México planea impulsar el crecimiento del deporte y el bienestar en las escuelas

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México ha diseñado una nueva estrategia para capitalizar el potencial de crecimiento del sector de Deportes y Bienestar, basada en educar a los jóvenes sobre los diferentes estilos de vida saludables. No obstante, los recortes presupuestarios que se vienen efectuando a los proveedores de servicios estatales podrían representar un obstáculo para el plan.

La Comisión Nacional de Cultura Física y Deporte (CONADE), bajo la tutela de su nueva directora, Ana Gabriela Guevara, ha presentado una campaña para mejorar la salud de los ciudadanos mediante acuerdos en los que se incluye al sistema educativo del país.

Nombrada en diciembre del año pasado por el Presidente Andrés Manuel López Obrador, Guevara, una ex campeona mundial de atletismo, que ganó una medalla de plata en la final femenina de 400 metros en los Juegos Olímpicos de 2004, dijo que CONADE se concentrará en mejorar la salud de la población en general, en lugar de buscar la gloria olímpica.

“El reto es devolver el deporte a las escuelas. Tenemos que integrarlo todo y darle funcionalidad”, dijo.

"Si logramos implementar una política social relacionada con el deporte, que frene la obesidad, la diabetes y todas las (enfermedades) crónicas-degenerativas, y que además no tenga costos extra para mantener el sistema de salud, esa es una gran medalla".

Combatir las enfermedades no transmisibles

El enfoque de la estrategia dirigido a la educación sobre el estilo de vida se vincula directamente con los esfuerzos públicos que actualmente se llevan a cabo para mejorar la salud pública, particularmente en relación con las enfermedades no transmisibles.

El informe “Obesity Update 2017” de la OCDE señaló que más del 70% de los mexicanos de entre 15 y 74 años tenían sobrepeso u obesidad, la tasa más alta entre los países miembros, y muy por encima de la tasa promedio de 53.9%.

Adicionalmente, la diabetes afecta a aproximadamente el 9.4% de la población adulta de México, según estadísticas oficiales; sin embargo, la OCDE sitúa esta tasa en 15.8%, más del doble del promedio del bloque, en el 7%.

Esta alta incidencia de diabetes también pesa sobre la economía, pues se drena un estimado de US$ 131 millones al año, aproximadamente el 2.5% del PIB, según la Confederación Autónoma de Trabajadores y Empleados de México.

Si bien ya se han tomado algunas medidas para tratar de frenar la prevalencia de la diabetes, tales como aumentar los impuestos al azúcar y a productos alimenticios con alto contenido de azúcar, se espera que los programas para impulsar la actividad física y mejorar la conciencia sobre el bienestar, que se realizarán a nivel escolar, respaldarán los programas existentes de promoción de la salud.

Centros de fitness y bienestar prevén potencial de crecimiento

La estrategia del gobierno para aumentar la conciencia sobre la salud se produce al mismo tiempo que un número cada vez mayor de mexicanos se une a clubes de salud privados y centros de bienestar.

Según un informe de la Asociación Internacional de Salud, Raquetas y Clubes Deportivos (International Health, Racquet & Sportsclub Association), las tasas de membresía de dichas instalaciones aumentaron de 2.2% de la población en 2012 a 3.2% en 2016, con más de 4 millones de miembros en todo el país.

A pesar del aumento, el informe encontró que las tasas de membrecía estaban muy por debajo de los niveles de EE.UU, (18.5%), mientras que los niveles de membresía en países latinoamericanos tales como Argentina (6.5%) y Brasil (5%), también eran considerablemente más altos que en México.

Dicho esto, el aumento en el número de membresías en establecimientos de salud, junto con la tasa de penetración relativamente baja en el mercado mexicano actual, son fieles indicadores tanto de un interés creciente en servicios de bienestar como del potencial de crecimiento en el segmento.

Fabián Bifaretti, Director Ejecutivo del Grupo Sports World, un operador de clubes de fitness que cotiza en la Bolsa, dijo a OBG que una mayor educación en las escuelas sobre ejercicio y hábitos de salud, junto con incentivos gubernamentales para el sector privado, serían factores importantes para el desarrollo de la industria de fitness y salud.

“El crecimiento del negocio del bienestar se debe a una mayor conciencia de la gente sobre los problemas de salud, al aumento del número de actores en el mercado y a una oferta más amplia y diversa de servicios e instalaciones”, dijo.

El crecimiento, impulsado por las mujeres

Según Ernesto Meade, ex-presidente de la Comisión de Apelación y Arbitraje del Deporte y fundador de Meade Brands and Sports Legal Management, el segmento de la mujer también está ofreciendo oportunidades para los proveedores de servicios y equipamiento deportivos, con un crecimiento importante en el número de mujeres que practica algún tipo de actividad física, tanto profesional como recreativa.

“Hay mucho potencial para mejorar la participación de la mujer en todos los deportes”, dijo a OBG. “El desarrollo del fútbol femenil, particularmente, ha llamado la atención de las marcas y sus campañas de marketing, que han volteado hacia un enfoque más moderno e incluyente para los deportes femeniles. Las marcas presentes en eventos deportivos están aumentando la oferta de productos dirigidos a las mujeres y patrocinando un mayor número de eventos en los que estas participan.”

La reducción del gasto plantea retos

Si bien CONADE está desarrollando una estrategia de salud y bienestar más integral, las recientes reducciones presupuestarias podrían plantear desafíos para su implementación.

En el presupuesto de 2019, presentado a mediados de diciembre, a la comisión se le asignaron 1500 millones de pesos mexicanos (US$ 80 millones), lo que representa una disminución con respecto al año pasado, que fueron 2 mil millones de pesos mexicanos (US$ 106.6 millones).

El intento de la nueva administración de controlar el gasto y devolver el presupuesto nacional al superávit afectó especialmente a CONADE, que recibió una asignación 25% más baja este año, en comparación con una reducción del 0.2% en el gasto general presupuestado. Por otra parte, se continua una tendencia reciente que ha visto caer la financiación de CONADE desde un máximo de 7200 millones de pesos mexicanos (US$ 383.7 millones) en 2013.

Si bien CONADE y sus socios, como la Secretaría de Educación, están tratando de construir estilos de vida más saludables para los jóvenes mexicanos, este tipo de estrategias puede tomar tiempo hasta que los resultados se hagan evidentes.

La escasez de personal capacitado y de equipo adecuado en el sistema educativo requerirán tanto mayor tiempo como inversión, especialmente dados los recortes de personal y fondos efectuados en los últimos años.

 

 

How Mexico plans to boost sports and wellness growth through schools

En Español

Mexico is looking to capitalise on the growth potential of its sports and wellness sector with a new strategy focusing on educating young people about healthy lifestyle choices; however, budget cuts to state service providers could pose an obstacle to the plan.

The National Commission for Physical Culture and Sport (Comisión Nacional de Cultura Física y Deporte, CONADE), under new director Ana Gabriela Guevara, has outlined a campaign aimed at improving the health of citizens by engaging with the country’s education system.

Appointed in December last year by President Andrés Manuel López Obrador, Guevara, a former world champion track and field athlete who won a silver medal in the women’s 400 metre final at the 2004 Olympic Games, said the commission will focus on improving the health of the general population rather than Olympic glory.

“The challenge is to put sport back into schools. We have to put everything together and give it functionality,” she said.

“If we manage to implement a social policy related to sports that curbs obesity, diabetes and all chronic-degenerative [diseases], and which does not cost extra to maintain the health system, that is a great medal.”

See also: The Report – Mexico 2018

Combatting non-communicable diseases

The sharpened focus on lifestyle education ties into existing public efforts to improve public health, particularly in relation to non-communicable diseases.

The OECD’s “Obesity Update 2017” report found that more than 70% of Mexicans between the ages of 15 and 74 were overweight or obese, the highest rate among member countries and well above the average rate of 53.9%.

Furthermore, diabetes affects approximately 9.4% of Mexico’s adult population, according to official statistics; however, the OECD puts the rate at 15.8%, more than double the bloc’s average of 7%.

This high incidence of diabetes also weighs on the economy, draining off an estimated $131m per annum, or approximately 2.5% of GDP, according to the Mexican Confederation of Employees.

While some steps have already been taken to try and curb the prevalence of diabetes, such as raising levies on sugar and food products with high sugar content, improved wellness awareness and programmes to boost physical activity at the school level will support existing health promotion programmes.

Fitness and wellness centres see growth potential

The government strategy to step up health awareness comes as an increasing number of Mexicans join private health clubs and wellness centres.

According to a report by International Health, Racquet & Sportsclub Association, membership rates of such facilities rose from 2.2% of the population in 2012 to 3.2% by 2016, with more than 4m members countrywide.

Despite the increase, the report found that rates were well below corresponding levels of 18.5% in US, while membership levels in Latin American countries Argentina (6.5%) and Brazil (5%) were also considerably higher than in Mexico.

Nevertheless, the rising number of health facility memberships, along with the relatively low penetration rate in the Mexican market, indicates a growing interest in wellness services and potential for growth in the segment.

Fabian Bifaretti, CEO of publicly listed fitness club operator Grupo Sports World, told OBG that greater education in schools about exercise and health habits, along with government incentives for the private sector, would be significant factors in developing the health and fitness industry.

“Wellness business growth comes from the greater awareness of health issues among the population, the increase in available market players, and a greater and more diverse offer of services and facilities,” he said.

Women driving growth

Another segment offering opportunities to sports services and equipment providers is women, with a sharp rise in the number engaging in physical activity, both professionally and recreationally, according to Ernesto Meade, former president of the Commission of Appeal and Arbitration for Sports, and founder of Meade Brands and Sports Legal Management.

“There is a lot of potential to improve women's participation across all sports,” he told OBG. “The development of women’s football, in particular, has caught the attention of brands and their marketing campaigns, which have shifted towards a modern approach that includes female sports. Brands are supplying an increasing number of female-related products and sponsoring more women’s games.”

Reducing spending to pose challenge

While CONADE is rolling out a more comprehensive health and wellness strategy, recent budgetary reductions could pose challenges to its implementation.

In the 2019 budget, presented in mid-December, the commission was allocated MXN1.5bn ($80m), down on last year’s MXN2bn ($106.6m).

The new administration’s attempt to rein in spending and return the budget to surplus hit the commission particularly hard, with its allocation for this year down 25%, compared to a 0.2% reduction in overall spending. Furthermore, it also continued a recent trend that has seen CONADE’s funding fall from a peak of MXN7.2bn ($383.7m) in 2013.

While CONADE and its partners such as the Ministry of Education are seeking to build healthier lifestyles for Mexican youth, it may take time for results to become apparent.

Shortages of trained personnel and suitable equipment in the education system will take both time and investment to address, particularly given staffing and funding cuts in recent years.

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