Colombia se acerca lentamente a sus objetivos turísticos

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La mejora de la seguridad, una economía boyante y las grandes campañas de promoción están impulsando el crecimiento del turismo en Colombia, llevando a la industria por buen camino para alcanzar sus objetivos para el cierre de año de 4 millones de turistas y 4 000 millones de dólares de ganancias.

El turismo se ha convertido en un componente clave de la economía colombiana. Según cifras del gobierno, fue la tercera fuente de divisas más importante en 2013, tras el petróleo y el carbón. El país acogió a 3,74 millones de turistas durante el último año, mientras que los ingresos públicos alcanzaron los 3 630 millones de dólares, según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (MCIT). La industria se expandió un 7,8% interanual durante los cinco primeros meses de 2014, de acuerdo con  el Ministerio, mientras que la llegada de turistas durante el período de enero a mayo fue de un total de 1,12 millones de visitantes.

Datos del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) muestran que los viajes y el turismo, de forma directa o indirecta, reportaron unos ingresos totales de 18 400 millones de dólares, o el 5,4%, del PIB en 2013. Según el Consejo, se estima que la contribución de la industria a la economía colombiana crecerá un 3,8% anual durante la próxima década.

Mientras tanto, el sector atrajo 3 700 millones de dólares, o el 4,5%, de la inversión total en 2013. El WTTC espera que la cifra alcance los 5 800 millones de dólares en 2024, con un aumento del 5,5% en 2014 y el 3,9% anual durante los 10 años siguientes.

Atractivos e incentivos

Las autoridades de Colombia han trabajado duro durante los últimos años para mejorar la imagen del país en la escena internacional. En un cambio significativo de dirección, la campaña de promoción lanzada el año pasado realza la herencia y los activos naturales en lugar de centrarse en reafirmar la seguridad. Bajo el título “Colombia, realismo mágico”, la campaña toma su nombre del movimiento literario encabezado por el Premio Nobel colombiano Gabriel García Márquez.

El panorama económico positivo, el cual incluye una predicción de crecimiento del 5% para 2014, ha consolidado los esfuerzos del gobierno, alentando a la sociedad de inversión estadounidense Morgan Stanley a describir al país como “la economía más prometedora de Latinoamérica”.

Incentivos tales como la exención fiscal durante 30 años para los proyectos de hoteles nuevos o remodelados desde 2003 hasta finales de 2017 ejercen un papel clave a la hora de atraer las inversiones en grandes proyectos. El organismo de promoción de las exportaciones, Proexport Colombia, informó de que varias cadenas principales, entre las que se incluyen Radisson Hotels, Sonesta Collection, Meliá Hotels International, Iberostar Hotels & Resorts, Ibis, Hyatt Hotels, TRYP Hoteles y W Hotels, han realizado fuertes inversiones en nuevas construcciones. El MCIT espera que proyectos concluidos hasta finales de 2014 generen 6 964 nuevas habitaciones de hotel.

Capacidad de resistencia

Durante este año se han llevado a cabo varias aperturas importantes, incluyendo la del Hotel Radisson Cartagena Ocean Pavillion con 233 habitaciones, ubicado en la playa de La Boquilla en Cartagena, uno de los puntos turísticos más importantes de Colombia. El Hotel Marriott de Cali, que cuenta con 170 habitaciones, abrió sus puertas en 2014, al mismo tiempo que el hotel de 252 habitaciones Movich Buró 26, ubicado cerca del Aeropuerto El Dorado de Bogotá. Otros hoteles que han iniciado su actividad son el Hotel W de Bogotá con 168 habitaciones, ubicado en el centro de Santa Bárbara, y el Hotel Sonesta de Pereira con 165 habitaciones, situado al oeste de Bogotá.

El segmento corporativo se ha mostrado particularmente fuerte en los últimos años, acumulando un crecimiento del 51% entre 2012 y 2013, según el MCIT. En 2013, Colombia ocupó el puesto 28 de 113 países, según la Asociación Internacional de Congresos y Convenciones (ICCA), debido a la cantidad de reuniones llevadas a cabo a nivel nacional, manteniendo la posición alcanzada el año anterior. El país fue sede de 139 eventos el año pasado.

La capital, Bogotá, también está consolidando su posición como destino de negocios impulsada por la noticia de su elección como anfitriona de los premios World Travel Awards (WTA) Latinoamérica 2015.

Sin embargo, la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (COTELCO) advirtió que los incentivos de exención fiscal podrían llevar a una sobreoferta de habitaciones de hotel en la capital. “Este es un buen momento y tenemos hoteles de primera clase. Pero la demanda no ha aumentado tanto como la oferta”, afirma Gustavo Toro, presidente de COTELCO. “En los últimos 10 años, el número de habitaciones de hotel aumentó un 200%, pero la demanda creció tan solo alrededor de un 10%”.

Dado que es probable que aumente la competencia entre los hoteles y las empresas hoteleras de Colombia, algunos empresarios podrían verse forzados a salir a la búsqueda de nuevos nichos de mercado. Sin embargo, los buenos resultados económicos y el compromiso de atraer turistas deberán continuar a proporcionar a la industria una base sólida para el crecimiento.

 

 

Colombia edges towards tourism targets

En Español

Improved security, a buoyant economy and high-profile promotional campaigns are generating tourism growth in Colombia, putting the industry on track to reach its year-end targets of 4m visitors and $4bn in earnings.

Tourism has become a key component of Colombia’s economy, with government figures showing it was the third-highest foreign exchange earner after oil and coal in 2013. The country welcomed 3.74m visitors last year, while revenue reached $3.63bn, according to the Ministry of Commerce, Industry and Tourism (Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (MCIT). The industry expanded by 7.8% year-on-year (y-o-y) during the first five months of 2014, the ministry said, while tourist arrivals for the January-to-May period totalled 1.12m.

Data from the World Travel and Tourism Council (WTTC) shows that the combined direct and indirect aspects of travel and tourism accounted for $18.4bn, or 5.4%, of GDP in 2013. The industry’s contribution to Colombia’s economy is forecast to rise by 3.8% annually over the next decade, the council said.

Meanwhile, the sector attracted $3.7bn, or 4.5%, of total investment in 2013. The WTTC expects the figure to reach $5.8bn by 2024, increasing by 5.5% in 2014 and then by 3.9% annually over the next 10 years. 

Attractions and incentives

The authorities have worked hard to improve Colombia’s image on the international stage in recent years. In a significant change of direction, a promotional campaign launched last year, highlights the heritage and natural assets rather than focusing on reassurances about security. Titled “Colombia Magical Realism”, the campaign takes its name from the literary movement spearheaded by Colombian Nobel laureate, Gabriel García Marquez.

A positive economic outlook, which includes a forecast of 5% economic growth for 2014, has strengthened the government’s efforts, prompting the American investment firm Morgan Stanley to describe the country as “the most promising economy in Latin America”.

Incentives such as a 30-year tax exemption on new or remodelled hotel projects from 2003 up until the end of 2017 are playing a key role in attracting investment for major projects. The export promotion agency, Proexport Colombia, said several leading chains, including Radisson Hotels, Sonesta Collection, Meliá Hotels International, Iberostar Hotels & Resorts, Ibis, Hyatt Hotels, TRYP Hoteles and W Hotels, had invested heavily in new developments. The MCIT expects projects completed by the end of 2014 to generate an additional 6964 hotel rooms. 

Staying power

Several major openings have taken place this year, including the 233-room Radisson Cartagena Océano Pavillion Hotel, situated on La Boquilla beach in Cartagena, one of Colombia’s tourism hotspots. The Cali Marriott Hotel, which has 170 rooms, opened its doors in 2014, alongside the 252-room Movich Buró 26, situated near Bogotá’s El Dorado Airport. Other sites now open for business include the 168-room W Bogota Hotel, located in the Santa Barbara business district, and the 165-room Sonesta Hotel Pereira, sited west of Bogotá.

The business segment has proved particularly strong in recent years, notching up 51% growth between 2012 and 2013, according to the MCIT. Colombia ranked 28th out of 113 countries according to the International Congress and Convention Association in 2013 for the number of meetings held nationally, maintaining its position from the previous year. The country hosted 139 events last year.

The capital, Bogotá, is also consolidating its position as a business destination, buoyed by the news that it was chosen to host the Latin America 2015 World Travel Awards (WTA).

However, the Hotel and Tourism Association of Colombia (Asociación Hotelera y Turística de Colombia, COTELCO) warned that tax exemption incentives could lead to an oversupply of hotel rooms in the capital. “This is a good moment and we have first-class hotels. But demand has not grown as much as supply,” Gustavo Toro, COTELCO’s president, said. “In the past 10 years, the number of hotel rooms increased by 200%, but demand rose only by about 10%.”

With competition among Colombia’s hotels and hospitality companies likely to increase, some players could be forced to seek out new niche markets. However, a strong economic performance and commitment to attracting visitors should continue to provide the industry with a sound basis for growth.

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