Perú: Capturando el poder del viento

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Mientras la economía del Perú sigue experimentando un rápido crecimiento, un obstáculo se asoma en un futuro no muy distante. A menos que se tomen medidas rápidas y serias, el país pronto sufrirá una escasez de energía importante. Jorge Merino, Ministro de Energía y Minas, dijo a la prensa local que el país actualmente requiere 5000 MW anuales. "Si queremos seguir creciendo a un ritmo superior al 7%, la demanda de electricidad se duplicará en los próximos 10 años", dijo.

En 2011, la capacidad de generación eléctrica del Perú creció en 1%, mientras que la demanda de electricidad aumentó en 10%. Esta tendencia claramente insostenible está llevando a las autoridades a considerar nuevas opciones para expandir y diversificar la red de energía del país.

Entre estas nuevas alternativas encontramos a la cabecera a la energía eólica. Este tipo de energía funciona mediante el uso de "parques eólicos", grupos de molinos de viento o turbinas que capturan la energía cinética producida por el viento y la convierten en electricidad.

Según el Atlas Eólico del Ministerio de Energía y Minas (MEM), el viento en el Perú tiene el potencial para producir hasta 77.394 MW de potencia. El ministerio también estima que se podrían producir 22.452 MW en zonas de fácil acceso, lejos de centros pobladas, sitios arqueológicos o ríos y lagos.

Separada por regiones, la costa norte del Perú tiene un gran potencial para la producción de energía eólica. Se estima que en la región de Piura se podrían producir hasta 17.628 MW de potencia. La región de Cajamarca, al sudeste de Piura, es aún más prometedora, con un potencial de 18.360 MW, aunque de las áreas de fácil acceso sólo se pueden conseguir 3450 MW.

Sin embargo es Ica, en el sur del Perú, la región que tiene la mayor capacidad de producción de energía eólica. Los parques eólicos en Ica tienen el potencial para producir hasta 18.360 MW de energía, de los cuales 9144 MW son fácilmente accesibles.

El aprovechamiento de este recurso energético, que hay en abundancia, no sólo ayudaría a satisfacer la creciente demanda de energía, sino que también ayudaría a reducir la dependencia de los combustibles fósiles, como el gas. La energía eólica es una fuente de generación de electricidad pura, no contaminante, que no emite dióxido de carbono.

En la actualidad, la industria de la energía eólica se encuentra todavía en sus etapas iniciales en el Perú. El país no cuenta con parques eólicos por el momento, sólo un puñado de turbinas eólicas experimentales.

Bob Jalapour, gerente de desarrollo empresarial de Clipper Windpower, compañía eólica estadounidense, comentó a OBG sobre algunos de los desafíos para el desarrollo de este mercado en el Perú. "Por el momento, los precios de la energía siguen siendo muy bajos como para poder sostener un desarrollo a gran escala. El Perú también carece de la capacidad de transporte de electricidad eólica a centros de carga. Construir esta red de transmisión requerirá de un gran capital", dijo Jalapour.

Sin embargo, Clipper, al igual que muchas otras empresas, sigue interesada en la exploración de opciones de inversión en el Perú. Más aún, ya hay otros competidores que han comenzado reclamar su parte.

En 2010, Energía Eólica, una empresa con sede en Lima, se adjudicó un contrato para desarrollar dos parques eólicos en la costa norte. La planta Cupisnique, ubicada en la región de La Libertad, tendrá una capacidad de 80 MW. Más al norte, un nuevo parque eólico en Piura tendrá una capacidad de 30 MW. En conjunto, ambos proyectos requerirán de una inversión de $370 millones.

A su vez, el Consorcio Cobra Perú - Perú Energía Renovable firmó un contrato con el Estado para desarrollar un parque eólico en la región sureña de Ica. La empresa estima una producción de aproximadamente 32 MW.

En febrero de 2011, Salka Perú se adjudicó un acuerdo de concesión que le da el derecho de evaluar la posibilidad de construir un parque eólico de 750 MW en una de las regiones del norte, entre las que están siendo consideradas Lambayeque, Pacasmayo y La Libertad. Salka tendrá dos años para completar el estudio de viabilidad.

Más recientemente, en agosto de 2011, el MEM aprobó un plan que permitirá a la empresa Nordwind, una compañía alemana especializada en energía eólica, construir el parque eólico Cerro Chocán en la región de Piura. El proyecto, que requerirá una inversión de $572 millones, producirá 260 MW de potencia. El parque eólico será construido en dos fases. La primera fase consistirá en la instalación de 30 turbinas de viento, y en la segunda 100 turbinas adicionales.

Finalmente, la empresa Parque Eólica Marcona parece estar avanzando con planes para construir un parque eólico más pequeño en Ica. El Director General de Asuntos Energéticos y Medioambientales aprobó recientemente un estudio de impacto ambiental. El proyecto requerirá de una inversión de $43,64 millones.

Mientras el Perú se enfrenta a la posibilidad de una grave crisis energética en un futuro cercano, parece que la ventosa línea costera del país podría tener al menos parte de la solución para satisfacer una creciente demanda de electricidad.

 

Peru: Capturing wind power

As Peru’s economy continues to experience rapid growth, an obstacle looms in the not so distant future. Unless serious measures are taken, and quickly, the country will soon suffer a major energy shortage. Jorge Merino, the minister of energy and mines, told local press that the country currently requires 5000MW of electricity annually. “If we want to continue to grow at a rate of greater than 7%, the demand for electricity will double in the next 10 years,” he said.

In 2011, Peru’s capacity for electricity generation grew by 1%, while demand for electricity increased by 10%. This clearly unsustainable trend is leading the authorities to consider new options for expanding and diversifying the country’s energy grid.

Chief among these new alternatives is wind energy. Wind energy works by using “wind farms”, clusters of windmills or turbines, to capture the kinetic energy produced by the wind and convert it into electricity.

According to the Atlas of Wind Energy, published by the Ministry of Energy and Mines (MEM), Peru’s wind has the potential to produce up to 77,394MW of power. The ministry further estimates that 22,452MW could be produced in easily accessible areas, away from populated town centres, archaeological sites or rivers and lakes.

Broken down by region, Peru’s northern coast holds strong potential for wind energy production. It is estimated that the region of Piura could produce up to 17,628MW of power. Cajamarca, to the southeast of Piura, is even more promising, with potential for 18,360MW, though only 3450MW can be derived from easily accessible areas.

But it is Ica, in southern Peru, which holds the greatest capacity for wind energy production. Wind farms in Ica have the potential to produce up to 18,360MW of energy, of which 9144MW are easily accessible.

Tapping into this abundant energy resource would not only help the country satisfy a growing demand for energy but would also help reduce reliance on fossil fuels, such as gas. Wind energy is a pure, non-pollutant source of electricity generation with no carbon dioxide output.

Currently, the wind energy industry is still in its early stages in Peru. The country has no wind farms just yet, only a handful of experimental wind turbines.

Bob Jalapour, business development manager at Clipper Windpower, a US-based wind power company, told OBG of some of the challenges to develop this market in Peru. “For the moment, energy prices remain too low to support wide-scale development. Peru also lacks the capacity to transport electricity from good wind resources to load centres. Building this transmission network will require a lot of capital,” according to Jalapour.

Nonetheless, Clipper, like many other companies, remains interested in exploring investment options in Peru. Indeed, other competitors have already begun to stake their claims.

In 2010, Energía Eólica, a Lima-based firm, was awarded a contract by the state to develop two wind farms on the northern coast. The Cupisnique plant, located in the region of La Libertad, will have a capacity for 80MW. Further north, a new wind farm in Piura will have a capacity for 30MW. Together, the projects will require investment of $370m.

At the same time, Consorcio Cobra Perú - Perú Energía Renovable signed a contract with the state to develop a wind farm in the southern region of Ica. The firm estimates potential output to be around 32MW.

In February 2011, Salka Perú received a concession agreement granting the company the right to evaluate the possibility of constructing a 750MW wind farm in one of the northern regions. Lambayeque, Pacasmayo and La Libertad are all up for consideration. Salka will have two years to complete the feasibility study.

Most recently, in August 2011, MEM approved a plan that will allow Nordwind, a German company specialising in wind energy, to construct the Cerro Chocán wind farm in the Piura region. The project, which will require investment of $572m, will produce 260MW of power. The wind farm will be built in two phases. The first phase will involve the installation of 30 wind turbines, followed by an additional 100 turbines.

Finally, the company Parque Eólica Marcona appears to be advancing with plans to construct a smaller wind farm in Ica. The director-general of energy and environmental issues recently approved a study of environmental impact. The project will require an investment of $43.64m.

As Peru faces the possibility of a severe energy crunch in the near future, it appears that the country’s windy coastline may hold at least part of the solution for meeting a growing demand for electricity.

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