap fortress in the Amazon. The fortress is a series of archaeological ruins associated with the indigenous Chacapoyas community. On completion, the cable cars will travel between the district of Tingo and the Kuelap site, cutting travel time from one-and-a-half hours by road to 20 minutes.

The project will require an estimated $10m investment from the private sector. While Proinversión is still working with the Ministry of International Trade and Tourism (Ministerio de Comercio Exterior y Turismo) to iron out the details of the agreement, bidding is expected to begin in the fourth quarter of 2012.

Luis del Carpio, the chief of tourism and real estate projects at Proinversión, recently told local press he has already seen a lot of interest in the project from potential bidders. This may be due to the fact that the number of visitors to Kuelap has nearly tripled in less than a decade, from approximately 10,000 in 2004 to more than 29,000 in 2011.

In addition to Kuelap’s cable cars, Victor Isla, the president of congress, and Yván Vasquez, the regional president of Loreto, are supporting plans to develop a new museum in the Amazon. The National Amazon Museum will be aimed at displaying and preserving the cultural heritage and history of the region.

Finally, the Amazon is also featured as a primary tourist destination alongside the country’s main attraction, Machu Picchu, in the country’s latest international tourism campaign. The Commission for the Promotion of Peru for Export and Tourism (PromPerú) recently launched a new campaign, dubbed “Peru: Empire of Hidden Treasures”.

It features a television commercial that resembles a movie trailer, highlighting Peru’s hotels, cuisine and natural wonders. Over the next year, the campaign will be launched in 16 countries. Silva has said he hopes the initiative will help increase tourism flows by 9% by the end of 2014.

There are still some regional issues to address, however. Protests surrounding the Conga mining project in the Cajamarca region continue to limit this area’s potential for tourism. Additionally, a lack of reliable and affordable transportation options connecting Lima with the northwest also serve as deterrents to local and international tourists alike. The region would greatly benefit from an increase in the number of airports and flight connections, as well as a more extensive highway network. Until Peru improves connectivity and transport infrastructure in the country, the country’s potential for tourism will continue to be limited.

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