Panamá: Se dispara el crecimiento de la aviación

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Una vez que el sector de transporte y logística ha sido identificado como uno de los pilares del crecimiento económico de Panamá – junto con el turismo, las finanzas y la agricultura – el gobierno ha hecho de su desarrollo una de sus prioridades.

Con este objetivo en mente, han sido emprendidos una serie de proyectos de infraestructura de transporte, incluida la ampliación del Canal de Panamá y la construcción de un nuevo metro en Ciudad de Panamá. Asimismo, se ha hecho énfasis en el desarrollo del sector de la aviación, con inversiones previstas tanto para los aeropuertos nuevos y existentes, así como para el continuo crecimiento de la aerolínea insignia del país, COPA Airlines.

Como resultado del crecimiento de la economía y el estatus de Panamá como conector cada vez más relevante entre América del Norte y del Sur, el flujo de pasajeros del aeropuerto internacional de Tucumán, el principal puerto de entrada, ha aumentado rápidamente durante los últimos años. Según datos del Georgia Tech, Instituto de Logística de la ciudad de Panamá, el número de viajeros que maneja Tucumán se duplicó entre 2005 y 2011, pasando de 2.76 a 5.84 millones. Esta cifra aumentó en casi un 20% en 2012, para llegar a 6.96 millones.

Los planes de expansión de Tucumán se dieron a conocer a finales de 2012 y representan un importante paso adelante para la industria de la aviación. El proyecto de US$ 650 millones incluirá la construcción de una tercera pista, así como una nueva terminal sur, la cual se espera que añada 20 puertas y el doble de capacidad de pasajeros. Esto seguiría a la apertura de 12 nuevas puertas en la Terminal del Norte a principios de este año.

Gran parte de la creciente importancia de Tucumán para el transporte regional se debe a la aerolínea panameña COPA Airlines. COPA, que opera su sistema hub-and-spoke en las afueras de Tucumán, es responsable de más del 80% de las operaciones diarias del aeropuerto, según datos de la aerolínea. También es considerada como una de las compañías de más rápido crecimiento en la región y durante los próximos cinco años planea añadir a su actual flota de 83 aviones 44 nuevos Boeing 737-800s. Al día de hoy, su flota está compuesta por 26 Ebraer 190, 18 Boeing 737-300s y 39 Boeing 737-800s.

En la costa Pacífica del país, se espera que la construcción de una nueva terminal en el aeropuerto Enrique Jiménez de Colón sea terminada en julio, con un costo total que asciende a US$ 58.35 millones, según datos de la Autoridad de Aviación Civil. El aeropuerto ya es un activo considerable para la Zona Libre de Colón, la cual se ha venido convirtiendo en un importante centro de negocios y logística.

Por su parte, se espera que el nuevo aeropuerto Scarlet Martínez sea inaugurado apenas dos meses después, en septiembre. La construcción de sus instalaciones, que se encuentran ubicadas en las provincias centrales de Río Hato y Coclé, presentó un costo de más de US $ 50 millones. Principalmente, este aeropuerto estaría destinado a servir a los turistas que deseen disfrutar de las playas de Panamá y las atracciones ambientales del país.

A través de la inversión en infraestructura aeroportuaria, Panamá se posiciona cada vez más con el fin de capitalizar el incremento de los viajes aéreos que en un largo plazo se prevé para las Américas. Según proyecciones de Boeing, se espera que el tráfico aéreo al interior de América Latina se incremente en un promedio del 6.5% anual entre 2011 y 2031, mientras que esta cifra se sitúa en el orden del 5.1% para los viajes entre América del Norte y América Latina.

Se espera que diversos factores locales – tales como el rápido desarrollo de la economía, el creciente sector turístico y la posición cada vez más consolidada en el comercio y las finanzas de la región – impulsen la demanda de servicios de transporte y consoliden los esfuerzos del gobierno por hacer de Panamá un importante centro de tráfico aéreo en las Américas.

 

Panama: Aviation growth soaring

The government of Panama has made the development of its transportation and logistics sector a top priority, having identified it as one of our pillars of economic growth, along with tourism, finance and agriculture.

With this goal in mind, a number of transport infrastructure projects have been undertaken, including the expansion of the Panama Canal and the construction of a new metro in Panama City. Emphasis has been placed on the development of the aviation sector, with investments planned for new and existing airports, and continued expansion of the flagship carrier, COPA Airlines, is under way.

In line with Panama’s growing economy and status as an increasingly important connector between North and South America, passenger flows through Tocumen International Airport, the main port of entry, have increased rapidly in recent years. According to data from the Georgia Tech Logistics Institute in Panama City, the number of travellers handled by Tocumen doubled between 2005 and 2011, growing from 2.76m to 5.84m. This figure rose by nearly 20% in 2012, to reach 6.96m.

Expansion plans for Tocumen were announced at the end of 2012 and represent a significant step forward for the aviation industry. The $650m project will include the construction of a third runway, as well as a new South Terminal, which is expected to add 20 gates and double passenger capacity. This would follow on the opening of 12 new gates at the North Terminal earlier this year.

A large part of Tocumen’s increasing importance for regional transport is due to Panama’s COPA Airlines. COPA, which operates its hub-and-spoke system out of Tocumen, is responsible for more than 80% of the airport's daily operations, according to the airline. It is also considered one of the fastest-growing carriers in the region and over the next five years will be adding as many as 44 new Boeing 737-800s to its existing fleet of 83 aircraft. The fleet currently comprises 26 Ebraer 190s, 18 Boeing 737-300s and 39 Boeing 737-800s.

On the Pacific side of the country, construction of a new terminal at the Enrique Jimenez Airport in Colón is expected to be completed in July, with its total cost coming to $58.35m, according to information from the Civil Aviation Authority. The airport is already an important asset for the Colón Free Zone, a centre of business and logistics.

The new Scarlet Martinez Airport, meanwhile, is set to open just two months later, in September. Construction of the facility, which is located in the central provinces of Rio Hato and Cocle, is expected to cost more than $50m. The airport will primarily serve tourists looking to take advantage of Panama’s beach and environmental attractions.

By investing in airport infrastructure, Panama is well-positioned to capitalise on expected long-term air travel growth in the Americas. According to projections from Boeing, intra-Latin America air traffic is expected to rise on average by 6.5% per year between 2011 and 2031, while this figure stands at 5.1% for travel between North and Latin America.

Other local factors – including a rapidly expanding economy, a growing tourism sector and an increasingly important position in regional trade and finance – are expected to further drive demand for transportation services and support the government’s bid to make Panama a major air traffic hub within the Americas.

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