El Perú se mueve hacia la diversificación de sus exportaciones

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In English

Un esfuerzo encaminado hacia diversificar su cesta de bienes de exportación y aumentar el enfoque en productos agrarios de valor agregado deberá ayudar a que el Perú enfrente mejor el actual declive de las materias primas.

El país ha estado trabajando para ensanchar su cesta de productos de exportación, alejándose de la dependencia de productos de escaso valor añadido como cobre, zinc y café y moviéndose hacia bienes no tradicionales tales como joyas, químicos o textiles, que impliquen un mayor grado de procesamiento antes de ser exportados.

La participación del Perú en el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés), firmado en febrero, es un punto clave para reforzar su posición comercial, y viene tras una serie de tratados de libre comercio (TLC) firmados en las últimas dos décadas.

Beneficios del libre comercio

En enero, la Ministra de Comercio Exterior y Turismo Magali Silva resaltó el crecimiento que los anteriores acuerdos comerciales produjeron, particularmente en lo que se refiere a exportaciones de alto valor añadido.

Desde que se unió al Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico en 1998, el Perú ha cuadruplicado las ventas de bienes no tradicionales llegando a los $5 mil millones.

En el ínterin, el Perú también ha firmado otros 17 TLC. Un 95% del total del comercio peruano está ahora cubierto por dichos tratados, que incluyen un acuerdo histórico con los Estados Unidos en 2009, el cual ha apoyado el esfuerzo del país para diversificar sus exportaciones.                                                                                 

De acuerdo a la ministra Silva, las ventas de productos no tradicionales hacia los EEUU, tales como espárragos, uvas, palta, alcachofas, mangos y quinua, casi se han duplicado en los siete años siguientes a la firma del TLC, alcanzando los $3 mil millones.

Evaluando nuevos mercados

Marcando el siguiente paso en el camino que el país está recorriendo hacia la liberalización comercial, el Perú se convirtió en uno de los firmantes del histórico acuerdo TPP en febrero. Ahora empieza un período de ratificación de dos años, en el que un mínimo de 6 de los Estados firmantes que representen al menos al 85% del PBI del bloque, deben confirmar el texto final.

Aunque algunos han expresado preocupaciones argumentando que tratados como el TPP arriesgan dañar a la industria agraria, Silva ha desestimado dicho argumento señalando que existían temores similares cuando el país firmó el TLC con los EEUU.

“Siete años más tarde, las exportaciones de nuestro sector agrario se han multiplicado por cinco” dijo. “Hemos creado 1,5 millones de puestos de trabajo nuevos solamente en el sector agrario”.

Además de darle al Perú un mejor acceso a cinco nuevos mercados – Australia, Brunéi, Malasia, Nueva Zelanda y Vietnam – se espera que el TPP también impulse el comercio con Japón y Canadá.

Asimismo, el Perú está buscando que su membresía atraiga a inversores que estén buscando una base para exportar a otros mercados del TPP.

De acuerdo a Silva, la membresía en el TPP podría incrementar las exportaciones no tradicionales del Perú en un 25% en el corto plazo, principalmente debido al crecimiento en envíos de alimentos, textiles de alpaca y productos pesqueros.

Valor añadido para compensar

El aumento de las exportaciones agrarias no tradicionales está llamado a aliviar el impacto de unos ingresos más modestos por exportaciones de materias primas.

El Perú presentó un déficit en 2015 de unos $2,9 mil millones, el más alto en la historia del país, debido a la caída en los precios de los minerales y menores ingresos de materias primas.

Las exportaciones totales cayeron un 13,6% hasta los $34,2 mil millones, de acuerdo al Banco Central Reserva del Perú. Las exportaciones tradicionales disminuyeron un 16% hasta $23,3 mil millones, mientras que las ventas de bienes no tradicionales experimentaron un declive de un 8% hasta los $10,9 mil millones.

Juan Manuel Benítez Ramos, ministro de agricultura e irrigación, le dijo al Congreso en enero que el gobierno planea aumentar el valor de las exportaciones agrarias en un 20% a $6 mil millones en 2016 para ayudar a diversificar la economía lejos de pilares tradicionales como los metales, el gas natural y la harina de pescado.

Las autoridades peruanas están buscando acelerar el crecimiento de las exportaciones no tradicionales en 2016 al capitalizar una amplia gama de oportunidades de nicho, incluyendo el aprovechamiento del aumento de la demanda de productos como la quinua.

El país alcanzó el año pasado la cima como productor global de quinua, por delante de competidores como Bolivia y Ecuador, con la producción de este alimento cada vez más popular alcanzando las 110.000 toneladas, de acuerdo al Ministro de Agricultura e Irrigación. El Perú ya es el principal exportador mundial de espárrago y bananas orgánicas.

Mientras tanto, en la Fruit Logistic Fair 2016, la exhibición internacional más grande de marketing para productos frescos, celebrada en febrero en Berlín, los agro-exportadores peruanos registraron pedidos de frutas y vegetales por un valor de $155 millones. Los medios locales informaron que esto representa un 20% de crecimiento anual en ventas.

El gobierno peruano tiene como meta completar un programa de 5 años de inversiones en irrigación por un valor de PEN 1,6 mil millones ($467 millones). Dicho programa está diseñado para expandir las áreas cultivadas y así impulsar las exportaciones agrarias.

La iniciativa actual, programada para añadir 53.000 hectáreas de tierras de cultivo a través de 232 proyectos de riego en pequeña escala, encaja con tres proyectos financiados con fondos privados que contribuirán con otras 150.000 hectáreas para las empresas agroexportadoras, señaló Benítez.

 

 

Peru moves to diversify exports

En Español

A push to diversify its export basket and increase the focus on value-added agricultural products should help Peru weather the global commodity slump.

The country has been working to broaden its export base, moving away from purely low-value-added commodities like copper, zinc and coffee to more non-traditional exports that involve a greater degree of processing prior to export, including jewellery, chemicals and textiles.

Key to bolstering its trade standing is Peru’s participation in the Trans-Pacific Partnership (TPP) agreement, signed in February. This comes on the heels of several other free trade agreements (FTAs) inked over the last two decades.

Free trade benefits

In January Magali Silva, minister of foreign trade and tourism, underscored the export growth that earlier trade agreements with international partners had produced, particularly in terms of value-added exports.

Since becoming a member of the Asia-Pacific Economic Cooperation forum in 1998, Peru has increased sales of non-traditional goods four-fold to $5bn.

In the interim Peru has also signed a further 17 FTAs; some 95% of Peru’s total trade is now covered by such agreements, including a landmark deal with the US in 2009, which has supported the country’s push to diversify exports.

Sales of non-traditional goods to the US, such as asparagus, grapes, avocados, artichokes, mangos and quinoa, almost doubled to $3bn in the seven years following the signing of the FTA, according to Silva.

Eyeing new markets

Marking the next step in the country’s march towards trade liberalisation, Peru became a signatory of the landmark TPP agreement in February; the deal will now begin a two-year ratification process during which at least six original member states, accounting for a minimum of 85% of the combined GDP of the bloc, must approve the final text.

While some have raised concerns that deals like the TPP risk damaging the country’s agricultural industry, Silva has dismissed this argument, pointing out that similar fears had been expressed when Peru signed its FTA with the US.

“Seven years on, our agriculture sector exports have multiplied by five,” she said. “We have created 1.5m new jobs just in the agriculture sector alone.”

In addition to providing Peru with improved access to five new markets – Australia, Brunei, Malaysia, New Zealand and Vietnam – the TPP is also expected to boost trade with Japan and Canada.

Moreover, Peru is looking for membership to support its bid to attract investors looking for a base for export to other TPP markets.

According to Silva, TPP membership could increase Peru’s non-traditional exports by 25% in the short term, primarily due to increased shipments of food, alpaca-based textiles and fishing products.

Value-added to offset

Growth in non-traditional agricultural exports in particular is slated to ease the impact of more modest commodity earnings.

Peru posted a $2.9bn trade deficit in 2015, the highest in the country’s history, due to lower metal prices and weaker receipts from raw materials. Total exports fell by 13.6% to $34.2bn, according to the Central Bank of Peru; traditional exports shrank by 16% to $23.3bn, while sales of non-traditional goods declined by 8% to $10.9bn.

Juan Manuel Benítez Ramos, minister of agriculture and irrigation, told Congress in January that the government plans to increase the value of agro-exports by 20% to $6bn in 2016 to help diversify the economy away from traditional mainstays like metals, natural gas and fishmeal.

Peruvian authorities are looking to spur growth in non-traditional exports in 2016 by capitalising on a wide range of niche opportunities, including tapping into rising demand for products like quinoa.

The country took the top spot for global production of quinoa last year, ahead of competitors Bolivia and Ecuador, with output of the increasingly popular super-food reaching 110,000 tonnes, according to the Ministry of Agriculture and Irrigation. Peru is already the world’s largest exporter of asparagus and organic bananas.

Meanwhile, at the Fruit Logistica Fair 2016 in Berlin in February – the largest international exhibition for fresh produce marketing – Peruvian agro-exporters recorded fruit and vegetable orders worth around $155m. This represented a 20% year-on-year increase in sales, local media reported.

Back in Peru the government is aiming to complete a five-year, PEN1.6bn ($467m) irrigation investment programme designed to expand cultivated areas and boost agro-exports.

The current initiative, slated to add 53,000 ha of arable land through 232 small-scale irrigation projects, dovetails with three privately funded projects that will contribute another 150,000 ha for agro-export ventures, Benítez noted.

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