Guanajuato desarrolla técnicas de riego para impulsar las exportaciones agrícolas de México

In English

Los productores agrícolas del estado mexicano de Guanajuato buscan mejorar su sostenibilidad usando nuevas técnicas de irrigación y gestión del agua, para lo cual participan, junto con líderes internacionales del área, en un plan para aumentar la productividad y fomentar las exportaciones a mercados clave.

Una delegación de agricultores y empresarios visitó en julio la región de Murcia, en el sureste de España, reconocida mundialmente por ser una de las más eficaces en términos de gestión del agua y riego, para compartir prácticas de sostenibilidad.

La visita puso en contacto a los delegados de Guanajuato con algunas de las empresas de producción más exitosas de Murcia, tales como Jimbofresh, Grupo Duran y Primaflor, así como con las compañías de riego Azud e Irrigación Levante, las cuales han desarrollado técnicas avanzadas de riego que han impulsado la producción de frutas no tradicionales y de alto valor.

Adicionalmente, el viaje expuso a los productores mexicanos a nuevos modelos de negocios, diseñados para crear sinergias entre productores, exportadores y centros de investigación donde se desarrollan técnicas avanzadas de riego.

La visita se produce como parte de un esfuerzo para aprender de la experiencia de los líderes en agricultura sostenible. En marzo de 2018, el anterior gobernador del estado, Miguel Márquez Márquez, encabezó una delegación comercial a los Países Bajos, el mayor exportador de alimentos de Europa y el segundo mayor del mundo. La visita trajo como resultado la firma de una carta de intención entre el gobierno del estado de Guanajuato y el Ministerio de Agricultura, Naturaleza y Calidad de los Alimentos de los Países Bajos, con el objetivo de impulsar la cooperación económica, científica y técnica en los sectores de alimentación y agricultura.

Programas de tecnificación y riego mejoran eficiencia

El tema de la gestión del agua y de la irrigación es de crucial importancia para los agricultores de Guanajuato, dada la envergadura que tiene la agricultura en la economía del estado.

Según el Banco Mundial, la importancia y la eficacia del riego para la producción de cultivos se refleja a escala mundial: aunque solo se riega el 20% de las tierras agrícolas del mundo, estas tierras de regadío producen el 40% de todo el volumen de cultivos.

Específicamente en Guanajuato, el gobierno, a través de su Plan Estatal de Desarrollo 2035, tiene el objetivo específico de “implementar programas de modernización del riego utilizando aguas subterráneas”, para abordar lo que describe como un “problema grave y creciente” del uso del agua en el estado.

En comparación con un promedio del 70% a nivel mundial, el 85% del agua disponible de Guanajuato se utiliza en la producción agrícola. Por ello, es necesario el uso eficiente del agua para aumentar los rendimientos, reducir los costos de energía e incrementar la capacidad productiva por metro cuadrado.

Con el fin de mejorar la situación, la Secretaría de Desarrollo Agrícola y Rural del estado, a través del Programa de Tecnificación del Riego con Agua Subterránea, rehabilitó 2,000 hectáreas de tierras cultivables en 2017. El éxito del programa, dirigido a impulsar los sistemas de riego por goteo, gravedad y aspersión, ha conllevado un aumento en el presupuesto de inversión del sector público de 32.8 millones de pesos mexicanos (1.7 millones de dólares) a 60 millones de pesos mexicanos (3.2 millones de dólares) este año.

La iniciativa surge en medio de un esfuerzo nacional para mejorar el uso del agua. Durante el 23º Congreso Internacional de Riego y Drenaje, realizado en México en octubre del año pasado, el presidente Enrique Peña Nieto dijo que el país había ahorrado 3.9 mil millones de metros cúbicos de agua al año entre 2013 y 2017, mediante la modernización y rehabilitación de 757,000 hectáreas de sistemas de riego. Adicionalmente se invirtió en el tratamiento de aguas residuales, incluyendo la planta de tratamiento Atotonilco en Hidalgo, la tercera más grande de su tipo en el mundo, lo cual ha ayudado a mejorar la sostenibilidad.

Aunque las cifras específicas sobre la producción de cultivos de iniciativas estatales no estaban disponibles , las estadísticas nacionales muestran que los esfuerzos recientes están dando resultados: la producción de alimentos de México aumentó de 1.52 kg a 1.85 kg por metro cúbico de agua entre 2013 y 2017, lo que significa que el país actualmente produce 22% más de comida usando la misma cantidad de agua.

Las exportaciones crecen apoyadas en la sostenibilidad del agua

Los esfuerzos para mejorar los rendimientos de la producción podrían aumentar aún más los ingresos agrícolas en Guanajuato, que se han beneficiado de la adopción de nuevas tecnologías e infraestructura en las últimas décadas, mediante el reemplazo de cultivos tradicionales por otros de alto valor, tales como berries y brócoli.

Después de la industria automotriz, la agricultura es el segundo sector más fuerte en términos de exportaciones, según las estadísticas oficiales, habiendo exportado 939 millones de dólares en el primer semestre de 2018, un 7.4% del total.

Dado que el 85.8% de los envíos hacia el exterior desde Guanajuato son hacia los Estados Unidos (77.2%) y Canadá (8.6%), el nuevo acuerdo de libre comercio entre México y sus vecinos del norte firmado en septiembre, debería facilitar aún más las exportaciones trilaterales.

El acuerdo, que aún debe ser aprobado por las instituciones legislativas de los tres países, eliminará los aranceles sobre productos agrícolas entre todos los mercados.

Adicionalmente, el reciente desarrollo de la infraestructura de cadena de frío en México y la expansión de las rutas marítimas y aéreas, han abierto las puertas a los lucrativos mercados asiáticos. Las exportaciones de hortalizas frescas o refrigeradas de Guanajuato a Japón crecieron un 27.9% interanual en el primer trimestre de 2018, mientras que las exportaciones de alimentos preparados, carne y cereales a China aumentaron un 48.5%, 55.9% y 70.1% interanual, respectivamente, durante el mismo período.

 

 

Guanajuato develops irrigation techniques to boost Mexico’s agricultural exports

En Español

Agricultural producers in the Mexican state of Guanajuato have sought to improve sustainability through enhanced irrigation and water management techniques, engaging with international leaders as part of a plan to boost productivity and increase exports to key target markets.

In July a delegation of farmers and businesspeople visited the region of Murcia in south-east Spain, renowned globally for being one of the most effective in terms of water management and irrigation, to share sustainability practices.

The visit connected Guanajuato delegates with some of the most successful production companies in Murcia, like Jimbofresh, Grupo Duran and Primaflor, as well as irrigation companies Azud and Irrigation Levante, which have developed advanced irrigation techniques that have boosted the production of non-traditional and high-value fruits.

Furthermore, the trip exposed Mexican producers to novel business models that are designed to create synergies among producers, exporters and the research centres where the advanced irrigation techniques are developed.

The visit comes amid other efforts to gather experience from sustainable agriculture leaders. In March 2018 the previous state governor, Miguel Márquez Márquez, led a trade delegation to the Netherlands, Europe’s largest and the world’s second-largest food exporter. The visit resulted in the signing of a letter of intent between the Guanajuato state government and the Dutch Ministry of Agriculture, Nature and Food Quality aimed at boosting economic, scientific and technical cooperation in food and agriculture.

Irrigation and modernisation programmes lead to improved efficiency

Issues of water management and irrigation are crucially important for farmers in Guanajuato, given the significance of agriculture in the state’s economy.

According to the World Bank, the importance and effectiveness of irrigation to crop production is reflected on a global scale: although only 20% of the world’s farmland is irrigated, that irrigated land produces 40% of all crop volume.

In Guanajuato specifically, the government, through its State Development Plan 2035, has a specific goal of “implementing irrigation modernisation programmes using groundwater” to address what it describes as a “grave and growing problem” of water usage in the state.

Compared to an average of 70% globally, 85% of Guanajuato’s available water is used in agricultural production. Therefore, efficient use of water is necessary to boost yields, reduce energy costs and increase productive capacity per sq metre.

To improve the situation, the state’s Secretariat of Agricultural and Rural Development, through the Groundwater Irrigation Modernisation Programme, rehabilitated 2000 ha of arable land in 2017. With an initial public sector investment of MXN32.8m ($1.7m), the success of the programme, which aims to boost drip, gravity and sprinkling irrigation systems, has seen the budget increased to MXN60m ($3.2m) this year.

The initiative comes amid nationwide efforts to improve water usage. Speaking at the 23rd International Congress on Irrigation and Drainage, held in Mexico in October last year, President Enrique Peña Nieto said the country had saved 3.9bn cu metres of water annually between 2013 and 2017 by modernising and rehabilitating 757,000 ha of irrigation systems, while investment in wastewater – including the Atotonilco treatment plant in Hidalgo, the world’s third largest of its kind – has further helped improve sustainability.

Although specific figures on crop production were not available for the state-level initiatives, national statistics show that recent efforts are yielding results: Mexico’s food production grew from 1.52 kg to 1.85 kg per cu metre of water between 2013 and 2017, with the country producing 22% more food while using the same amount of water.

Exports grow on the back of water sustainability

The efforts to improve production yields could further boost agricultural earnings in Guanajuato, which has benefitted from the adoption of new technology and infrastructure in recent decades through the replacement of traditional crops with high-value earners such as berries and broccoli.

After the automotive sector, agriculture is the state’s second strongest in terms of exports, according to official statistics, having exported $939m in the first half of 2018, some 7.4% of the overall total.

Given that 85.8% of Guanajuato’s outward shipments are sent to the US (77.2%) and Canada (8.6%), the agreement of a new free trade deal between Mexico and its northern neighbours in September should further facilitate the trilateral exports.

The deal, which still needs to be approved by the legislative branches of all three countries, will eliminate tariffs on agricultural products between all markets.

In addition, the recent development of Mexico’s cold chain infrastructure and an expansion of sea and air routes have also opened the doors to lucrative Asian markets. Guanajuato’s exports of fresh or refrigerated vegetables to Japan grew by 27.9% year-on-year (y-o-y) in the first quarter of 2018, while prepared foodstuffs, meat and grain exports to China increased by 48.5%, 55.9% and 70.1% y-o-y, respectively, during the same period.

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