El logro de los objetivos en materia de turismo en el Perú requerirá de mayor infraestructura

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Tanto para los líderes políticos como para aquellos provenientes del sector privado sería deseable que la industria del turismo en el Perú, al día de hoy ya una parte importe de la economía, siguiera creciendo durante la próxima década. Sin embargo, desafíos tales como la falta de infraestructura deberán ser atendidos para sostener el crecimiento de la industria en el largo plazo.

Actualmente el turismo genera alrededor de US$ 3.300 millones de ingresos en términos anuales, lo cual equivale al 8% del PIB. La Cámara Nacional de Turismo, (Canatur) y el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo (Mincetur) esperan que dicha cifra ascienda a US$ 10.000 millones para el año 2021.

Para efectos de consolidar dicho crecimiento, Canatur espera recibir 5.1 millones de turistas internacionales anualmente para el 2021, casi el doble de los 2.6 millones recibidos en 2011. El turismo interno, que va en aumento, puede contribuir por su parte a que la industria cumpla con las proyecciones de crecimiento. Según Mincetur, los viajeros nacionales fueron responsables de 34.9 millones de viajes en el año 2012, cifra con respecto a la cual se espera un aumento que sobrepase a los 36 millones para el 2013.

Un estudio reciente elaborado por la Comisión de Promoción del Perú para la Exportación y el Turismo reveló que el gasto interno en turismo también tiende a al alza. En 2012 los peruanos gastaron un promedio de PEN497 (US$ 187) por viaje, lo cual representó un incremento del 8% con respecto al gasto del 2011.

Según Carlos Canales, presidente de Canatur, el turismo podría ser el sector económico de mayor desempeño en términos de empleo y de ingresos en divisas dentro de 20 años. Canales, quien hace referencia al resultado de los World Travel Awards para América Central y del Sur, los cuales se llevaron a cabo en el Perú a finales de julio, fundamenta sus proyecciones en los estudios realizados por el Centro Nacional de Planeamiento Estratégico y la Universidad del Pacífico de Perú.

Sin embargo, José Luis Silva, entonces ministro de Comercio Exterior y Turismo, afirmó ante la prensa local a principios de julio que para mantener el crecimiento y cumplir con los objetivos señalados a largo plazo se requerirá de inversiones adicionales. Silva hizo especial énfasis en la necesidad de construir nuevos hoteles, agregando al tiempo que el país debería mejorar sus conexiones aéreas internacionales y convertirse en un importante centro de reuniones y conferencias en la región.

El nuevo Centro de Convenciones Cerro Juli, el cual está siendo construido con el fin de albergar a la Convención Minera Perumin en Arequipa, al sur del Perú, puede contribuir a atraer la mirada de más organizadores de eventos hacia el país sudamericano. Cerro Juli tendrá capacidad para dar cabida a 2.300 expositores y se espera que pueda recibir hasta 70.000 visitantes durante la conferencia Perumin en el mes de septiembre.

Si bien algunos proyectos como el Centro de Convenciones Cerro Juli sugieren que el Perú se encuentra en la vía correcta, hay varios retos que podrían interponerse en el camino a la hora de alcanzar el crecimiento en la industria del turismo previsto por Mincetur y Canatur. El Reporte de Competitividad de Turismo y Viaje de Perú 2013, publicado por el Foro Económico Mundial (FEM), cita varios de los temas que podrían representar algunos desafíos.

La infraestructura de transporte del Perú es inadecuada. Si bien el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez de Lima fue reconocido en términos recientes como el mejor aeropuerto de América del Sur por los World Travel Awards, requiere ser ampliado. Sin embargo, los planes para la construcción de una segunda pista de aterrizaje fueron pospuestos recientemente hasta el año 2020, después de que el Ministerio de Transportes y Comunicaciones no pudiera entregar de manera adecuada los terrenos necesarios para la ejecución del proyecto a Lima Airport Partners, el operador del aeropuerto.

En lo que al interior del país concierne, muchos de los aeropuertos no cuentan con la capacidad necesaria para albergar aviones de gran fuselaje. Por otra parte, la infraestructura vial también es deficiente pese a que el Ministerio de Transportes y Comunicaciones ha concentrado sus esfuerzos en el mejoramiento y ampliación de la red de carreteras.

El Foro Económico Mundial también hizo referencia a la necesidad de desarrollar mejores garantías para la conservación de los importantes recursos naturales del país, los cuales son responsables de la atracción de una gran cantidad de turistas hacia el Perú. Si bien existe una legislación que tiene por objeto la protección del medio ambiente y los peruanos, por lo general, reconocen la necesidad de hacerlo, el Foro Económico Mundial dijo que "el medio ambiente sigue siendo degradado" a causa de las actividades agrícolas no sostenibles, la minería y la explotación forestal. La protección de la hermosa y diversa fauna y flora del Perú resultaría ser una de las inversiones más inteligentes en el futuro de la industria.

 

Meeting Peru’s tourism targets needs help from infrastructure projects

Both the government and private sector leaders would like to see Peru’s tourism industry, already an important part of the economy, continue to expand over the next decade. However, challenges such as poor infrastructure will need to be addressed to sustain growth in the long run.

Tourism generates around $3.3bn in income each year, or 8% of GDP. The National Chamber of Tourism (Cámara Nacional de Turismo, Canatur) and the Ministry of Foreign Trade and Tourism (Ministerio de Comercio Exterior y Turismo, Mincetur) expect this figure to rise to $10bn by 2021.

To support this expansion, Canatur hopes to welcome 5.1m international tourists annually by 2021, nearly double the 2.6m received in 2011. Domestic tourism, which is on the rise, may also help the industry meet growth projections. According to Mincetur, domestic travellers accounted for 34.9m trips in 2012, with this figure expected to rise to more than 36m in 2013.

A recent study by the Commission to Promote Peruvian Exports and Tourism revealed that spending on domestic tourism is also on the rise. In 2012 Peruvians spent an average of PEN497 ($187) per trip, which marked an 8% increase over spending in 2011.

Tourism could be the top economic sector in terms of employment and foreign currency earnings within 20 years, according to Carlos Canales, the president of Canatur. Canales, who was commenting on the outcome of the World Travel Awards for Central and South America, which was hosted by Peru in late July, based his projections on studies by the National Centre for Strategic Planning and Peru’s University of the Pacific.

However, to sustain growth and meet long-term objectives, additional investments will be necessary, José Luis Silva, the then-minister of foreign trade and tourism, told local press earlier in July. Silva noted specifically the need for new hotels, adding that the country must improve its international air connections and host more meetings and conferences.

The new Cerro Juli Convention Centre, which is being built in Arequipa in southern Peru to host the Perumin Mining Convention, may help attract more event organisers to the South American country. Cerro Juli will have the capacity to accommodate 2300 booths and is expected to receive as many as 70,000 visitors during the Perumin conference in September.

While projects like the Cerro Juli Convention Centre indicate that Peru is on the right track, there are several challenges that could stand in the way of reaching the scale of tourism envisioned by Mincetur and Canatur. The “The Peru Travel & Tourism Competitiveness Report 2013”, published by the World Economic Forum (WEF), cites several of these issues.

Peru’s transportation infrastructure is inadequate. While the Jorge Chávez International Airport in Lima was recently recognised as the best airport in South America by the World Travel Awards, it is in need of expansion. Nonetheless, plans to build a second runway were recently postponed until 2020, after the Ministry of Transport and Communications failed to successfully deliver the land needed to implement the project to Lima Airport Partners, the airport operator.

In the interior of the country, many airports cannot accommodate wide-bodied jets. Furthermore, highway infrastructure is also lacking, although the Ministry of Transport and Communications is focused on upgrading and expanding the road network.

The WEF also emphasised the need to develop better safeguards for the country’s rich natural resources, which attract many tourists to Peru. While there is legislation in place to protect the natural environment and Peruvians in general acknowledge the need to do so, the WEF said that “the natural environment continues to be degraded” because of unsustainable agricultural activities, mining and logging. Protecting the vibrant and diverse flora and fauna would prove to be a smart investment in the future of the industry.

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