Panamá: En marcha importantes proyectos para la salud

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Se han establecido planes para lanzar una serie de instalaciones médicas entre las provincias menos favorecidas de Panamá con el objetivo de ayudar a resolver el déficit en los servicios de salud y apoyar así los esfuerzos para hacer frente a las áreas de interés más importantes, tales como el aumento de los niveles de obesidad y las tasas de cáncer.

Si bien los centros urbanos se encuentran bien equipados con clínicas y hospitales modernos, algunas áreas rurales carecen de la infraestructura adecuada para la atención a la salud y de niveles satisfactorios de saneamiento.

A través de una iniciativa de varios millones de dólares, Panamá está construyendo cinco hospitales en todo el país, así como un gran complejo médico destinado a la capital.

El país dirigió alrededor de US$ 2.2 mil millones hacia la atención a la salud durante el año 2010, un equivalente al 8.7% del PIB, a través de una inversión conjunta entre los sectores público y privado. La cifra representa el mayor gasto realizado en atención sanitaria en más de 15 años, frente a una baja del 6.7% durante 2007.

Los niveles de gasto de Panamá en atención a la salud durante el 2010 resultaron favorables en comparación con muchos otros de los países miembro de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), entre los cuales se cuentan algunos de sus vecinos. Chile, por ejemplo, invirtió un equivalente al 8% de su PIB en la asistencia sanitaria durante el año 2010, mientras que las cifras de México se sitúan en el 6.2%.

El aumento en el gasto público se produjo luego de que Panamá invirtiera US$ 386 millones para impulsar la infraestructura de la salud en las provincias durante el año 2010. Los cinco hospitales nuevos beneficiarán a más de 500.000 ciudadanos, aproximadamente el 17% de la población, al tiempo que proporcionará a Panamá 1.000 camas adicionales.

El Hospital Pinogana de US$ 36.5 millones, en Metetí, Darién, y el Hospital de Bugaba de US$30.6 millones serán los primeros en abrir sus puertas, pues su finalización está prevista para el primer semestre de 2013. Los hospitales restantes como el Chico Fábrega de US$ 121 millones, ubicado en San Antonio; el Hospital Anita Moreno de US$ 59.5 millones, ubicado en Los Santos y, finalmente, el Hospital Manuel A. Guerrero de US$ 110.5 millones, en Colón, se espera que estén en pleno funcionamiento a partir de enero de 2014. Tres de los hospitales mencionados sustituirán a centros ya existentes.

Mientras que los hospitales mencionados con antelación proporcionarán a las cinco provincias nuevas instalaciones, el desarrollo de infraestructura también se ha puesto en marcha en Ciudad de Panamá, donde en el año 2012 se dio inicio al trabajo de un nuevo centro médico de 31.9 ha. El proyecto conocido como el Hospital de la Ciudad, equivalente a US$ 586 millones, contará con dos fases de desarrollo, estando prevista la terminación de la primera etapa en el mes de mayo de 2014. La segunda etapa, que está siendo supervisada por la Caja de Seguridad Social (CSS), comenzará a operar el próximo año.

Junto a las nuevas instalaciones de salud, las campañas de prevención desempeñarán un papel cada vez más importante. El país se centrará en la promoción de estilos de vida saludables, destacando la dieta, el ejercicio, la disminución del cigarrillo y las estrategias disponibles para evitar el estrés, aspectos que podrían presentar resultados importantes en la reducción del riesgo de cáncer.

El aumento de los niveles de obesidad, particularmente, es objeto de preocupación. Más del 60% de la población presentó sobrepeso en el año 2012, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), con una cuarta parte (25. 4%) clasificados como obesos.

Las cifras del Ministerio de Salud (MINSA) revelaron que en el 2011 las enfermedades del corazón fueron la mayor causa de muertes en Panamá, provocando el 17.1% de los fallecimientos. Los tumores malignos, que fueron responsables del 16.1% de las víctimas mortales, ocuparon el segundo lugar, mientras que la diabetes causó el 5.7% de las muertes.

La prevención y las condiciones de tratamiento médico no son los únicos desafíos para las autoridades de la salud de Panamá. La industria de seguros privados es aún subdesarrollada. Sólo el 17.8% del gasto privado de atención a la salud provino del sector asegurador en 2010, según datos de la OMS, con el 82.2% restante en forma privada por parte de cada paciente y a elevados costos.

Los niveles de gasto en atención a la salud del sector privado panameño, sin embargo, son más bajos que los registrados en muchos de los otros países de la región. El gasto médico realizado de manera privada e individual por parte de los pacientes en atención médica constituyó tan solo el 20% del gasto total del sector, muy inferior al de Ecuador y Paraguay, donde alcanzó el 55%, y Venezuela, que registró un 54%, de acuerdo con el Atlas del Gasto Mundial en Salud de la OMS 2012.

No obstante, el país cuenta con un número considerable de trabajadores informales entre los sectores más pobres de la sociedad, los cuales soportan los aspectos más difíciles del actual sistema y contribuyen con una porción significativa al gasto privado por persona en salud.

 

Panama: Major health care projects under way

Plans to roll out a raft of medical facilities across Panama’s underserved provinces are set to help address a shortfall in health care services and support efforts to tackle key areas of concern, such as rising obesity levels and cancer rates.

While urban centres are well equipped with modern hospitals and clinics, some rural areas lack adequate health care infrastructure and satisfactory levels of sanitation.

In a multi-million-dollar initiative, Panama is building five hospitals across the country, alongside a major medical complex earmarked for the capital.

The country channelled around $2.2bn, or 8.7% of GDP, into health care in 2010 in combined outlays made by both the public and private sector. The figure marks the highest spend on health care in more than 15 years, up from a low of 6.7% in 2007.

Panama’s health care spending levels in 2010 compared favourably with those of many other Organisation of Economic Cooperation and Development (OECD) member countries, including some of its neighbours. Chile spent the equivalent of 8% of GDP on health care in 2010, while in Mexico, the figure stood at 6.2 %.

The rise in spending came after Panama’s government in 2010 began a $386m drive to boost health care infrastructure across the provinces. The five new hospitals will benefit more than 500,000 citizens, or about 17% of the population, while providing Panama with an additional 1000 beds.

The $36.5m Pinogana Hospital in Metetí, Darien and the $30.6m Bugaba Hospital will open their doors first, with completion expected in the first half of 2013. The remaining $121m Chico Fabrega in San Antonio, the $59.5m Anita Moreno Hospital in Los Santos and the $110.5m Manuel A. Guerrero Hospital in Colón are all expected to be operational by January 2014. Three of the hospitals will replace existing centres.

While the new hospitals will provide the five provinces with new facilities, infrastructure development is also ongoing in Panama City, where work began in 2012 on a new 31.9-ha medical hub. The $586m Hospital City project will be rolled out in two phases, with the first stage earmarked for completion in May 2014. The second part, which is being overseen by the Social Security Fund (Caja Seguro Social, CSS), will begin operating the following year.

Alongside new health care facilities, preventative campaigns will have an increasingly significant role to play. The country is expected to focus on promoting healthy lifestyle choices, highlighting the part diet, exercise, giving up smoking and avoiding stress could play in reducing the risk of cancer.

Rising obesity levels, in particular, are giving cause for concern. More than 60% of the population were found to be overweight in 2012, according to data from the World Health Organisation (WHO), with a quarter (25. 4%) classed as obese.

Figures from the Ministry of Health (MoH) showed that in 2011, heart disease was Panama’s biggest killer, causing 17.1% of deaths. Malignant tumours, which were responsible for 16.1% of fatalities, came second, while diabetes led to 5.7% of deaths.

Preventing and treating medical conditions are not the only challenges for Panama’s health officials. The private insurance industry is also underdeveloped. Just 17.8% of private sector health care spending came from insurance in 2010, according to data from the WHO, with the remaining 82.2% taking the form of costly, out-of-pocket expenditure.

Panama’s levels of private sector health care spending, however, are lower than those recorded in many of the other countries across the region. Out-of-pocket spend on health care made up just 20% of total expenditure for the sector, much lower than Ecuador and Paraguay where it reached 55%, and Venezuela which recorded 54%, according to the WHO Global Health Expenditure Atlas 2012.

However, the country has a large number of informal workers among the poorer segments of its society who bear the brunt of the current set-up and contribute a significant proportion of total out-of-pocket expenses.

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