Perú: El turismo apunta a los mercados nicho

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Si bien se espera que el sitio arqueológico de Machu Picchu se mantenga como la principal atracción turística del Perú, también se están haciendo esfuerzos para incrementar el número de visitantes mediante el desarrollo de otros segmentos nicho, como la gastronomía, la moda y los deportes de aventura.

Esta jugada es parte de los planes del gobierno para impulsar el crecimiento a largo plazo en la industria turística, ya que espera atraer a más de tres millones y medio de visitantes internacionales hacia el año 2016.

Alrededor del 70% de los turistas vienen a Perú para ver Machu Picchu, que el año pasado celebró el centenario de su descubrimiento. Este mes, Machu Picchu fue incluido en la lista de las “Diez increíbles nuevas aventuras para 2012” de USA Today. Sin embargo, la decisión de restringir el número de visitantes diarios a 2500 por motivos de conservación ha puesto en evidencia la necesidad de desarrollar nuevos segmentos en el sector turismo del país.

La llegada de turistas a Perú se elevó 9% en 2011, una cifra considerablemente más alta que el promedio mundial de 4%, según la Organización Mundial de Turismo de las Naciones Unidas y el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo (Mincetur).

Un total de dos millones y medio de turistas visitaron Perú el año pasado, representando una entrada de $3.300 millones que, según Mincetur, es 16% mayor a los ingresos turísticos de 2010. El gobierno espera que el número de turistas que visite Perú en 2012 alcance los 2,8 millones, es decir, un aumento de 12%.

El ministro de comercio exterior y turismo, José Luis Silva Martinot, comentó que la descentralización del sector turismo permitiría al Perú aprovechar el interés que estaba generando entre posibles visitantes a nivel internacional.

“Vemos que hay un especial interés en Perú y su naturaleza en todo el mundo”, dijo a la prensa local, “pero si queremos seguir creciendo por encima de otros países y mantener una expansión de 9% en este sector, debemos desarrollar nuevas actividades”.

El turismo ya es un componente crucial en la economía del país, dando empleo a 1,14 millones de peruanos el año pasado, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC). El WTTC anticipa que esta cifra, que representa 8,8% del empleo total, aumentará a 1,6 millones o 9,9% de la tasa de empleo hacia 2021. También estima que la contribución total del sector al PBI aumentará de 10,4% en 2011 a 11,5% en 2021.

Las autoridades están muy interesadas en aprovechar la rica biodiversidad del Perú, que abarca a sus desiertos, y las regiones de la costa, sierra y selva, para incrementar el número de visitantes. La región amazónica ya ha ganado reputación como un destino principal para el ecoturismo. La prensa internacional mostró recientemente la foto de una tribu peruana de indios Mashco-Piro con la que no se tenía contacto desde hacía años, y dio mucho que hablar en todo el mundo. Las fotos de la tribu, que fue vista cerca del Parque Nacional del Manú, resaltaron la rica herencia del Perú y también su vasta extensión de tierras vírgenes.

El gobierno espera que otros segmentos nicho, como la gastronomía y eventos deportivos y de moda, también tengan un papel central para expandir el perfil del Perú a nivel internacional.

El chef peruano Gastón Acurio, quien planea crear un complejo gastronómico en el barrio de San Isidro, en Lima, está dirigiendo campañas para poner a la cocina del Perú en el mapa. “Así como la pirámide del Louvre o el Centro Pompidou en un antiguo barrio de París le dieron nueva vida a estos espacios, la combinación de modernidad y tradición permitirán (...) que Lima adquiera un nuevo valor gastronómico”, dijo a la prensa local.

Por su parte, la Semana de la Moda de Lima 2011 atrajo más de $80 millones de ingresos al país, según la Comisión de Promoción del Perú para la Exportación y el Turismo (Promperú). Se estima que unos 1400 compradores internacionales de la industria de la moda latinoamericana viajaron a Lima para el evento de tres días que se celebra anualmente en abril.

Los esfuerzos del Perú para elevar su perfil en el mundo recibieron una ayuda adicional este año cuando el país participó, por primera vez, en el Rally Dakar, una carrera anual todo terreno larga distancia que se trasladó de Europa a Sudamérica en 2009. Mincetur estimó que más de 500.000 peruanos viajaron para observar las diversas etapas del rally, que culminaron en la ciudad de Lima.

El gobierno del Perú está ansioso por aprovechar el éxito del evento de este año y explotar un importante mercado nicho, por lo cual presentó una solicitud oficial para ser el punto de partida del rally en 2013. Así, con el gobierno buscando esta y otras oportunidades para diversificar su oferta turística, el sector debería poder demostrar al mundo que se trata de una inversión bien equilibrada.

 

Peru: Tourism targets niche markets

While the archaeological site of Machu Picchu is expected to retain its place as Peru’s most popular tourist attraction, efforts are also under way to increase visitor numbers by developing other niche segments, including food, fashion and sport tourism.

The move forms part of the government’s plans to drive long-term growth in the tourism industry as it sets out to attract more than 3.5m international visitors to the country by 2016.

Around 70% of Peru’s tourists visit the country to see Machu Picchu, for which celebrations were held last year to mark the 100th anniversary of the site’s discovery. Just this month, Machu Picchu was named one of USA Today’s “10 incredible new adventures for 2012”. But a decision to restrict daily visitors to the site to 2500 for conservation purposes has highlighted the need to develop new segments in the country’s tourism sector.

Tourist arrivals in Peru rose by 9% in 2011, considerably higher than the global average of 4%, according to the UN World Tourism Organisation and the Ministry of Foreign Trade and Tourism (Mincetur).

In total, 2.5m tourists visited Peru last year, collectively spending $3.3bn. Mincetur figures showed that the figure marked a 16% increase on tourism revenues for 2010. The government expects the number of tourists visiting Peru in 2012 to reach 2.8m, an increase of 12%.

The minister of foreign trade and tourism, José Luis Silva Martinot, said that decentralising the country’s tourism sector would enable Peru to capitalise on the interest it was generating internationally among potential visitors.

“We have seen there is a special interest in Peru and its nature around the world,” he told local media, “but if we want to keep growing above other countries and maintain an expansion of 9% in this sector we have to develop new activities.”

Tourism already forms a key component in the country’s wider economy, providing employment for 1.14m Peruvians last year, according the World Travel & Tourism Council (WTTC). The WTTC anticipates that this figure, which represents 8.8% of total employment, will increase to 1.6m, or 9.9% of employment, by 2021. It also forecasts that the sector’s total contribution to GDP will rise from 10.4% in 2011 to 11.5% by 2021.

The authorities are keen to tap into Peru’s rich biodiversity, which spans its deserts, mountains, jungle and coastal regions, to boost visitor numbers. The country’s Amazon region has already earned a reputation as a prime destination for ecotourism. Recent photos in the international press of a long-unseen Peruvian tribe of Mashco-Piro Indians became a talking point around the world. The photos of the tribe, which was sighted near Manú National Park, highlighted Peru’s rich heritage while also showcasing the country’s vast expanses of untouched land.

The government is hoping that other emerging niche segments such as food, sports and fashion events will also play a part in raising Peru’s profile on the international stage.

Peruvian chef Gastón Acurio, who plans to create a gastronomic complex in Lima’s San Isidro neighbourhood, is spearheading campaigns to put Peru’s cuisine on the map. “Just as the Louvre’s pyramid or the Pompidou Centre in an old Paris neighbourhood gave new life to these spaces, the combination of modernity and tradition allow (....) Lima to acquire a new gastronomic value,” he told the local media.

Meanwhile, the 2011 Lima Fashion Week brought more than $80m of revenue into the country, according to Peru’s Export and Tourism Promotion Board (Promperu). Around 1400 international buyers from Latin America’s fashion industry are estimated to make the trip to the city for the three-day event that takes place annually in April.

Peru’s efforts to raise its profile globally were given an additional boost this year when the country participated for the first time in the Dakar Rally, an annual long-distance, off-road race that moved from Europe to South America in 2009. Mincetur estimated that more than 500,000 Peruvians travelled to watch the various stages of the rally, with Lima hosting the race’s final stages.

Keen to build on the success of this year’s event and tap further into an important niche market, the Peruvian government has made an official request to host the opening stages of the 2013 rally. With the government pursuing this and other opportunities to diversify its tourism offerings, the sector should have ample chances to show the world it is a well-balanced investment.

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