México fortalece su posición como hub tecnológico

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Economic News

29 Jun 2016
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Sin señales que indiquen que la expansión tecnológica de los EEUU se esté ralentizando, México parece fortalecer su posición como destino popular para las inversiones de los gigantes del sector tecnológico.

Además de atraer compañías internacionales, el gobierno busca fomentar el desarrollo de empresas locales, en particular empresas innovadoras en las industrias tecnológicas y creativas.

Aunque historias recientes de éxito apuntan a que México se está expandiendo como hub tecnológico, jugadores dentro de la industria señalan la necesidad de reformas para fomentar un crecimiento adicional.

Creciente interés

Los inversionistas están reaccionando favorablemente al creciente estatus de México en el sector tecnológico. La empresa Jalisciense Kueski, una plataforma de préstamos en línea, protagonizó en abril la inversión más grande en el sector tecnológico-financiero de la historia del país al recibir una inyección de capital de US $35 millones.

La ciudad de Guadalajara es el epicentro de la evolución de la industria tecnológica mexicana. Situada en el Estado de Jalisco, Guadalajara alberga cerca de 20 universidades e institutos especializados en tecnología. Esto ha creado una cartera de 85.000 graduados al año que están llenando puestos vacantes en diseño, codificación e ingeniería en el creciente espectro de start-ups.

iTexico, una compañía tejana de desarrollo de software, es una de las numerosas empresas internacionales beneficiándose de los bajos costosen Guadalajara, en donde ha decidido ubicar a 107 de sus 121 empleados.

Las empresas bien establecidas, así como las start-ups, buscan el talento joven de Guadalajara para implementar nuevas soluciones para sus operaciones basadas en la innovación y la creatividad. En los últimos dos años se han invertido cerca de US$ 120 millones en alrededor de 300 empresas a lo largo y ancho de la ciudad, llevando al Estado de Jalisco a exportar cerca de US$ 21 mil millones al año en productos y servicios tecnológicos, según la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología de Jalisco.

Además de Kueski, startups mexicanas como Conekta –un agregador de pagos en línea –Kichink –una plataforma de comercio electrónico –y Clip –un proveedor de soluciones de pago móvil –están entre las empresas locales que están aprovechando las oportunidades creadas.

Tanto el gobierno como la iniciativa privada han sido claves para impulsar la posición de México en los círculos globales de tecnología.

Por ejemplo, el programa acelerador TechBA, una iniciativa financiada por la Secretaría de Economía de México y operada por la Fundación México-Estados Unidos por la Ciencia, permite a emprendedores mexicanos visitar ecosistemas tecnológicos clave, como Silicon Valley, y crear alianzas estratégicas para ganar destrezas y así fortalecer la actividad tecnológica en México.

Recientemente, el Instituto Nacional del Emprendedor de México distribuyó US$ 658 millones a 620.000 emprendedores y PyMEs a nivel nacional a través de un programa que tiene como objetivo impulsar a las nuevas empresas. La iniciativa ha facilitado la creación de 6000 nuevas compañías y 73.000 puestos de trabajo desde su lanzamiento en 2014, de acuerdo al gobierno.

El estatus de México como hub tecnológico se remonta a la década de los 60s, cuando compañías de la talla de IBM y Motorola abrieron sus primeras operaciones en el país, atraídas por la cercanía de México a los EEUU y sus costos competitivos. Otros nombres grandes, como Oracle y, más recientemente, Dell, Intel y HP, han seguido los mismos pasos a lo largo de los años.

Reformas sectoriales en el punto de mira

El gobierno está muy interesado en ver que la industria tecnológica crezca aún más. Sin embargo, líderes de la industria han manifestado ciertas preocupaciones con respecto a obstáculos que pueden impactar el crecimiento futuro.

La escasez de capital humano también es mencionada por los empresarios como una preocupación, con algunos llamando a que se tomen medidas para también generar talento fuera de Jalisco, que hoy es visto como el punto central de la actividad tecnológica de México.

La inversión estatal en educación, así como en investigación y desarrollo, es crucial para crear un ambiente que lleve a la innovación, según Scott Overson, director general de Intel México.

“Existe un cuello de botella en el desarrollo de una economía emprendedora en México” le dijo a OBG. “Aún hay mucho que hacer para que los individuos con talento, ideas innovadoras y actitudes no adversas al riesgo puedan acceder al capital”.

Las percepciones de inestabilidad política debido a la corrupción y la violencia relacionada con el tráfico de drogas son otras causas de preocupación.

Sin embargo, con la masa crítica para la expansión tecnológica ya en marcha y con su ventaja competitiva bien documentada, México tiene mucho por donde aprovechar. 

 

 

Mexico strengthens tech hub status

En Español

With the US tech boom showing no sign of slowing and labour costs in Silicon Valley on the rise, Mexico looks set to strengthen its position as a popular investment destination for industry tech giants.

In addition to attracting international companies, the government is looking to encourage the development of local start-ups, particularly companies pushing innovation in the tech and creative industries.

While recent success stories point to Mexico as a rapidly expanding tech hub, industry stakeholders cite the need for reforms to encourage additional growth.

Growing interest

Investors are reacting favourably to Mexico’s growing tech status. April brought news of a $35m capital injection for Guadalajara start-up Kueski, an online lending platform, in what marks the biggest fintech investment in the country’s history.

The city of Guadalajara is the epicentre of Mexico’s tech evolution. Located in the state of Jalisco, Guadalajara is home to some 20 universities and tech-focused institutes, creating a pipeline of 85,000 graduates a year who are filling design, coding and engineering vacancies across the growing start-up scene.

iTexico, a Texas-based software development venture, is one of several international firms that are benefitting from Guadalajara’s lower costs, having chosen to base 107 of its 121 employees in the city.

Established firms and start-ups are looking to Guadalajara’s young talent to bring innovation-led solutions and creativity to their operations. Around $120m has been invested in close to 300 firms across the city over the past two years, with the state of Jalisco exporting around $21bn in tech products and services annually, according to the state’s innovation ministry. 

In addition to Kueski, Mexican start-ups such as Conekta, an online payment aggregator, Kichink, an e-commerce platform, and Clip, a mobile payment solutions provider, are among the local companies capitalising on opportunity.

Both government and private-led initiatives have been key to boosting Mexico’s standing in global technology circles.

For example, the TechBA accelerator programme, an initiative funded by Mexico’s Ministry of Economy and operated by the US-Mexico Foundation for Science, enables Mexican entrepreneurs to visit key tech ecosystems, such as Silicon Valley, and create strategic alliances to gain expertise and strengthen tech activity in Mexico.

Recently, Mexico’s National Institute for Entrepreneurship distributed $658m to 620,000 entrepreneurs and small businesses nationwide through a programme aimed at galvanising new start-ups. The initiative has facilitated the creation of 6000 new companies and 73,000 jobs since its launch in 2014, according to the government.

Mexico’s status as a tech hub dates back to the 1960s, when major tech companies such as IBM and Motorola first set up operations in the country, often drawn by Mexico’s close proximity to the US and competitive costs. Other big names, including Oracle and, more recently, Dell, Intel and HP, have followed suit over the years.

Industry reforms in the spotlight

The government is keen to see Mexico’s tech industry expand further; however, industry leaders have voiced concerns regarding a number of issues that could impact future growth.

A shortage of human capital is also cited by businesses as a concern, with some calling for steps to be taken to nurture talent outside of Jalisco, which is seen as the focal point of Mexico’s tech activity.

State investment in education as well as research and development is crucial to creating an environment conducive to innovation, according to Scott Overson, director general at Intel Mexico.

“There is a bottleneck in the development of an entrepreneurial economy in Mexico,” he told OBG. “Work needs to be done to give talented individuals with innovative ideas and a risk-taking attitude access to capital.”

Perceptions of political instability due to corruption and drug-related violence present further concerns.

However, with the critical mass for technology expansion in place and its competitive advantages well documented, Mexico has much to build on.

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