Djibouti renforce ses capacités de transport aérien

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Djibouti est sur le point de se doter de deux nouveaux aéroports et devrait ainsi multiplier par huit ses capacités de transport aérien. Actuellement, 900 000 passagers transitent par ce pays de la Corne de l'Afrique.

Ces nouvelles infrastructures, dont la construction et le financement sont gérés par des entreprises chinoises, s'inscrivent dans la continuité d'un vaste projet de développement initié par le gouvernement afin de renforcer sa position de plaque tournante auprès des 400 millions de consommateurs d'Afrique de l'Est.

Deux nouveaux aéroports

L'aéroport international Ahmed Dini Ahmed, dont la construction devrait être achevée au cours de l'année, se situe près de l’archipel des Sept-Frères, en région obockoise. Dans un discours prononcé en 2015, le président Ismaïl Omar Guelleh a souligné que l'établissement permettra d'accueillir les touristes qui se rendent sur la côte de la mer Rouge, prisée pour ses fonds marins.

L'aéroport devrait pouvoir accueillir 350 000 passagers par an au cours des cinq premières années et plus de 767 000 voyageurs par an d'ici à 2021, selon les estimations des autorités.

Parallèlement, un aéroport plus vaste est en cours de construction à 25 km au sud de la capitale. L'aéroport international Hassan Gouled Aptidon devrait ouvrir ses portes en 2018 et sera capable d’assurer le transit de 1,5 million de passagers et de 100 000 tonnes de fret  par an en plus de générer quelque 500 emplois.

L'établissement de 46 kilomètres carrés pourra accueillir tous les avions commerciaux modernes, y compris l'A380, le géant à deux étages d'Airbus qui nécessite des pistes d'atterrissage adaptées.

Ces deux projets d’aéroports internationaux, dont le coût s'élèvera à 599 millions de dollars, font partie du vaste plan d’investissements mis en place par le gouvernement avec un budget total de 14 milliards de dollars. Les aéroports seront construits et majoritairement financés par la multinationale chinoise China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC). Les contrats ont été signés en janvier 2015 par Bodeh Ahmed, le ministre du Budget et Zhou Tianxiang, le directeur général de la CCECC.

Actuellement, Djibouti dispose d'un seul aéroport international, le Djibouti-Ambouli International Airport (DAIA) qui est situé dans la capitale et gère tout le trafic aérien entrant et sortant.

Le DAIA accueille près de 250 000 passagers par an et est desservi par quelques compagnies aériennes internationales dont Turkish Airlines, Flydubai et Air France. Les vols militaires représentent plus de la moitié du trafic aérien, les Etats-Unis, la France, le Japon et la Chine ayant implanté des bases militaires à Dijouti.

D'autres projets à l'étude

La construction des deux nouveaux aéroports vient s'ajouter à la reprise des activités fin 2015 d'Air Djibouti, compagnie aérienne publique mise en faillite en 2002.

La compagnie Air Djibouti, qui est désormais détenue à hauteur de 70 % par l’Autorité des ports et des zones franches de Djibouti (DPFZA) et à 30 % par la compagnie britannique Cardiff Aviation, transporte pour l’instant uniquement du fret. Toutefois, les premières liaisons régulières pour passagers devraient débuter au cours des prochaines semaines et desservir Addis-Abeba, Khartoum, Mogadiscio, Jeddah, ainsi que d'autres villes de la région.

L'an dernier, Mario Fulgoni, directeur général d'Air Djibouti, a annoncé à OBG que la mise en place de vols directs vers le Royaume-Uni, la France, l'Inde et la Chine au cours des années à venir était également à l'étude.

« Djibouti est particulièrement bien placée pour devenir une plaque tournante des investissements depuis l’Europe, le Moyen-Orient, et l’Asie vers l’Afrique », a déclaré à la presse locale l'an passé Bruce Dickinson, directeur de Cardiff Aviation.

En aout, Air Djibouti avait effectué son premier vol passager depuis 14 ans. Selon des sources médiatiques, la compagnie cherche à attirer 200,000 passagers par an à partir de 2017.

Des accords dans le domaine de l'aviation civile

Le gouvernement a également pris des mesures afin d'accroître le nombre de liaisons avec différents pays tout en veillant à renforcer les capacités techniques du secteur de l'aviation au niveau national.

En août dernier, Djibouti et le Maroc ont signé une convention de coopération dans le domaine de l’aviation civile. Selon les médias, cet accord vise à libérer les tarifs du transport aérien, à renforcer la coopération entre les transporteurs aériens des deux pays ainsi qu'à garantir une assistance aux autorités aéronautiques par l’échange d’experts.

Cette convention de coopération fait suite à un précédent accord signé en novembre par la Chine et le ministre de l'Equipement et du Transport djiboutien. Cet accord cherche, lui aussi, à consolider la coopération dans le secteur du transport en augmentant le nombre de liaisons aériennes entre les deux pays et en améliorant la qualité des services par le biais d'un transfert des connaissances et de l'expertise chinoise.

 

 

Djibouti boosts air transport capacity

En Français

Two new airports currently under construction in Djibouti are expected to increase the air capacity of the 900,000-person country eight-fold.

The new facilities, both of which are being built and financed by Chinese companies, are part of a broader push by the country to position itself as a gateway to East Africa’s 400m consumers.

New airports set to transform sector

The first airport, Ahmed Dini Ahmed International Airport, which is expected to open this year, is being built near the Seven Brothers Islands, an archipelago off the coast of Obock. According to a 2015 speech delivered by President Ismaïl Omar Guelleh, the facility will cater to tourists visiting the country’s Red Sea coast, a popular diving location.

With an initial capacity of 350,000 passengers annually for the first five years of operations, authorities expect airport capacity to expand to accommodate more than 767,000 passengers per year by 2021.

Meanwhile, a larger airport is being constructed 25km south of Djibouti City. Expected to come on-line in 2018, the Hassan Gouled Aptidon International Airport will be able to handle 1.5m passengers and 100,000 tonnes of cargo per year, while generating an estimated 500 jobs.

The 46-sq-km facility will be able to accommodate all types of commercial aircraft, including the A380, a double-deck, wide-bodied jet airliner, which requires more extreme landing requirements.

The two airports, which together will cost a total of $599m and are part of the government’s broader $14bn infrastructure spending campaign, will be constructed and primarily financed by the China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC). The contracts for the project were signed in January 2015 between Bodeh Ahmed, minister of budget, and Zhou Tianxiang, CEO of CCECC.

The two airports join Djibouti’s current airport – Djibouti-Ambouli International Airport (DAIA) – which is located in Djibouti City and manages all traffic to and from Djibouti at present.

DAIA currently handles roughly 250,000 passengers a year, with a handful of international airlines including Turkish Airlines, Flydubai and Air France flying to Djibouti; however, more than half of the country’s air traffic is related to military flights, as the country is host to US, French, Japanese and Chinese military bases.

Other plans in the pipeline

The expansion in airport capacity goes hand-in-hand with the relaunch of the country’s flagship carrier, Air Djibouti, which restarted operations in late 2015, 13 years after closing due to cash flow problems.

The revamped carrier – a 70:30 joint venture between the Djibouti Ports and Free Zones Authority and UK-based Cardiff Aviation – currently handles freight but expects to begin passenger traffic to Addis Ababa, Khartoum, Mogadishu and Jeddah, as well as other regional destinations, in the coming weeks.

Speaking with OBG last year, Mario Fulgoni, the Air Djibouti CEO, is also exploring the potential of launching direct flights to the UK, France, India and China in the coming years.

“Djibouti is uniquely placed to provide a hub for investment from Europe, the Middle East and Asia into Africa,” Cardiff Aviation chairman Bruce Dickinson told local media last year.

In August Air Djibouti’s first passenger flight in 14 years landed, with the airline aiming for 200,000 passengers annually starting in 2017, according to press reports.

Aviation agreements

The government has also taken steps to build up flight connectivity with a number of countries, as well as working to improve technical capacity in the domestic aviation sector.

In August Djibouti and Morocco signed an agreement to strengthen civil aviation cooperation. According to press reports, the agreement aims to liberalise airfares and strengthen relations between the country’s respective air carriers, while also promoting increased technical expertise through the exchange of experts.

This followed an agreement in November of last year between China and Djibouti’s Ministry of Equipment and Transport to expand cooperation in the area of air transport, including increasing the number of direct air links between the countries and improving services through knowledge transfer based on Chinese expertise.

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