Cumbres ponen a Panamá en el centro de la atención

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Dos importantes cumbres realizadas en abril llevaron a líderes mundiales y empresarios top a darse cita en Panamá, ayudando al país a potenciar su rol internacional en la industria naviera y el comercio para fortalecer las relaciones diplomáticas y comerciales. 

El país fue anfitrión de la séptima Cumbre de las Américas, un evento que hizo noticia en todo el mundo cuando los presidentes de Estados Unidos y Cuba se reunieron en persona por primera vez en más de medio siglo. La Cumbre de la las Américas, que se realiza cada tres años, es una oportunidad que los líderes de toda la región aprovechan para reunirse y discutir temas de mutuo interés. Los temas más importantes en la agenda de este año fueron el comercio, la seguridad y la migración. 

Asimismo, la visita del Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dio al mandatario panameño, el Presidente Juan Carlos Varela, una oportunidad para discutir la relación bilateral entre ambos países. Según el sitio web de la Casa Blanca, los tópicos clave incluyeron la seguridad, la economía, la educación y cómo ambas naciones pueden profundizar sus vínculos. 

Reunión de líderes políticos y empresarios

En los días previos al evento político, Panamá organizó la II Cumbre Empresarial de Las Américas.  Realizada en conjunto con el Banco Interamericano de Desarrollo, la iniciativa juntó a empresarios clave, tales como Mark Zuckerberg de Facebook, Carlos Slim de América Móvil, Marcello Odebrecht de Construtora Odebrecht y los CEO de Boeing, AES Corporation, Coca-Cola y Copa Holdings, entre otros. 

Jefes de estado, incluyendo a Obama y al Presidente de México, Enrique Peña Nieto, también participaron en el evento, que fue promocionado como una oportunidad clave para hablar de asuntos de política y asociaciones público-privadas. 

En el discurso que pronunció en el evento, Obama dijo que la larga lucha ideológica entre los sectores público y privado debería dejarse de lado en favor de “soluciones prácticas”. Aunque destacó las virtudes del libre mercado para crear riqueza, señaló que este puede tener fallas y ambos bandos deben trabajar en conjunto para superarlas. 

El mandatario estadounidense también se refirió a la importancia del Canal de Panamá, tras un recorrido por la ruta, cuya expansión concluirá en abril del próximo año. 

Desde hace un siglo Panamá ha sobresalido en la región gracias a su famoso canal, una ruta clave para el comercio marítimo internacional. Aunque la mayoría de la carga que pasa por el canal se dirige desde EE.UU. a Asia, o viceversa, el canal también es clave para la carga transportada entre Norteamérica, Sudamérica y Europa. Pensando en la expansión,puertos, centros de logística y la industria naviera en su conjunto hacen importantes preparativos a lo largo y ancho de las Américas. 

El cambio climático fue otro importante tema discutido en el evento, como también sus implicaciones para Panamá. Obama destacó que cambios radicales en los patrones estacionales de las lluvias pueden tener un enorme impacto sobre el éxito de la vía, lo que afectaría las economías de Panamá, EE.UU. y toda la región. Evitar tales consecuencias requeriría medidas público-privadas y multilaterales, agregó. “Deberíamos hacerlo de forma eficiente para aprovechar el ingenio del sector privado. Fijamos las metas, decidimos un precio y pedimos que noscuenten qué harán para reducir sus emisiones de carbono, pero necesitamos bajar el carbono para garantizar la lluvia, de manera que el canal funcione”, indicó. 

Según estimaciones, las asociaciones público-privadas podrían reducir el déficit de infraestructura en América Latina en forma dramática, de acuerdo con un informe del BID publicado para la II Cumbre Empresarial de Las Américas. El transporte y la logística representan entre 18 y 35% del valor final de los bienes en la región, frente a 8% en los países OCDE. Si América Latina eleva su infraestructura al nivel promedio de otros países de ingresos medios, podría subir las tasas de crecimiento económico en hasta dos puntos porcentuales por año. 

Cumbre de las Américas 

Con una población superior a 3,7 millones y un crecimiento del PIB de 2,2% en 2014, el PIB de Panamá crecerá entre 6 y 7% promedio anual en los próximos cinco años, según Varela. 

Sin embargo, el lema “Prosperidad con Equidad: El desafío de Cooperación en las Américas” fue el tema central de la discusión en la Cumbre de las Américas. Se calcula que el PIB de la región llegará a USD 10 trillones en 2020, el doble que en 2010. La vicepresidenta de Panamá, Isabel de Saint Malo, dijo en una entrevista con Forbes que la demanda por equidad “es una necesidad y una condición para el crecimiento sostenible de nuestra región, como también nuestra paz y estabilidad”. 

Organizar el evento también dio a Panamá una oportunidad de jugar un rol económico y político central en la región, una jugada que le gustaría capitalizar en el futuro. Ya ha hecho avances significativos en este sentido, ya que alberga las oficinas centrales regionalesde 112 multinacionales y varias organizaciones internacionales.

“También estamos enmarcando nuestra política exterior en términos de la agenda de desarrollo global, que está muy vinculada con las prioridades internas del Presidente Varela en Panamá”, dijo De Saint Malo. “Estamos trabajando para jugar un rol más activo en los organismos internacionales y en temas relacionados con la agenda de desarrollo”.

 

Summits put Panama in the spotlight

En Español

Two major summits held in April brought world leaders and top executives to Panama, helping the country leverage its international role in shipping and trade to boost business and diplomatic relations.

The country hosted the seventh Summit of the Americas, an event that made global headlines with the presidents of the United States and Cuba meeting face-to-face for the first time in more than half a century. Held every three years, the Summit of the Americas is an opportunity for leaders from across the region to come together and discuss issues of shared interest. The top subjects on the agenda this year were trade, security and migration.

In addition, the visit by the US President Barack Obama gave Panamanian President Juan Carlos Varela an opportunity to sit down and discuss the bilateral relationship between the countries. According to the White House website, key topics included security, the economy, education, and how the nations could further deepen ties.

Business and political leaders get together

In the days before the political summit, Panama hosted the II CEO Summit of the Americas.  Organised by Panama and the Inter-American Development Bank, the event brought together top business executives, including Facebook’s Mark Zuckerberg, América Móvil’s Carlos Slim, Construtora Odebrecht’s Marcello Odebrecht and the CEOs of Boeing, AES Corporation, Coca-Cola and Copa Holdings, among others.

Heads of state, including Obama and Mexico’s President Enrique Peña Nieto, also took part in the event, which was billed as a key opportunity to talk about policy issues and public-private partnerships.

In his speech at the event, Obama argued that the long ideological struggle between the public and private sectors should be set aside in favour of “practical solutions”. While extolling the wealth-creating virtues of the free market, he acknowledged that there could be market failures, and both sides must work together to overcome them.

The US president also honed in on the significance of the Panama Canal, after being led on a tour of the waterway, the expansion of which is scheduled to be completed in April of next year.

Panama has long punched above its weight in the region thanks to its famous canal, a key conduit to international maritime trade.  Though the majority of cargo passing through the canal travels from the US to Asia or vice-versa, the canal is also an important route for cargo travelling within and between South America, North America and Europe. With its expansion in mind, ports, logistics centres and the shipping industry at large are making significant preparations across the Americas.

Climate change was another important topic discussed at the event, and its ramifications for Panama. Obama noted that radical changes in seasonal rain patterns could have an enormous impact on the success of the waterway, affecting the economies of Panama, the US and the entire region. Avoiding such consequences would require public-private and multilateral action, he said.  “We should do it in an efficient way so that we’re harnessing the ingenuity of the private sector − we set a bar, we set a price and we say, you tell us how you are you going to reduce carbon, but we need to reduce carbon to make sure that the rains still come so that the canal still works,” he added.

According to estimates, public-private partnerships could reduce Latin America’s infrastructure investment deficit dramatically, according to a report by the Inter-American Development Bank published for the II CEO Summit of the Americas. Transport and logistics represent 18-35% of the final value of goods in the region, compared to 8% in OECD countries. If Latin America were to boost its infrastructure to the average level of other middle-income countries, it would raise economic growth rates by as much as two percentage points per year.

Summit of the Americas

With a population of more than 3.7m and a GDP growth rate of 6.2% in 2014, Panama is on track for 6-7% annual average GDP growth over the next five years, according to Varela.

However, it was the broader theme of “Prosperity with Equity: The Challenge of Cooperation in the Americas” that was a central topic of discussion at the Summit of the Americas. GDP across Latin America is expected to reach $10trn by 2020, double that of 2010. Panama’s vice-president, Isabel de Saint Malo, said in an interview with Forbes that the demand for equality “is a necessity and a condition for the sustainable growth of our region and for our peace and stability”.

Hosting the event also gave Panama an opportunity to play a central political and economic role in the region, a move it would like to capitalise on going forward. It has already made significant progress in this regard, housing the regional headquarters of 112 multinationals as well as several international organisations.

“We are also framing our foreign policy in terms of the global development agenda, which is very closely tied with President Varela’s domestic priorities for Panama,” said De Saint Malo. “We are working to play a more active role in international organisations and in issues related to the development agenda.”

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