Panamá: Apuntando a un acceso universal al Internet

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Economic News

20 Feb 2013
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Tanto el gobierno como el sector privado están trabajando hacia la expansión del uso del Internet en Panamá con la meta final de proveer acceso universal al Internet en toda la población. En la medida en que el mercado de las telecomunicaciones se sature, las compañías de tecnología en información y comunicación (TIC) buscarán capitalizar nuevas fuentes de ingresos producto de la continua expansión del Internet.

Si bien las empresas prestadoras del servicio de telecomunicaciones e Internet (EPIT) están involucradas en permear las redes de los centros urbanos, el gobierno se está concentrando en proveer un acceso a Internet de última generación en pueblos remotos y villas usando la tecnología WiMAX.

De hecho, con 184.7 subscripciones móviles por 100 habitantes en el año 2010, Panamá tiene una tele densidad móvil mucho más alta que el promedio mundial (de 78) y el mundo desarrollado (de 117.8), según informes de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT).

Ahora que la inmensa mayoría de la población tiene un teléfono móvil, el sector se está enfocando al incremento de la calidad y la cantidad de puntos de acceso a internet usando una variada infraestructura, incluyendo la fibra óptica, WiMAX, WiFi y banda ancha móvil.

Cifras de la UIT indican que la tele densidad de Panamá (el porcentaje de individuos que tienen acceso a Internet) fue del 42.75% en el año 2010, una mejora significativa en comparación con el 6.55% registrado en el 2000. Pero, de acuerdo con la Autoridad Nacional de Servicios Públicos (ASEP), solo el 8.13% de la población reportó tener acceso a Internet en sus hogares.

En el 2011 la mayoría de los subscriptores a internet (51.4%) todavía accedían a través del ADSL, aunque esta cifra ha disminuido notablemente desde el 2007, cuando llegó a niveles del 66.7%. Parece que la mayor parte de los subscriptores a Internet que ha abandonado el uso de la tecnología ADSL optaron por actualizar su cable de módem. El uso del Cable Módem se incrementó del 29.1% de subscriptores a Internet en el 2007 al 42.5% en el 2011, según información preliminar del ASEP.

Aunque solo había 265.397 subscripciones a banda ancha en el 2011, un total de 1.48 millones de usuarios reportaron acceso a Internet banda ancha, cerca del doble del 2007, cuando 788.986 personas reportaron acceso a puntos de Internet banda ancha.

Panamá ha estado desarrollando sus redes de banda ancha durante más de una década y se encuentra a la cabeza de la mayor parte de sus vecinos regionales en este sentido. El país cuenta con puntos terrestres de aterrizaje desde las redes de cable submarino MAYA-1, ARCOS1, Pan American (PANAM) y Pan American Crossing (PAC).

El anillo MAYA-1 cuenta con una capacidad de 82.5 GB por segundo (GBps) y recorre 4400 km desde los EE.UU. hasta Colombia, con numerosas paradas a lo largo del Caribe. El anillo de 8.600 km de ARCOS-1 se extiende de manera similar desde los EE-UU. hasta Colombia sirviendo a varios países del Caribe y América Central durante el trayecto. ARCOS-1, propiedad de Columbus Networks, fue actualizada en el 2011 con una capacidad de diseño que excede 1 terabit por segundo (TBps).

Entretanto, el cable submarino PAC recorre 10.000 km por debajo de la costa oeste de los EE.UU hasta Suramérica, y el cable PANAM, el cual fue mejorado en el año 2009 con capacidades regionales con longitudes de onda de 10 GBps, conecta la costa oeste de Suramérica con el Caribe a través de Panamá.

La tecnología WiMax, que se ha desplegado como parte del proyecto de $25.5 millones conocido como Frontera de Panamá y desplegado por Liberty Technologies y Cisco Systems en el 2008, comprendía aproximadamente el 1.6% de todas las conexiones a Internet. El proyecto es parte de una solución de última generación diseñada para llevar el acceso a Internet a áreas remotas en las cuales las operaciones comerciales no son financieramente viables en el momento. El proyecto cubre un área de 77.081 km cuadrados, ofreciendo acceso a Internet a 526.00 personas.

La tecnología de banda ancha móvil se está expandiendo rápidamente gracias al gran número de dispositivos móviles en la red, aunque no todo el mundo tiene un Smartphone con capacidad de acceso a la tecnología 3G y/o WiFi. Aún así, las redes móviles de banda ancha son empleadas por cada uno de los operadores de telecomunicaciones: Cable and Wireless Panama, MoviStar, Digicel y Claro. Cada operador mantiene al menos una red de 3G, aunque algunas se han actualizado a 3G HSPA+ redes mejoradas.

De manera oportuna, Panamá será la sede de la cumbre tecnológica “Conecta a las Américas” entre el 17 y 19 de julio en la ciudad de Panamá. La conferencia es financiada por la UIT y se concentrará en el cierre de la brecha tecnológica en la región. Panamá está en la delantera de muchos de sus pares regionales en este sentido, aunque hay todavía mucho qué hacer para que una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo pueda convertirse en un centro regional de ICT. El logro de la meta de acceso universal a Internet es sin duda un paso considerable hacia delante.

 

Panama: Aiming for universal internet access

Both the government and the private sector are working towards expanding internet usage in Panama with the ultimate goal of providing universal internet access. As the mobile telecoms market reaches saturation, information and communications technology (ICT) firms will look to capitalise on new revenue streams provided by the continual internet expansion.

While telecom firms and internet service providers (ISPs) are busy making inroads in urban centres by expanding the broadband network, the government is focusing on providing last-mile access to remote towns and villages using WiMAX technology.

Indeed, with 184.7 mobile subscriptions per 100 habitants in 2010, Panama has a much higher mobile teledensity than the global (78) and developed world (117.8) average, according to figures from the International Telecommunications Union (ITU).

Now that the overwhelming majority of the population has a mobile phone, the sector’s focus is shifting to furthering the quality and quantity of internet access points using a variety of infrastructure, including fibre-optic broadband, WiMAX, WiFi and mobile broadband.

ITU figures indicate that Panama’s internet teledensity (the percentage of individuals using the internet) was 42.75% in 2010, a significant improvement from the 6.55% registered in 2000. But according to the National Authority of Public Services (Autoridad Nacional de los Servicios Públicos, ASEP), just 8.13% of the population reported having internet at home.

In 2011 the majority (51.4%) of internet subscribers were still accessing services through ADSL, though this figure has steadily declined since 2007 when it was as high as 66.7%. It seems most internet subscribers who have abandoned ADSL technology likely opted to upgrade to a cable modem. Cable modem usage increased from 29.1% of internet subscriptions in 2007 to 42.5% in 2011, according to preliminary data from ASEP.

Though there were just 265,397 broadband subscriptions in 2011, a total of 1.48m users reported accessing the internet through broadband, nearly twice as many as in 2007, when 788,986 people reported using a broadband access point.

Panama has been developing its broadband network for more than a decade and is well ahead of most of its regional neighbours. The country has terrestrial landing points from the undersea cable networks MAYA-1, ARCOS-1, Pan American (PANAM) and Pan American Crossing (PAC).

The MAYA-1 ring boasts a capacity of 82.5 gigabytes per second (GBps) and runs 4400 km from the US to Colombia with several stops along the way in the Caribbean. The 8600-km ARCOS-1 ring similarly stretches from the US to Colombia servicing various Caribbean and Central American nations en route. ARCOS-1, which is owned by Columbus Networks, was upgraded in 2011 with scalable design capacity exceeding 1 terabit per second (TBps).

Meanwhile, the PAC submarine cable runs 10,000 km down the western coast of the US to South America, and the PANAM cable, which was upgraded in 2009 to improved regional capacities in 10 GBps wavelengths, connects the west coast of South America to the Caribbean through Panama.

WiMAX technology, which has been deployed as part of the government’s $25.5m Panama Border to Broadband project and developed by Liberty Technologies and Cisco Systems in 2008, comprised roughly 1.6% of all internet connections. The project is part of a last-mile solution to bring internet to remote areas where commercial operations are not financially viable at the moment. The project covers an area of 77,081 sq km, providing 526,000 people with internet access.

Mobile broadband is fairly widespread thanks to the large number of mobile phones on the network, though not everyone has a smartphone capable of 3G and/or WiFi access. Even so, mobile broadband networks are employed by each of the telecom operators: Cable and Wireless Panama, Movistar, Digicel and Claro. Each operator maintains at least a 3G network, though some have upgraded to the 3G HSPA+ enhanced networks.

Fittingly, Panama will host the “Connect the Americas” ICT Summit from July 17-19 in Panama City. The conference is sponsored by the ITU and will focus on closing the technology gap in the region. Panama is ahead of many of its regional peers in this regard, yet there is still much to do for one of the world’s fastest-growing economies to become a regional centre for ICT. Achieving its goal of universal internet access is certainly a strong step forward.

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