En marcha la reactivación de la industria del turismo en México

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La consolidación de un mercado interior estable así como la posibilidad de un mayor flujo de inversiones provenientes de los sectores público y privado se disponen a dar un nuevo impulso a la industria turística de México y contribuir así a su recuperación luego de la crisis del 2008.

Durante años, el turismo ha desempeñado un importante papel en la economía mexicana, al punto de ocupar un lugar destacado en la estimulación del empleo y el desarrollo, especialmente en las zonas rurales del país. El sector representa actualmente el 8.4% del PIB, según cifras del Instituto Nacional de Estadística.

La imagen: una prioridad

Si bien la industria turística de México registró un promedio de crecimiento anual del 2% durante un período de 30 años hasta el 2012, en términos recientes se ha visto enfrentada a considerables retos. La crisis financiera global del año 2008 golpeó el número de visitantes y reservas, al tiempo que la amplia cobertura mediática que han tenido los crímenes violentos y el riesgo asociado al narcotráfico empañan la imagen del país como destino para inversores y turistas.

El presidente Enrique Peña Nieto destacó la importancia de establecer y mantener los niveles de confianza de la comunidad inversora internacional a principios de este año, durante la presentación de su política nacional de turismo de México.

"Tenemos que construir y fortalecer la confianza de los inversionistas en nuestro país, pero también debemos proyectar una imagen seria en lo relacionado con la infraestructura, la modernidad y los distintos servicios que se ofrecen hoy al turismo internacional", dijo en el evento llevado a cabo durante el mes de febrero.

Sin embargo, la industria turística de México ha demostrado ser resistente, en particular su mercado interno, el cual se recuperó rápidamente después de la caída ocurrida hacia finales de 2008 para registrar así un número récord de reservas de hotel en el año pasado.

Los proyectos en curso

Los nuevos flujos de inversión serán esenciales para mantener en marcha la reactivación del sector.

A mediados de agosto, el presidente anunció que la inversión de los miembros del Consejo Nacional Empresarial Turístico, CNET, una asociación de la industria, llegará a alcanzar los US$ 8.63 mil millones durante 2013 y 2014. Los fondos serían utilizados para el lanzamiento de más de 170 nuevos proyectos, incluyendo hoteles, infraestructura de transporte y campos de golf. El presidente dijo que espera que la inversión genere más de 100.000 oportunidades de empleo directo e indirecto.

El gobierno, por su parte, ha destinado MXN $ 20.400 millones (US$ 1.55 mil millones) que han sido conducidos hacia una amplia gama de iniciativas que tendrían lugar en un período de tres años que va hasta el 2016 a través del Fondo Nacional de Fomento al Turismo (FONATUR).

La autoridad nacional de turismo ha emitido una serie de directrices para el desarrollo del sector, las cuales incluyen la reestructuración del marco institucional y la promoción de una mejor coordinación de los esfuerzos del gobierno a través de la selección de un gabinete de Turismo nombrado recientemente con el objetivo de mejorar la toma de decisiones y contribuir a la eficaz implementación de los programas, la diversificación de los atractivos turísticos y la consolidación de un desarrollo sostenible. Asimismo, insta al mejoramiento de la promoción de México como un destino de clase mundial.

"Nos centraremos en la diversificación de la oferta turística para ayudar a asegurar una presencia global en México. En concreto, nos gustaría aumentar la calidad de los productos y tomar distancia de un sector dirigido cuantitativamente ", afirmó a OBG Claudia Ruiz Massieu, ministra de Turismo.

La atención se dirige hacia los visitantes extranjeros

México se encuentra bastante interesado en atraer a más turistas provenientes del extranjero. El número de visitantes extranjeros presentó una ligera disminución de 23.4 en 2011 a 23.1 millones en el año 2012, según estadísticas de la Organización Mundial del Turismo (OMT). Por otra parte, la clasificación de México en la lista de los países más visitados de la OMC se redujo de 10 a 13.

Históricamente, los EE.UU. y Europa han generado la mayor parte de los ingresos del turismo en México, sin embargo, los ingresos de los mercados internacionales apenas recuperan los niveles anteriores a 2008. Los visitantes extranjeros trajeron US$ 12.7 mil millones en 2012, un 7.3% más que el año anterior, acercándose así a los US$ 13.4 mil millones generados durante el año 2008, según cifras del Banco Central de México.

El mercado interno se encuentra a la cabeza

Sin embargo, la recuperación del mercado turístico interno ha sido mucho más rápida después de su caída inicial a raíz de la crisis financiera internacional. La reservación hotelera para los nacionales alcanzó 68.1 millones en 2012, un 6.6% más que el año anterior y la cifra más alta registrada hasta la fecha. Su recuperación ha sido fundamental para la revitalización de la industria, pues el segmento representa el 82% del consumo turístico de México.

El ligero avance de posición en el Informe de Competitividad en Turismo del Foro Económico Mundial entre 2011 y 2013, al pasar del puesto 43 al 44, destaca los retos que enfrenta México en el mantenimiento de su condición como uno de los mayores mercados turísticos del mundo. Sin embargo, con una campaña nacional para revitalizar la industria en marcha, sumada al apoyo de importantes inversiones, México ha puesto de manifiesto su compromiso con el crecimiento y desarrollo del turismo.

 

Mexico’s tourism industry revival on track

A strong internal market, along with the prospect of major public and private sector investment, is set to bring fresh impetus to Mexico’s tourism industry and strengthen its post-2008 recovery.

Tourism has long held an important role in Mexico’s wider economy, playing a pivotal part in stimulating job creation and development, particularly in rural areas. The sector now accounts for 8.4% of GDP, according to figures from the National Statistics Institute.

Image a priority

While Mexico’s tourism industry notched up average annual growth of 2% in the 30-year period up to 2012, it has also faced challenges. Fall-out from the global economic crisis of 2008 hit visitor numbers and bookings, while wide media coverage of incidents of violent crime and drug trafficking risk tarnishing the country’s image as a destination for both investors and tourists.

President Enrique Peña Nieto highlighted the importance of establishing and maintaining trust with the international investment community earlier this year when presenting Mexico’s national tourism policy.

“We must build and strengthen the confidence of investors in our country, but we must also project an image of reliability, infrastructure, modernity and of the various services offered today to international tourism,” he said at the event in February.

Yet, Mexico’s tourism industry has proved resilient, particularly its internal market, which rallied quickly after slumping in the aftermath of 2008 to notch up a record-high number of hotel bookings last year.

Projects in pipeline

New investment will be instrumental in keeping that revival on track.

In mid-August, the president announced that investment by members of the National Tourist Business Council (Consejo Nacional Empresarial Turístico, CNET), an industry association, was set to reach $8.63bn over 2013 and 2014. The funds would be used to roll out more than 170 projects, including hotels, transport infrastructure and golf courses. The president said he expected the investment to generate more than 100,000 direct and indirect employment opportunities.

The government, meanwhile, has earmarked MXN$20.4bn ($1.55bn) to be channelled into a broad range of initiatives in the three-year period up to 2016 through the National Tourism Development Fund (FONATUR).

The national tourism policy lists a number of guidelines for developing the sector, which include restructuring the institutional framework and promoting better coordination of government efforts with a newly appointed tourism cabinet. This is set to improve decision-making and help implement programmes more effectively, diversifying attractions and ensuring sustainable development. It also urges better promotion of Mexico as a destination.

“We will focus on diversifying tourism offerings to help ensure a global presence for Mexico. Specifically, we would like to increase the quality of product and shift away from a quantity-driven sector,” Claudia Ruiz Massieu, the minister of tourism, told OBG.

Focus on foreign visitors

Mexico is keen to attract more tourists from abroad. The number of foreign visitors declined slightly from 23.4m in 2011 to 23.1m in 2012, according to statistics from the World Tourism Organisation (WTO), while Mexico’s ranking on the WTO’s most-visited countries list fell from 10 to 13.

Historically, the US and Europe have generated the vast majority of Mexico’s tourism revenue, although income from the international markets is only now edging back to pre-2008 levels. Foreign visitors brought in $12.7bn in 2012, up 7.3% on the previous year and moving closer to the income of $13.4bn generated in 2008, according to figures from the Central Bank of Mexico.

Local market leads the way

However, the internal tourism market’s recovery rallied much more quickly after its initial slump in the wake of the international financial crisis. Hotel bookings for nationals reached 68.1m in 2012, up 6.6% on the previous year and the highest figure to date. Its recovery has been instrumental in revitalising the industry, with the segment accounting for 82% of Mexico’s tourism consumption.

A slip of one place from 43 to 44 in the World Economic Forum’s Travel Tourism Competitiveness Report between 2011 and 2013 highlights the challenges Mexico faces in maintaining its status as a major world travel market However, with a national drive to revitalise the industry under way, supported by substantial investment, Mexico has made clear its commitment to targeting tourism growth.

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