Perú: Planes de expansión para la agricultura

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La creciente tendencia hacia la alimentación saludable en los mercados de exportación más importantes, como el de los EE.UU., ha impulsado el reciente aumento de las exportaciones agrícolas, del cual se espera continúe a pesar de una serie de desafíos geográficos y logísticos para aumentar la producción.

Entre enero y julio del 2012 las exportaciones de palta fresca subieron un 21.5% respecto al mismo periodo en el 2011, mientras que las uvas y mandarinas subieron un 23.7% y 12.5% respectivamente. Ricardo Polis, Gerente General de Agrícola Hoja Redonda, una compañía productora agrícola local, dijo en reunión con OBG que “en los próximos años Perú verá un aumento en la producción de uvas y cítricos suaves. Hay un cambio casi a nivel mundial en el comportamiento de los consumidores hacia el consumo de productos alimenticios más saludables. La demanda de frutas y vegetales está en aumento y el Perú puede tomar ventaja de esta oportunidad.”

Además del aumento en las exportaciones de palta y uva, las exportaciones de cacao incrementaron un 9% en el primer trimestre del 2012. Según Adolfo Valle, Gerente General de Expofrut, una importante empresa productora y exportadora de productos agrícolas, “en los próximos años, la palta, la uva, y especialmente el cacao liderarán las cifras de crecimiento en el sector agrícola”.

El aumento de la demanda de frutas y vegetales peruanos también puede ser atribuido a las numerosas campañas promocionales y ferias comerciales agrícolas. Por ejemplo, la cuarta edición de la feria agrícola Expoalimentaria, realizada del 19 al 21 de septiembre por La Asociación Peruana de Exportadores, atrajo más de 2000 visitantes extranjeros a Lima.

Para tomar ventaja del aumento de la demanda, algunos productores están buscando expandir su producción, y han comenzado la búsqueda de tierras aptas para el desarrollo agrícola. Sin embargo, esto se ha convertido en un gran desafío para los productores potenciales, pues la mayoría de tierras agrícolas desarrolladas se concentra en la costa del país, donde actualmente los precios están en aumento debido a la limitada oferta y la excesiva demanda. Según la prensa local, las tierras agrícolas de alta calidad, localizadas en las ciudades sureñas de Ica y Arequipa, se valorizan en $80,000 por hectárea.

Muchos productores desearían expandirse hacia el interior, ya sea hacia la sierra o la selva, pero la falta de infraestructura de transporte a menudo les impide explorar esta opción. Según Polis, “existe potencial agrícola en otras regiones. Sin embargo, la falta de rutas de acceso y las difíciles y largas distancias desde los puertos hacen que cualquier iniciativa sea ineficiente”.

La falta de infraestructura también representa un problema para el sector agrícola en general. “Actualmente el incremento de las exportaciones agrícolas del Perú se ven limitadas por la falta de infraestructura apropiada para la exportación”, señaló Valle en reunión con OBG. “Si el país espera que haya crecimiento en este sector, es necesario incrementar la capacidad de los puertos ya existentes o construir nuevos puertos.”

De acuerdo con el informe de competitividad del Foro Económico Mundial 2012, el Perú se encuentra en el puesto 88 de 142 países en términos de infraestructura. Asimismo, el informe señala que el inadecuado suministro de infraestructura es uno de los factores más problemáticos para hacer negocios” en el Perú.

Proyectos como el dragado del puerto de Paita en el norte del país ayudaría a abordar algunos de estos problemas. Sin embargo, la construcción de infraestructura es un proceso largo y a los exportadores agrícolas les tomará algunos años ver los beneficios de cualquier proyecto que se comience en el corto plazo.

Aunque la disponibilidad de tierras y la infraestructura son temas importantes, una de las mayores preocupaciones entre los productores en este momento parece ser la escasez de agua y el impacto que pueda tener en el sector. Solo el 2% del suministro de agua dulce del Perú está disponible en toda su costa árida, donde reside aproximadamente el 70% de toda la población y donde se encuentra la infraestructura apropiada para la exportación.

En la región Amazonas del Perú, el suministro de agua dulce es más abundante. Sin embargo, además de las dificultades logísticas para acceder al suministro, los efectos del cambio climático en los glaciares tropicales del país también han sido motivo de preocupación. La inversión en infraestructura, así como la introducción de prácticas agrícolas más eficientes servirían para hacer un mejor uso del suministro de agua.

Aunque no hay duda del potencial para expandir el sector agrícola del Perú, tampoco existe un camino claro a seguir para los productores en este momento. Sólo si se abordan los tres temas claves (la disponibilidad de tierras, el suministro de agua y de infraestructura), los productores podrán seguir hacia adelante.

 

Peru: Planned expansion for agriculture

A recent increase in agricultural exports, buoyed by growing healthy eating trends in major export markets such as the US, is anticipated to continue despite a host of geographic and logistical challenges to increasing production.

Between January and July 2012, fresh avocado exports went up by 21.5% over the same period in 2011, while grapes and tangerines were up by 23.7% and 12.5%, respectively. Ricardo Polis, CEO of Agricola Hoja Redonda, a local agricultural producer, told OBG, “In the coming years, Peru will see growth in grape and soft citrus production. There has been an almost worldwide change in consumer behaviour towards eating healthier food products. The demand for fruits and vegetables is on the rise and Peru can take advantage of this opportunity.”

In addition to increasing avocado and grape exports, cacao exports increased by 9% in the first quarter of 2012. According to Adolfo Valle, the CEO of Expofrut, a major producer and exporter of agricultural products, “Avocadoes, grapes and particularly cacao will be leading growth figures in the agricultural sector for years to come.”

The increase in demand for Peruvian fruits and vegetables can also be attributed to a series of promotional campaigns and agricultural trade fairs. For example, the fourth annual Expoalimentaria agricultural fair, held September 19-21 and organised by the Peruvian Association of Exporters,, attracted more than 2000 foreign visitors to Lima.

To take advantage of increasing demand, a number of producers are looking to expand production and have begun searching for suitable land for agricultural development. However, this has become a major challenge for prospective producers, as the vast majority of developed agricultural land is concentrated along the country’s coastline where land prices are currently on the rise, due to limited supply and excessive demand. According to the local press, high-quality agricultural land located near the southern cities of Ica and Arequipa is now valued at $80,000 per hectare.

While many producers would like to expand inland to both the sierra and jungle regions of the country, a lack of transportation infrastructure often prevents them from exploring this option. According to Polis, “There is agricultural potential in other regions. However, the lack of access routes and long, difficult distances from the ports make any initiative inefficient.”

A lack of infrastructure presents a problem for the agricultural sector more generally as well. “The growth of agricultural exports from Peru is currently limited by the lack of appropriate export infrastructure,” Valle told OBG. “If the country hopes to grow in this regard, there is a need for increased capacity at existing ports or the construction of new ports.”

According to the World Economic Forum’s 2012 Competitiveness Report, Peru ranks 88th out of 142 countries in terms of infrastructure. The report further identifies inadequate supply of infrastructure as one of the most “problematic factors for doing business” in Peru.

Projects such as the dredging of the Port of Paita in the north of the country should help to address some of these concerns. However, building infrastructure is a long process and it will take some years for agricultural exporters to realise the benefits of any projects started in the near term.

While land availability and infrastructure are both important issues, one of the biggest concerns among producers at the moment appears to be water scarcity and the overall impact this may have on the sector. Just 2% of the country’s freshwater supply is available along the country’s arid coastline, where approximately 70% of the country’s population resides and adequate infrastructure for exports is present.

In Peru’s interior Amazon region, the supply of fresh water is more abundant. However, in addition to the logistical challenges of accessing supply, the effects of climate change on the country’s tropical glaciers have also given cause for concern. Investment in infrastructure, as well as the introduction of more efficient agricultural practices would serve to make better use of the water supply.

Though there is no doubt as to the potential to expand Peru’s agriculture sector, there is also no clear path forward for producers at the moment. Only by addressing the three key issues of land availability, infrastructure and water supply will producers be able to move forward.

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