La Tunisie déploie la réforme de l'éducation

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Les autorités tunisiennes cherchent à améliorer le système éducatif avec une série de réformes visant la qualité d'enseignement et l'infrastructure scolaire.

Selon les médias, de 2016 à 2020, la révision englobera, entre autres, de nouveaux établissements de formation, des installations améliorées des partenariats avec le secteur privé, au coût total estimé à 4.1 milliards de dinars tunisiens (1,7 milliards d’euro).

Amélioration du système

La série de réformes vient en réponse aux conclusions d'un processus de consultation nationale, qui comprenait les ministères, les organisations de la société civile et les syndicats. Le « Livre blanc sur la réforme de l'éducation » ultérieure, publié par le Ministère de l'Education (ME) en Mai dernier, énonce les priorités politiques pour répondre aux lacunes en matière de formation des enseignants, les programmes et l'infrastructure.

L'un des objectifs du livre blanc est d'augmenter la formation professionnelle des enseignants, y compris la réouverture des collèges de formation des enseignants, qui ont été fermés depuis les années 1990. Les installations sont chargées de la formation d'au moins 6000 enseignants par an et seront soutenus par un certain nombre d'autres initiatives. Le ME, par exemple, a récemment signé un accord avec l'Association des universités francophones pour ouvrir un institut de e-learning national pour familiariser les enseignants certifiés avec l'enseignement à distance et les outils TIC.

Le calendrier scolaire sera également révisé, avec Néji Jalloul, Ministre de l'éducation, annonçant en Août que le calendrier scolaire passera d'un système de trimestre à un système de semestre, avec l'extension du nombre de jours d'enseignement de 130 à 193, selon les rapports de presse. Le gouvernement met également en œuvre une année préparatoire avant la première année d'enseignement primaire.

L'infrastructure est un autre élément clé du papier blanc, et le gouvernement a récemment annoncé des plans pour améliorer la santé et les infrastructures d'assainissement dans 34 écoles, en collaboration avec l'UNICEF. Lila Pieters, représentant de l'UNICEF en Tunisie, a déclaré aux médias que le manque d'infrastructures est l'une des raisons qui contribue au niveau de l'abandon scolaire, en particulier chez les filles, avec des statistiques du ME suggérant que près de 100 000 étudiants par an arrêtent leurs études prématurément.

Pour la deuxième année consécutive, le ME a également organisé un « Mois de l’école », appelant à un financement privé ou un soutien en nature, tels que les matériaux de construction, meubles ou ordinateurs, pour aider à remettre en état les établissements scolaires délabrés.

Education pour l'emploi

Les vastes réformes devraient permettre d'améliorer les taux d'inscription et de fin d'études secondaires, mais le gouvernement a également l'espoir d'améliorer l'emploi post-graduation, en particulier chez les diplômés universitaires. Les derniers taux de chômage de l'année parmi les diplômés universitaires ont atteint 31,2% - le double de la moyenne nationale.

Selon Leila Triki, doyen de l'Ecole méditerranéenne des affaires à l'Université du Sud de la Méditerranée, l'un des principaux facteurs qui expliquent ce taux élevé est le décalage entre le programme enseigné et les exigences de l'employeur, en partie en fonction du manque d'expérience dans le secteur privé parmi les décideurs des universités.

« La composition du conseil affilié au ME qui supervise la modification et la création de nouveaux diplômes universitaires est problématique », a-t-elle dit à OBG. « Une initiative qui comblerait les lacunes éducatives du pays serait d'intégrer des représentants du secteur privé dans le développement des programmes d'études universitaires ».

Pour aider à répondre à cette déconnexion, le ME a lancé l'initiative des entreprises amies des écoles. Le programme vise à aider à combler les lacunes des compétences en offrant des stages et d'autres formes de soutien du secteur privé aux écoles et étudiants, avec plus de 120 entreprises ayant commis à participer. Le gouvernement travaille également aux côtés de la Banque Mondiale, qui en Février a promis d'investir 70 millions de dollars pour l'enseignement supérieur pour le Projet Employabilité, qui cherche à faciliter le développement de stages parrainés par l'employeur et l'orientation professionnelle.

Les initiatives sectorielles sont également élargies, avec la Fédération Nationale des TIC Tunisienne qui travaille sur le Programme Talent Numérique, une initiative conjointe avec la Société Financière Internationale. Le programme vise à développer un Observatoire des Capacités de TIC pour surveiller les critères d'employabilité et d'une Académie de TIC pour assurer une formation adéquate. Selon Zied Ladhari, ancien ministre de la formation professionnelle et de l'emploi, le secteur TIC a le potentiel de fournir jusqu'à 10.000 emplois d'entrée de gamme pour les récents diplômés.

 

 

Tunisia rolls out educational reform

En Français

Government authorities are looking to improve Tunisia’s educational system with a spate of reforms targeting instructional quality and school infrastructure.

The overhaul, which runs from 2016 to 2020, will involve everything from new training institutions to upgraded facilities to private sector partnerships, in total costing an estimated TD4.1bn (€1.7bn), according to media reports.      

Upgrades to the system

The round of reforms comes in response to the findings of a national consultation process, which included ministries, civil society organisations and trade unions. The subsequent “White Paper on Educational Reform”, published by the Ministry of Education (MoE) in May, lays out the policy priorities for addressing the country’s shortcomings in teacher training, curriculum and infrastructure.

One objective of the white paper is to increase professional training for teachers, including re-opening teacher training colleges, which have been closed since the 1990s. The facilities are tasked with training at least 6000 educators annually and will be supported by a number of other initiatives. The MoE, for example, recently signed an agreement with the Francophone University Association to open a national e-learning institute to familiarise certified teachers with remote teaching and ICT tools.

The school calendar is also getting an overhaul, with Néji Jalloul, minister of education, announcing in August that the academic schedule will be reorganised from a trimester to a semester system, extending the number of teaching days from 130 to 193, according to press reports. The government is also implementing a preparatory year prior to the first year of primary schooling.

Infrastructure is another key component of the white paper, and the government has recently announced plans to improve health and sanitation infrastructure in 34 schools, in collaboration with UNICEF. Lila Pieters, UNICEF representative to Tunisia, told media that the lack of infrastructure is one reason contributing to the level of school dropouts, especially among girls, with MoE statistics suggesting that as many as 100,000 students per year stop their studies prematurely.

For the second consecutive year, the MoE has also organised a “School Month”, calling for private funding or in-kind support, such as building materials, furniture or computers, to help refurbish dilapidated educational establishments.

Education for employment

The wide-ranging reforms should help improve both enrolment and matriculation figures but the government is also hoping to improve post-graduation employment, particularly among university graduates. Last year unemployment rates among university graduates reached 31.2% – twice the national average.

According to Leila Triki, dean of the Mediterranean School of Business at the South Mediterranean University, one of the main factors behind that high rate is the disconnect between taught curriculum and employer requirements, in part a function of the lack of private sector experience among university decision makers.

“The composition of the council affiliated with the MoE that oversees the modification and creation of new university degrees is problematic,” she told OBG. “One initiative that would address the country’s educational deficiencies would be to incorporate more private sector representatives in the development of university degree programmes.”

To help address this disconnect, the MoE launched the School-Friendly Businesses initiative. The programme aims to help close the skills gap by offering internships and other forms of private sector support to schools and students, with over 120 companies having committed to participate. The government is also working alongside the World Bank, who in February pledged to invest $70m for the Tertiary Education for Employability Project, which looks to help facilitate the development of employer-sponsored internships and career guidance.

Sector-specific initiatives are also being expanded, with the Tunisian National ICT Federation at work on the Digital Talent programme, a joint initiative with the International Finance Corporation. The programme aims to develop an ICT Capabilities Observatory to monitor employability criteria and an ICT academy to ensure adequate training. According to Zied Ladhari, former minister of vocational training and employment, the ICT sector has the potential to provide up to 10,000 entry-level jobs to recent graduates.

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