La última fusión en Argentina demuestra la intención del país por mejorar la conexión a internet

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Argentina sigue adelante con sus planes para garantizar el acceso universal a internet, como demuestra la recientemente aprobación de la fusión entre dos de las empresas de telecomunicaciones más importantes, de las que se espera que mejoren la cobertura digital.

A finales de junio, el regulador antimonopolio de Argentina, la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia, aprobó la fusión entre la compañía telefónica local Telecom Argentina y el proveedor de televisión por cable Cablevisión, dando así un paso más hacia la creación de la empresa de telecomunicaciones más grande del país.

El Ente Nacional de Comunicaciones, Enacom, encargado de regular las comunicaciones del país, aprobó la fusión el pasado diciembre, permitiendo que a partir de ahora las empresas puedan ofrecer un servicio de “oferta cuádruple” (telefonía fija y móvil, televisión de pago e internet de banda ancha).

Esta fusión ha sido posible gracias al cambio legislativo realizado a principios de 2018 como parte de los esfuerzos para atraer inversión, aumentar la competencia y mejorar la conectividad. Tras esta modificación, ahora los operadores autorizados también pueden ofrecer servicios múltiples.

Antes de este cambio, los operadores no podían ofrecer servicios múltiples, lo que provocó que las empresas no se fusionasen el año pasado, como planeado.

Según el nuevo acuerdo, la empresa resultante de la fusión no podrá ofrecer servicios de banda ancha fija en las zonas en las que Telecom Argentina y Cablevisión sean los únicos proveedores, lo que significa la venta de al rededor de 140,000 clientes a un nuevo operador.

Reformas diseñadas para mejorar la competencia en la industria

La aprobación de la fusión forma parte de los planes del país para aumentar la competencia en el mercado de las TIC.

Si bien en Argentina el 93% de la población tiene acceso a internet, uno de los mayores porcentajes dentro de la región, los líderes de la industria llevan tiempo quejándose de la falta de competencia en varios segmentos de las TIC.

El gobierno espera que tras la aprobación de estos servicios múltiples se fomente la competencia dentro del sector, y que por consiguiente, se promueva la inversión tanto doméstica como extranjera con la esperanza de mejorar la conectividad.

Paralelamente a estos esfuerzos, el senado aprobó en julio el proyecto de ley de fomento y despliegue de infraestructura y competencia TICS. Esta ley tiene como objetivo fomentar el uso compartido de infraestructuras, y establece además que la compañía estatal Empresa Argentina de Soluciones Satelitales (ArSat) ofrezca sus frecuencias satelitales a otras empresas. El proyecto de ley está ahora a la espera de que la cámara baja dé su aprobación.

Según datos de Enacom, durante el último año, las empresas de telecomunicaciones generaron un total de 248 mil millones de pesos argentinos (6.3 mil millones de dólares), el 2.3% del PIB, lo que demuestra el gran potencial de crecimiento del sector.

Los actores públicos y privados planean mejorar su infraestructura

A estos esfuerzos, se añaden también los planes del sector público y privado para mejorar sus infraestructuras de telecomunicaciones y los servicios que éstos ofrecen en todo el país.

En diciembre de 2015, el Ministerio de Comunicaciones de Argentina lanzó su Plan Federal de Internet a través de la empresa estatal de comunicaciones ARSAT. El Plan tiene como objetivo ofrecer acceso universal a internet en todo el país para 2025 así como reducir la disparidad existente entre las zonas urbanas y las rurales.

Asimismo, el plan contempla la instalación de una conexión nacional de fibra óptica, con la que se pretende ampliar la red, pasando de los 6500 km existentes a finales de 2015 hasta alcanzar 33,000 km a finales de este año. En abril del año pasado, la cifra de argentinos conectados a la red se situaba en torno a los 10 millones, se espera que para finales de 2018 esta cifra llegue a los 29 millones. A partir de enero ya se habían destinado 4 mil millones de dólares al programa.

Mientras, en el sector privado, la empresa Telecom Argentina anunció en enero su estrategia de desarrollo, comprometiéndose a invertir 5 mil millones de dólares durante el año 2020 con el objetivo de mejorar sus infraestructuras y expandir su red. Como parte de esta estrategia, la empresa realizará este año una inversión inicial de 1.3 mil millones de dólares, que se destinarán a ampliar sus servicios en todo el país y a preparar paquetes de servicios múltiples para su lanzamiento al público.

Con el objetivo de impulsar una mayor participación del sector privado, el gobierno acaba de anunciar sus planes de subastar 90 MHz de espectro 4G a finales de este año o durante el 2019. Los tres operadores más importantes del país, Telecom Argentina, Telefónica y Claro, han mostrado su interés en invertir en la subasta, la cual se espera que atraiga unos 800 millones de dólares.

 

 

Merger approval signals Argentina’s intent to improve internet connectivity

En Español

Argentina has moved forward with plans to provide universal internet connectivity following the approval of a merger between two major telecoms companies that are expected to boost digital coverage.

In late June the anti-trust regulator, the Comisión Nacional de Defensa de la Competencia, approved the merger of local telephone company Telecom Argentina and cable TV provider Cablevisión, paving the way for the creation of the largest telecoms group in the country.

The decision, already approved by communications regulator the National Communications Agency (El Ente Nacional de Comunicaciones, Enacom) last December, will allow the companies to offer “quadruple play” services consisting of fixed-line telephone, mobile phone service, pay television and broadband internet.

The merger was made possible by a change in the law in early 2018 that enabled licensed operators to provide multiple services as part of efforts to attract investment, increase competition and enhance connectivity.

Previously, operators were not permitted to provide multiple services, which prevented the companies’ earlier plans to merge last year.

As part of the terms of the deal, the merged company must divest its fixed broadband services in the areas where Telecom Argentina and Cablevisión are the only providers, with the portfolio of some 140,000 customers to be sold to a new operator.

Reforms designed to improve industry competition

The approval of the merger forms part of plans aimed at strengthening competition in the domestic ICT market.

Although Argentina has an internet penetration rate of 93%, one of the highest levels in the region, industry figures have long criticised the lack of competition in various ICT segments.

By allowing companies to provide multiple services, the government is hoping to increase competition across the sector, subsequently incentivising domestic and foreign investment with the hope of enhancing connectivity.

In line with these efforts, in July the Senate approved the Promotion of ICT Infrastructure and Competition bill, which looks to promote the sharing of infrastructure, while also stipulating that the state-run telecoms company Argentine Satellite Solutions Company (ARSAT) provides satellite frequencies for other companies to use. The bill has now been passed onto the lower house for approval.

According to Enacom, telecoms generated AR248bn ($6.3bn), or 2.3% of GDP, last year, demonstrating significant growth potential.

Public and private players to upgrade infrastructure

These efforts to improve competition are also being complemented by public and private sector plans to upgrade telecoms infrastructure and services across the country.

In December 2015 the Ministry of Communications, through the state-owned telecoms company ARSAT, launched its Federal Internet Plan, designed to provide universal internet coverage across the country by 2025 and reduce the disparity between urban and rural areas.

Featured in the plan is the rollout of a national fibre-optic connection, which aims to expand the network from late-2015 levels of 6500 km to 33,000 km by the end of this year. As of April last year some 10m Argentines were connected to the network, with the number expected to rise by 29m by the close of 2018. As of January this year more than $4bn had been spent on the programme.

Meanwhile, in terms of the private sector, in January Telecom Argentina announced its development strategy, pledging to invest $5bn through 2020 to improve infrastructure and network expansion. This includes an initial $1.3bn investment this year, used to expand services across the country and prepare multi-play packages for public release.

To further engage the private sector, the government has signalled plans to auction 90 MHz of 4G spectrum either later this year or in 2019. The country’s three largest operators – Telecom Argentina, Telefonica and Claro – have all shown interest in the potential investment, which is expected to attract around $800m.

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