Perú: Preparándose para el despegue

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El sólido crecimiento económico del Perú en la última década se vio acompañado por un incremento igualmente considerable del tráfico aéreo, que aumentó a más del doble en los pasados cinco años, yendo de 5 millones de pasajeros en 2005 a más de 11 millones en 2010. Este crecimiento llevó a una ampliación del Aeropuerto Internacional Jorge Chávez, en Lima, y también a la propuesta de la controvertida línea aérea de bandera.

El posible lanzamiento de un operador aéreo peruano fue anunciado a fines de julio durante el discurso inaugural del presidente Ollanta Humala, quien dijo: “Se tomarán las medidas necesarias para que el Perú tenga su línea aérea de bandera y para que el mercado aéreo comercial sea más abierto y de mayor competencia”.

Actualmente, el Perú cuenta con varias importantes líneas aéreas privadas que operan a nivel nacional, incluyendo Aero Transporte, LAN Perú, Cielos Andinos, LC Busre, Peruvian Airlines, Star Perú y TACA Perú. Asimismo, existen 19 aerolíneas que vuelan rutas internacionales hacia y desde Lima, tales como American Airlines, Delta, KLM, Air France y Aerolíneas Argentinas. Hasta el momento, los detalles de la línea aérea propuesta —posible capacidad de flota, destinos y rutas— no se encuentran disponibles. Por su parte, quienes critican esta idea expresan que una aerolínea nacional no sería económicamente factible.

Si bien es cierto que una aerolínea nacional crearía un mercado más competitivo a nivel local, éste no es el único objetivo, explicó José Silva, Ministro de Comercio Exterior y Turismo del Perú, quien sostuvo que una nueva aerolínea también apuntaría a incluir destinos que los operadores privados actualmente no ofrecen.

Con el rápido incremento de la demanda interna, los expertos se muestran de acuerdo en que un nuevo operador nacional ayudaría a asegurar a los consumidores un mercado competitivo a precios razonables. Según Luis Felipe Vallejo, gerente general de la autoridad de aviación civil del Perú, la Corporación Peruana de Aeropuertos y Aviación Comercial (CORPAC), el tráfico nacional de pasajeros se ha incrementado en más de 70% desde 2006 gracias a la mayor oferta de aerolíneas y rutas nacionales.

En vista de esto, el Perú también busca expandir su capacidad en infraestructura, comenzando con el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez. En junio, el Ministerio de Transporte entregó más de 190.000 metros cuadrados de terreno al operador del aeropuerto, Lima Airport Partners, para el mejoramiento y ampliación del aeropuerto de Lima. Un mes después, el ex Ministro de Transportes y Comunicaciones, Enrique Cornejo Ramírez, anunció que la ampliación, la cual incluirá un nuevo terminal y una nueva pista, se iniciaría a comienzos de 2012. Sin embargo, desde ese entonces, el presidente Humala ha establecido un nuevo gabinete, y el nuevo Ministro de Transportes y Comunicaciones, Carlos Paredes Rodríguez, será responsable de supervisar el proyecto.

En el intertanto, el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez ya recibió una mejora hace algunos meses, con la inauguración de un nuevo centro de control de tráfico aéreo por un costo de US$ 2 millones el 12 de julio. Además, actualmente el aeropuerto tiene por objetivo alcanzar la Categoría III de aeropuertos internacionales, la cual le permitirá recibir vuelos en condiciones de nula visibilidad que por el momento son desviados a los aeropuertos de Pisco o Chiclayo.

El Sr. Vallejo, gerente de CORPAC, expresó que espera ver un crecimiento continuado del tráfico de pasajeros en el aeropuerto Jorge Chávez en 2011 y en los años siguientes. “El aeropuerto de Lima lidera el tráfico de pasajeros en el país”, dijo a la prensa local. “El año pasado se movilizaron más de 11 millones de pasajeros en el principal terminal aéreo del país, y este año podríamos llegar a los 12 millones. Estimo que deberíamos llegar a unos 15 o 16 millones de tráfico de pasajeros sin ningún problema en el 2016”.

Humala también anunció que su gobierno respaldará la construcción de nuevos aeropuertos regionales para impulsar el turismo en todo el país, incrementando el número de principales aeropuertos regionales del Perú, que a la fecha son 12.

Es más, el aeropuerto de Lima no es el único que ha experimentado un rápido crecimiento, esto también se ha dado en los aeropuertos regionales. El Aeropuerto de Cusco, que recibe a los turistas en su ruta a Machu Picchu, triplicó sus cifras de 500.000 pasajeros en 2005 a 1 millón 700 mil el año pasado.

El turismo es actualmente la tercera mayor industria del país, y contribuyó con 4,3% del PBI en 2010. Se prevé que mantendrá un crecimiento del 5,5% durante la siguiente década y contribuirá con US$ 11 mil millones a la economía nacional hacia 2021, en comparación con US$ 6400 millones el año pasado. Todo indica que el sector seguirá contribuyendo a la expansión del segmento de aerolíneas.

El reciente aumento en tráfico aéreo, especialmente a nivel nacional, no sólo es un signo de una economía en crecimiento, es también un indicador de mejores condiciones socioeconómicas.

 

Peru: Preparing for take-off

Peru’s strong economic growth over the past decade is matched by an equally impressive rise in air traffic, which has more than doubled in the past five years, from 5m passengers in 2005 to more than 11m last year. This growth prompted an expansion of Lima’s Jorge Chávez International Airport, as well as the proposed – and controversial – establishment of a national airline.

The possible launch of a Peruvian carrier was announced in late July during the inauguration speech of President Ollanta Humala, who stated, “Necessary measures will be taken to ensure that Peru has a flagship airline and to promote greater openness and competition in the commercial aviation market.”

Currently, Peru boasts several large private airlines that operate domestically, including Aero Transporte, LAN Peru, Cielos Andinos, LC Busre, Peruvian Airlines, Star Peru and TACA Peru. Additionally, there are 19 airlines flying international routes to and from Lima, including American Airlines, Delta, KLM, Air France and Aerolíneas Argentinas. The details of the proposed airline, including possible fleet capacity, destinations and routing, are not yet available. Critics of the idea, however, say that a national airline would not be economically viable.

Certainly a national airline would create a more competitive market domestically, but that is not the only objective, Peru’s minister of foreign trade and tourism, Jose Silva, said. He maintains the new airline would also target destinations not currently served by private operators.

With domestic demand increasing rapidly, most experts agree that a new national carrier would assist in assuring consumers of a competitive market with reasonable pricing. According to Luis Felipe Vallejo, the general manager of Peru’s civil aviation authority, La Corporación Peruana de Aeropuertos y Aviación Comercial (CORPAC), domestic passenger traffic has grown by more than 70% since 2006 through increases in both airlines and domestic routes.

As such, Peru is also seeking to expand its infrastructure capabilities, starting with the Jorge Chávez International Airport. In June the Ministry of Transportation handed more than 190,000 sq metres of land to airport operator Lima Airport Partners for the redevelopment of Lima’s airport. The following month the country’s former minister of transportation and communication, Enrique Cornejo Ramírez, announced that the expansion, which will include a new terminal and runway, would begin in early 2012. However, as President Humala has since established a fresh cabinet, it will be up to the newly appointed minister of transportation and communication, Carlos Paredes Rodríguez, to oversee the project.

Meanwhile, the Jorge Chávez International Airport already received an upgrade earlier this year with the opening of a new $2m air traffic control centre on July 12. Furthermore, the airport is currently seeking international airport category 3 status, which would permit zero-visibility landings that are at the moment diverted to either Pisco or Chiclayo Airports.

CORPAC’s Vallejo said he expected to see continued growth in passenger traffic at Jorge Chávez in 2011 and beyond. “Lima's airport leads the country in passenger traffic,” he told domestic press. “Last year more than 11m people travelled through the main airport terminal in the country, and this year we could reach 12m. I figure we’ll easily reach some 15m to 16m in passenger traffic by 2016.”

Humala also announced that his administration would support the construction of new regional airports to boost tourism throughout the country, increasing the number of Peru’s major regional airports from its current 12.

Indeed, Lima’s airport is not the only one to have experienced rapid growth recently, as regional airports have also seen increased activity. Cusco Airport, which is a stop for tourists en route to Machu Picchu, tripled its figures from 500,000 passengers in 2005 to 1.7m passengers last year.

Tourism, currently the country’s third-largest industry and contributor of 4.3% to GDP in 2010, is forecast to maintain an average of 5.5% growth over the next decade and will contribute $11m to the national economy by 2021, compared with $6.4bn last year. All signs point to the sector continuing to contribute to the airline segment’s expansion.

The recent rise in air traffic, especially domestically, is viewed not only as a sign of a growing economy but also as an indicator of improved socio-economic conditions.

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