L'Algérie brigue la domination de la Méditerranée avec son projet portuaire à 3,3 milliards de dollars

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En janvier, l'Algérie a annoncé son projet de développer un port maritime de plusieurs milliards de dollars à El Hamdania, près de la ville de Cherchell, soit un des plus importants projets d'infrastructure depuis son indépendance.

L'installation portuaire de 3,3 milliards de dollars s'étendra sur 2000 ha et sera située à moins de 100 km de la capitale, Alger. Elle devrait plus que tripler la capacité de manutention de fret actuelle de la nation, pour atteindre les 35 millions de tonnes par an. Aujourd'hui, les ports existants d'Alger et de Ténès ont une capacité combinée de 10,5 millions de tonnes par an, selon la presse locale.

Le nouveau port comptera 23 quais avec un débit annuel de 6,5 millions d'équivalents vingt pieds (EVP) et reliera les réseaux ferroviaires et routiers d'Algérie, devenant un centre de transbordement régional et national.

Implication de la Chine

La construction du port, qui se déroulera en deux étapes, sera menée par une joint-venture sino-algérienne, selon un accord signé mi-janvier entre le Ministère algérien des Transports, la China State Construction Engineering Corporation et la China Harbour Engineering Company. 

Selon l'accord et conformément à la loi sur l'investissement étranger du pays, les partenaires chinois détiendront 49% du capital et le gouvernement algérien gardera une part majoritaire de 51%.

La construction du mégaprojet devrait prendre sept ans, avec le financement à long terme des coûts de construction assuré par la Chine.

Trajectoire commerciale

Cette collaboration n'est pas surprenante au vu du rapprochement depuis plusieurs années entre la Chine et l'Algérie sur le plan commercial et au niveau des investissements.

Alors que l'Europe demeure le premier marché d'exportation de l'Algérie en 2015, avec en tête l'Espagne, l'Italie et la France, la Chine, quant à elle, a maintenu sa place de premier importateur du pays pour la troisième année consécutive. Depuis une décennie, la Chine développe de plus en plus ses échanges commerciaux avec l'Algérie, avec une forte augmentation des volumes bilatéraux, qui sont passés de 608 millions de dollars en 2003 à 8,3 milliards de dollars comptabilisés en 2014.

La Chine a également participé à certains des plus importants projets d'infrastructure de l'Algérie à date, tels que l'autoroute Est-Ouest de 8 milliards d'euros, qui a été en partie construite par China Railroad Construction Corporation et China International Trust and Investment Corporation.

Plaque tournante chinoise

Le port devrait permettre à l'Algérie de drainer davantage de trafic chinois, alors qu'une compétition bat son plein dans la région pour attirer les activités maritimes du géant asiatique.

China Ocean Shipping Company (Cosco), une des compagnies maritimes chinoises les plus importantes, vise actuellement des ports de l'ouest de la Méditerranée afin de renforcer son rôle dans la région, selon les médias locaux. En 2009, l'entreprise a remporté une concession d'une durée de 35 ans pour exploiter deux terminaux à conteneurs dans le port de Pirée en Grèce, qui est devenu sa plaque tournante régionale pour l'est méditerranéen.

Cosco est actuellement en train de fusionner avec un géant maritime public chinois, la China Shipping Company. Avec un tel rapprochement, les deux entreprises formeront la quatrième compagnie maritime la plus importante au monde, contrôlant environ 8% du trafic maritime mondial.

Concurrence maritime

Le port de Cherchell a le potentiel d'altérer de manière significative les flux du commerce maritime dans l'ouest de la Méditerranée, alors que les ports régionaux, dont Valence, Algésiras et Barcelone en Espagne, et Gioia Tauro en Italie, concourent pour devenir la plaque tournante chinoise de l'ouest de la Méditerranée.

Les autorités du port de Valence, en particulier, vont probablement suivre de très près le mégaprojet algérien. En effet, avec le nouveau projet, les flux de transbordement actuels pourraient dévier vers le sud et d’importants investissements étrangers, qui auraient sinon été destinés à la côte nord de la Méditerranée, pourraient être perdus. Autant de facteurs qui pourraient impacter la levée de fonds et les opportunités de partenariats pour le projet d'expansion portuaire de Valence, dont l'appel d'offres est prévu à la fin de l'année.

Un volume significatif de cargaisons en vrac destinées à terme à l'Algérie font une première escale au port de Valence, qui gère aujourd'hui environ 4,5m d'EVP par an, où elles sont divisées en chargements plus petits pour la suite du transport. Avec de nouvelles installations, une grande partie du dégroupage pourrait ainsi être directement gérée par le nouveau port algérien.

 

 

Algeria eyes Mediterranean dominance with $3.3bn port project

En Français

In January Algeria announced plans to develop a multi-billion-dollar seaport in El Hamdania, near the city of Cherchell, which will rank as one of the country’s most significant infrastructure projects since independence.

The 2000-ha, $3.3bn port facility, which will be located less than 100 km from the capital Algiers, is expected to more than triple the nation’s current general cargo-handling capacity to 35m tonnes per year. At present, existing ports in Algiers and Ténès have capacity for a combined 10.5m tonnes per annum, according to local media reports.

The port will include 23 docking quays with annual throughput of 6.5m twenty-foot equivalent units (TEUs), and will link up to Algeria’s rail and road networks, making it a national and regional trans-shipment hub.

Chinese involvement

Construction of the port, which will take place in two stages, will be carried out through a Chinese-Algerian joint venture, according to an agreement signed by the Algerian Ministry of Transport, China State Construction Engineering Corporation and China Harbour Engineering Company in mid-January. 

According to the deal, and in keeping with the country’s foreign investment law, the Chinese partners will hold a 49% stake, while the Algerian government will retain a 51% stake. 

Construction of the mega-project will take a projected seven years, with long-term funding for construction costs provided by China.

Trade trajectory

The collaboration is not a surprising one, given that China’s partnership in trade and investment with Algeria has been growing in recent years.

While Europe retained its position as Algeria’s largest export market in 2015 – led by Spain, Italy, and France – China stood as the largest import supplier for the third consecutive year. China has become an increasingly important trading partner with Algeria in the last decade, with bilateral trade volumes rising significantly from around $608m in 2003 to a reported $8.3bn in 2014.

China has also participated in some of Algeria’s largest infrastructure projects to date, including the €8bn East-West Highway, which was partially built by China Railroad Construction Corporation and China International Trust and Investment Corporation.

Chinese hub

The port should aid Algeria in attracting additional Chinese traffic, with regional competition for China’s shipping business already in full swing.

China Ocean Shipping Company (Cosco), one of China’s largest shipping companies, is currently eyeing ports in the western Mediterranean to reinforce its position in the region, according to media reports. In 2009 the company won a 35-year concession to operate two container terminals at Greece’s Piraeus port, which Cosco uses as its eastern Mediterranean hub.

Cosco is in the process of merging with fellow state-owned shipping giant China Shipping Company – a move that would lead to the world’s fourth-largest shipping company, with control of around 8% of global shipping traffic.

Shipping competition

The port of Cherchell has the potential to significantly alter maritime trade flows in the western Mediterranean, as regional ports – including Spain’s Valencia, Algeciras and Barcelona ports, and Italy’s Gioia Tauro facility – vie for the role of China’s western Mediterranean hub.

Authorities at the port of Valencia, in particular, will likely be following the Algerian mega-project closely. Potential for current trans-shipment flows to be diverted south – as well as the risk of losing valuable foreign investment that may otherwise have been applied along the Mediterranean’s northern rim – have the potential to impact fundraising and partnership opportunities for Valencia’s own port expansion project, set for tender at the end of this year.

A significant amount of bulk cargo ultimately destined for Algeria makes its first stop at the port of Valencia, which currently handles about 4.5m TEUs per year, where it is separated into smaller consignments for onward shipment. With new facilities of its own, much of that break-bulk business could be handled directly by the new Algerian port.

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