Perú: En línea para crecer

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Economic News

10 Feb 2012
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En un esfuerzo para apoyar al rápido desarrollo económico del Perú y la creciente demanda por tecnologías de comunicación, los sectores público y privado están trabajando conjuntamente en varias iniciativas para incrementar la baja tasa de penetración de banda ancha del país.

De acuerdo con un informe publicado en mayo de 2011 por Cisco Systems Inc., importante productor mundial de tecnologías de red y comunicación, la tasa de penetración de banda ancha del Perú a diciembre de 2010 era 3,47 por cada 100 habitantes. A pesar de un crecimiento anual de 14,1% en 2010, esta tasa sigue detrás de varios otros países sudamericanos, incluyendo a Venezuela (5,57 por cada 100 habitantes), Colombia (5,68), Brasil, (7,11), y Chile (10,78).

En un comunicado de prensa, Álvaro Merino-Reyna, gerente general de Cisco en Perú, indicó: "Las redes de alta velocidad son la base de la economía del conocimiento, ya que posibilitan el crecimiento […] La banda ancha ofrece una oportunidad única y rentable para aumentar la productividad y competitividad del país".

El gobierno y los inversionistas privados ya están aprovechando está oportunidad. En enero de 2011, el gobierno nacional firmó un contrato de concesión con Viettel, permitiendo que el operador móvil estatal vietnamita se convirtiera en el cuarto operador móvil en Perú.

Un elemento clave de la propuesta de Viettel fue el ofertar acceso gratuito a Internet de banda ancha para 4045 colegios públicos por 10 años a un costo de aproximadamente US$1,3 millones para la compañía. Si bien el acceso a Internet gratuito en colegios públicos era un requisito para todas las propuestas, la oferta de Viettel excedió con creces el mínimo requerido de 1350 colegios.

El contrato de concesión de operador móvil firmado por Viettel no será el último de su tipo en términos del énfasis para expandir la red de banda ancha del Perú hacia nuevos usuarios. En diciembre próximo, la Agencia para la Promoción de la Inversión Privada del Perú (ProInversión) otorgará un contrato de concesión para el desarrollo y operación de una red de banda ancha con tecnología 4G.

Según Jesús Guillén, encargado de administrar el concurso para la concesión de la red 4G, la propuesta actual es exigir a los postores que extiendan la cobertura de la banda ancha a comisarías, clínicas y otras instituciones públicas, además de los colegios. “La idea es ampliar el beneficio a todas las instituciones del estado peruano”, dijo a OBG.

El énfasis del gobierno peruano por expandir el acceso a Internet de banda ancha está alineado con las recomendaciones del Banco Mundial para respaldar el crecimiento económico. Un estudio reciente realizado por el Banco observó que en países con ingresos bajos e intermedios, un aumento de 10% en la penetración de la banda ancha incrementó el crecimiento económico en 1,38%, un resultado probablemente relacionado a una mejor comunicación entre los consumidores, los negocios y el gobierno.

Sin embargo, de acuerdo con el informe del Banco Mundial, los temas de oferta y demanda dificultan la capacidad de muchos países en desarrollo para expandir sus redes de banda ancha con el mismo ímpetu puesto en la implementación de sus redes móviles. Mientras que los beneficios de un teléfono celular son asequibles universalmente por ricos y pobres, para aprovechar la banda ancha se debe tener acceso a hardware costoso, y también se debe tener cierto conocimiento de informática.

El Ministerio de Transportes y Comunicaciones (MTC) del Perú, y el Fondo de Inversión en Telecomunicaciones (FITEL) han trabajado para superar algunas de estas limitaciones, asociándose con Telefónica del Perú para proporcionar acceso de banda ancha en áreas remotas a través del proyecto Banda Ancha para Localidades Aisladas (BAS).

A través del BAS, Telefónica no sólo construyó la infraestructura de banda ancha necesaria en más de 3500 comunidades aisladas en todo el Perú, sino que también fue responsable de trabajar con ONG locales para capacitar como mínimo al 15% de la población objetivo y mostrarle cómo utilizar la nueva tecnología. Se espera que el BAS esté completo a finales de este año.

Telefónica también tiene a su haber la reciente llegada de la banda ancha a Cusco como parte de su programa Fibra Óptica de Los Andes, el cual requirió más de 400 km de cables y una inversión total de US$300 millones. El director ejecutivo de Telefónica del Perú, Javier Manzanares Gutiérrez, dijo a la prensa local: “Este proyecto expresa nuestra determinación de masificar el acceso a Internet de banda ancha en el Perú y reafirma nuestro compromiso con la inclusión digital de cada vez más peruanos”.

Al culminarse, el programa Fibra Óptica de Los Andes incluirá más de 1800 km de cable, que conectará a ocho departamentos y 2,4 millones de peruanos.

“Creemos que la expansión de la red de banda ancha para abarcar al 15% de la población permitirá que el sector de telecomunicaciones represente el 4% del PBI”, indicó Guillén a OBG. Con la baja tasa de penetración actual de la red de banda ancha y el gran potencial de crecimiento, es muy posible que muchos proveedores de servicios de banda ancha internacionales estén interesados en participar en la expansión.

 

Peru: Online for growth

In an effort to support Peru’s rapid economic development and growing demand for communication technologies, the public and private sectors are working together on several initiatives to increase the country’s low broadband penetration rate.

According to a May 2011 report by Cisco Systems, a global producer of network and communication technologies, Peru’s rate of broadband penetration as of December 2010 was 3.47 per 100 inhabitants. Despite an annual growth rate of 14.1% in 2010, the country’s broadband penetration rate continues to lag behind that of many other South American countries including Venezuela (5.57 per 100 inhabitants), Colombia (5.68), Brazil (7.11), and Chile (10.78).

In a statement, Alvaro Merino-Reyna, the general manager of Cisco Peru, said, "High-speed networks are the foundation of the knowledge economy, as they facilitate growth […] Broadband offers a unique and profitable opportunity to increase Peru's productivity and competitiveness."

The government and private investors are readily taking advantage of this opportunity. In January 2011, the national government signed a concession agreement with Viettel, allowing the state-owned Vietnamese mobile operator to become the fourth mobile phone operator in Peru.

A key element of Viettel’s winning bid was its offer to provide free broadband internet access to 4045 public schools for 10 years at a cost of approximately $1.3m to the company. While free internet access for public schools was a requirement of all bids, Viettel’s offer far exceeded the requested minimum of 1350 schools.

The mobile operator concession agreement signed by Viettel will not be the last of its kind in terms of its emphasis on expanding Peru’s broadband network to new users. By next December, Peru’s Agency for the Promotion of Private Investment (Proinversión) will award a concession agreement for the development and operation of a 4G broadband network.

According to Jesús Guillén, who is in charge of administering the 4G tender for Proinversión, the current proposal is to require bidders to extend broadband coverage to police stations, clinics, and other public institutions in addition to public schools. “The idea is to extend the benefit to all institutions of the Peruvian state,” Guillén told OBG.

The Peruvian government’s drive to expand broadband internet access is in line with the World Bank’s recommendations for supporting economic growth. A recent study by the bank found that in low- and middle-income countries a 10% increase in broadband penetration increased economic growth by 1.38%, a result most likely linked to improved communication between consumers, businesses and government.

However, according to the World Bank report, questions of supply and demand hamper the ability of many developing countries to aggressively grow their broadband networks in the same fashion they have their mobile networks. While the benefits of a mobile phone are universally accessible to both rich and poor, to take advantage of broadband one must have access to costly hardware as well as possess some digital literacy.

Peru’s Ministry of Transportation and Communication (MTC) and Telecommunications Investment Fund (FITEL) have worked to overcome some of these restraints by partnering with Telefónica del Perú to provide broadband access in remote areas through the Broadband for Isolated Areas (BAS) project.

Through BAS, Telefónica not only constructed the necessary broadband infrastructure in more than 3500 isolated communities throughout Peru but the company was also responsible for working with local non-governmental organisations to train at least 15% of the target population in how to use the new technology. BAS is expected to reach completion by the end of this year.

Telefónica is also to be credited with the recent arrival of broadband in Cusco as part of the Fibre Optics for the Andes Programme. The project requires more than 400 km in cables and a total investment of $300m. Telefónica del Peru’s chief executive, Javier Manzanares Gutiérrez, stated, “This project reflects our assessment of expanding broadband internet access in Peru and reaffirms our commitment to the digital inclusion of more and more Peruvians.”

Upon completion, the Fibre Optics for the Andes Programme should include more than 1800 km of cable connecting eight regions and 2.4m Peruvians.

“We believe that the expansion of the broadband network to cover 15% of the population will allow the telecommunications sector to reach up to 4% of GDP,” Guillén told OBG. With the broadband network’s current low penetration rate and high potential for growth, there are likely to be many broadband service providers worldwide eager to play a role in the expansion.

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