Perú: Preparando a los maestros

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Unos días antes de las vacaciones, la ministra de educación del Perú, Patricia Salas O’Brien, anunció dos importantes iniciativas para mejorar la calidad de la educación: capacitación a los maestros y reforma de la planificación de la enseñanza pública.

Cuando el presidente Ollanta Humala asumió el cargo en julio de 2011, enfatizó la necesidad de priorizar la educación al promover su agenda por progreso e inclusión social. Desde ese entonces, sin embargo, los nuevos dirigentes no han realizado muchos comentarios sobre la reforma educativa, y, así, el anuncio de la ministra Salas es el primero en su tipo en lo que va de este gobierno.

A mediados de diciembre, Salas informó a la prensa local acerca de una nueva campaña llamada “Cambiar la Educación: Cambiemos Todos”. Esta nueva iniciativa proporcionará capacitación en “capacidades básicas” a 160.000 profesores del sistema educativo público en Perú. Asimismo, 21.000 colegios recibirán servicios de respaldo educativo.

Poco después del anuncio de la nueva campaña, Salas expresó que la Carrera Pública Magisterial (CPM) actual se mantendría hasta el próximo año, pero con varias mejoras. Además de crear un mejor proceso de evaluación para profesores, la carrera estaría dividida en cinco etapas. Los profesores bien preparados podrían llegar a la quinta y última etapa a la edad de 45 años.

Ambos esfuerzos están alineados con el Proyecto Educativo Nacional que comenzó en 2006, durante el gobierno del ex presidente Alan García. No es una sorpresa que el Ministerio de Educación comience la reforma educativa en el Perú enfocándose en los maestros. Si bien históricamente el Perú ha contado con una amplia plana de profesores, la calidad de los institutos de preparación de maestros a menudo ha sido puesta en duda.

De acuerdo con un reporte del Consejo Nacional de Educación, hacia el año 2006 se graduaban anualmente un aproximado de 30.000 maestros a través de programas de capacitación, mientras que sólo se necesitaba 6800 maestros para cubrir los puestos y reemplazar a los jubilados.

Sin embargo, muchos de estos graduados provenían de institutos con baja calidad educativa. Un informe reveló que de 120 escuelas de maestros evaluadas por el Ministerio de Educación, sólo 29 cumplía los requisitos básicos.

Santiago Cueto, investigador principal de GRADE, un grupo de expertos en desarrollo, privado y sin fines de lucro, indicó a OBG que, a pesar de los bajos salarios, en el pasado a muchas personas les atraía un puesto en la enseñanza por sus pagos asegurados, ascensos por antigüedad, y largas vacaciones de verano.

El gobierno pasado inició la reforma de este sistema cerrando varias escuelas pedagógicas de baja calidad. Ahora, el gobierno de Humala debe continuar el esfuerzo para mejorar la calidad de la enseñanza en Perú.

“En general, es una buena idea iniciar la reforma educativa con los profesores”, dijo Cueto a OBG. “Los estudios muestran que los buenos profesores son un componente esencial de una mejor calidad educativa. Sin embargo, además de más y mejor preparación, también debemos pensar en asumir un enfoque nuevo de la carrera educativa en general, promoviendo ascensos basados en méritos y encontrando la manera de retirar a los malos profesores del sistema”.

La ministra Salas no mencionó la implementación de ascensos por mérito o planes para retirar a los maestros de bajo desempeño en sus últimas declaraciones, pero sí enfatizó los nuevos esfuerzos para reformar el sistema administrativo de las escuelas públicas en general.

Los procesos burocráticos a menudo están detrás del retraso para iniciar el año escolar en marzo. Por ejemplo, no es inhabitual que los profesores deban esperar meses después del inicio del año escolar para que les asignen un salón de clases. Más aún, los complejos procesos de concurso para proveedores retrasan la entrega de materiales y libros a los colegios. Salas informó a la prensa local que esto no será así en 2012: “Nos estamos comprometiendo con Cambiar la Educación: Cambiemos Todos para asegurar que todos los textos escolares, que solían llegar entre cuatro y diez meses tarde, lleguen ahora a tiempo”.

Cueto dijo a OBG que la demora en la designación de profesores y la entrega de libros ha afectado más a las escuelas en áreas rurales pobres que a las escuelas en centros urbanos. Sin embargo, probablemente la política de inclusión social del gobierno de Humala presione al Ministerio de Educación a cubrir las necesidades educativas rurales de manera más específica.

No se sabe en detalle cómo planea el ministerio cumplir sus promesas, pero Salas cuenta con un fuerte respaldo del público en lo que respecta a capacitar maestros y asegurar que todos los salones de clase a nivel nacional estén preparados cuando se inicie el próximo año escolar.

 

Peru: Getting teachers up to speed

Shortly before the holiday break, Peru’s minister of education, Patricia Salas O’Brien, announced two major initiatives to improve teaching quality by providing additional teacher training and reforming the public teaching career track.

When President Ollanta Humala took office in July 2011, he emphasised the need to prioritise education in promoting his agenda for social progress and inclusion. Since then, however, the new administration has remained relatively silent on issues of education reform, making Salas’s announcements the first of their kind under the new government.

In mid-December, Salas informed local press of a new campaign entitled “Cambiar la Educación: Cambiemos Todos” (To Change Education: We Change Everything). This new initiative will provide training in “basic capacities” to 160,000 teachers in Peru’s public school system. Additionally, 21,000 schools will receive further teaching support services.

Shortly after announcing the new campaign, Salas said the current public teaching career path (CPM) would be maintained into the next year, but with several improvements. In addition to creating better evaluation processes for teachers, the career track will be divided into five stages. Well-prepared teachers will be able to reach the fifth and final stage around the age of 45.

Both of these efforts correspond with the National Education Project that began in 2006, under the administration of former President Alan García. It is of little surprise that the Ministry of Education would begin to tackle education reform in Peru starting with teachers. While Peru has historically had an ample supply of teachers, the quality of teacher training institutes has often been called into question.

According to a report by the National Education Council, as of 2006 approximately 30,000 teachers graduated from training programmes annually, while only 6800 new teachers were needed to fill new positions and replace retirees.

However, many of these graduates were trained in low-quality teaching institutes. One report revealed that out of 120 teaching schools evaluated by the Ministry of Education, only 29 met basic requirements.

Santiago Cueto, a principal researcher at GRADE, a private, non-profit development think tank in Lima, told OBG that despite the low wages, in the past many people were drawn to the teaching profession for its reliable paychecks, easy seniority-based promotions, and long summer vacations.

The last administration took steps towards reforming this system by shutting down several hundred low-quality pedagogy schools. Now the Humala administration will be charged with continuing the effort to improve teaching quality in Peru.

“In general, it’s a good idea to begin educational reform with the teachers,” Cueto told OBG. “Studies have shown that good teachers are an essential component of improved overall educational quality. However, in addition to more and better training, we also need to think about taking a new approach to the teaching career path in general, by encouraging merit-based promotions and finding ways to remove bad teachers from the system.”

While minister Salas did not mention either the institution of merit-based promotions or plans to remove poorly performing teachers in her recent public statements, she did emphasise new efforts to reform the public school administrative system in general.

Bureaucratic processes are often at fault for delays at the start of the school year in March. For example, it is not uncommon for teachers to wait months past the start of the school year before they are assigned to a classroom. Additionally, complex vendor bidding processes delay the delivery of school materials and books to schools. Salas informed local press that this will not be the case in 2012: “We are committing to [Cambiar la Educación: Cambiemos Todos] to ensure that all school texts, that used to arrive between four and 10 months late, will now arrive on time.” Cueto told OBG that delays in teacher assignments and books have historically impacted schools in poor, rural areas more than schools in urban centres. However, the Humala administration’s policy of social inclusion is likely to push the Ministry of Education to more specifically address rural educational needs.

Though the details about how the ministry plans to deliver on its promises remain unclear, there is strong public support for Salas’s plans to train teachers and make sure classrooms nationwide are prepared for the start of the upcoming school year.

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