Colombia: Planes de Innovación en Medellín

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Medellín ha puesto sus miras en llegar a ser el más novedoso de los centros de innovación en América Latina. El gobierno local está apoyando una serie de iniciativas destinadas a la atracción de nuevos centros de investigación a la ciudad y, al parecer, el sector privado está respondiendo adecuadamente, pues compañías como Hewlett Packard (HP) y Kimberley-Clark ya han puesto en marcha cuantiosas inversiones.

Juan David Pérez, director de la sección antioqueña de la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (ANDI), dijo a OBG que “Medellín se encuentra en medio de una transición, transformándose de una ciudad tradicionalmente industrial a un centro de servicios y de subcontratación de procesos de negocios (BPO, por sus siglas en inglés). A pesar de esta transformación, aún es posible encontrar una considerable cantidad de fábricas en la ciudad, pues la región está trabajando en estrategias de retención de negocios o, por lo menos, tratando de reubicar su industria en el departamento de Antioquia, en el cual Urabá (al noroccidente del país) desempeñará un papel decisivo.”

El gobierno de Medellín identificó seis clúster de negocios que la ciudad está trabajando en promover: Energía, Construcción, Moda, Turismo, Salud y Tecnologías de Información y Comunicación (TIC). De estas seis, Pérez considera que tanto el TIC y el BPO, como la consultoría energética y la salud presentan un gran potencial de crecimiento.

La alcaldía ha demostrado un sólido compromiso en lo concerniente al apoyo de dichos clúster, particularmente a través de la inversión que dió origen a Ruta N, una corporación de la que es accionista en asociación con UNE, compañía de telecomunicaciones, y EPM, reconocida empresa de servicios públicos.

Medellín invirtió cerca de COP 35 billones (US$19.18 millones) en la construcción del complejo de Ruta N, un área de 31.000 metros cuadrados que consta de tres edificios para oficinas. Dicho complejo está ocupado por el Centro de Servicio Global de HP, un ala de investigación y desarrollo de EPM y un centro de innovación y desarrollo para las TIC, que se está ocupando tanto por investigadores y empresarios locales como extranjeros.

Juan Pablo Ortega Ipuz, gerente de Ruta N, declaró a OBG que “Medellín está preparada para competir con otros centros tecnológicos de la región, pues todas las partes interesadas en la ciudad están comprometidas con su desarrollo, y hay una inusual conectividad entre las instituciones académicas, las compañías privadas y el sector público.”

Esto es particularmente cierto en el caso de HP. La productora y proveedora de productos y servicios tecnológicos firmó un acuerdo con la alcaldía de Medellín para ocupar ocho pisos en uno de los edificios de Ruta N durante al menos diez años. Además, HP estableció una estrecha relación con la Universidad EAFIT en Medellín.

“La llegada de compañías líderes en tecnología tales como HP contribuye al crecimiento de la productividad de la ciudad, pues promueve la capacitación de especialistas en tecnología e innovación, previene la fuga de cerebros, y contribuye al desarrollo de un completo ecosistema que fomenta la llegada de tecnologías de punta”, afirmó Ortega. Los funcionarios de Medellín esperan que la llegada de HP a la ciudad pueda animar a otras firmas TIC y BPO a seguir su ejemplo.

Otro gran parque tecnológico está siendo construido cerca del aeropuerto José María Córdoba. El Instituto para el Desarrollo de Antioquia (IDEA), una agencia gubernamental, ha invertido cerca de COP25 billones (US$13.68 millones) en el desarrollo del Parque Tecnológico Manantiales (PTM). Se espera que el parque esté terminado en 2017, y que cuente con 60 edificios que podrían albergar hasta 200 compañías.

Hasta el momento, Kimberley-Clark, compañía norteamericana de productos de consumo, se ha comprometido a desarrollar un centro de innovación global en el PTM. Este sería el tercer centro de Innovación de Kimberley-Clark en el mundo, sumándose a los centros ya en funcionamiento en Corea del Sur y EE.UU. Por otra parte, EPM planea instalar un centro de investigación en el parque, que estará dedicado a la exploración de las aplicaciones de la nanotecnología en la generación de energía.

Uno de los retos más importantes que Medellín deberá enfrentar en la ejecución de sus planes para llegar a ser un importante centro de innovación es la necesidad de desarrollar una fuerza de trabajo bilingüe altamente calificada. Las compañías tecnológicas y de BPO tienen una gran necesidad de trabajadores bilingües. “La llegada de grandes multinacionales, tales como HP, deberá impulsar iniciativas para lograr el bilingüismo”, según Pérez.

Algunos miembros del sector privado están apoyando de manera directa el desarrollo de una fuerza de trabajo bilingüe a través del establecimiento de lazos con escuelas de inglés. Un ejemplo es la asociación conformada entre el Grupo de Inversiones Suramericana y el Centro Colombo-Americano, un centro cultural y de enseñanza de la lengua inglesa ubicado en la ciudad de Medellín. A través de dicha asociación, el Grupo Sura otorgará 377 becas a jóvenes interesados en el estudio del inglés.

 

Colombia: Medellín’s innovation ambitions

Medellín has set its sights on becoming the newest centre for innovation in Latin America. The local government is supporting an array of initiatives aimed at attracting new industry and research centres to the city, and the private sector appears to be responding, with companies such as Hewlett Packard (HP) and Kimberley-Clark announcing plans to invest.

Juan David Perez, the manager of the Antioquia division of the National Business Association of Colombia, told OBG, “Medellín is in the middle of a transition, transforming itself from a traditionally industrial city to a services and business process outsourcing (BPO) centre. Despite this transition, we still have a lot of manufacturing in the city, as the region is working in business retention strategies, or at least trying to relocate its industry within the Antioquia department, where Urabá (in Colombia’s northwest) will play a particularly important role.”

The Medellín government has identified six business “clusters” to promote within the city: energy, construction, fashion, tourism, health care, and information and communications technology (ICT). Of these six, Perez believes that ICT BPO, energy consulting and health have great potential for growth.

The local municipality has demonstrated a strong commitment to supporting these clusters, in particular by investing in the formation of Ruta N, a corporation the municipality holds in partnership with UNE, a telecommunications company, and EPM, a public utilities firm.

Medellín invested some COP$35bn ($19.18m) in the construction of the Ruta N Complex, a 32,000-sq-metre area that will consist of three office buildings. The complex will be occupied by HP’s Global Service Centre, a research and development wing of EPM, and a centre of innovation and development for ICT, which will be staffed by a mix of local and international researchers.

Juan Pablo Ortega Ipuz, the executive director of Ruta N, told OBG, “Medellín is prepared to compete with other regional technology centres, as all stakeholders in the city are committed to its development, and there is an unusual connectivity among academic institutions, private companies and the public sector.”

This is certainly true in the case of HP. The ICT manufacturer and service provider signed an agreement with the Medellín municipality to occupy eight floors of one of the Ruta N buildings for at least the next 10 years. HP has also established a working relationship with the EAFIT University in Medellín.

“The arrival of leading technology companies, such as HP, contributes to increase the city’s productivity, as it promotes the training of specialists in technology and innovation, prevents brain drain and helps develop an entire ecosystem that implies the arrival of cutting-edge technology,” Ortega told OBG. Medellín officials hope that the arrival of HP in the city may encourage other BPO firms to follow their lead.

Another large technology park similar to Ruta N is being constructed near the José Maria Córdaba Airport. The Antioquia Development Institute (IDEA), a government agency, has invested around COP$25bn ($13.69m) in the development of the Manantiales Technology Park (MTP). On completion in 2017, the park will consist of 60 buildings, which could host up to 200 companies.

Thus far, Kimberley-Clark, a US-based consumer product company, has committed to developing a global innovation centre in the MTP. This would be the third Kimberley-Clark Innovation Centre in the world; the other two are located in South Korea and the US. EPM has also made plans to form a research centre in the MTP, which will be dedicated to exploring how nanotechnology can be used to generate energy.

One of the most important challenges Medellín faces in moving forward with its plans to become an innovation centre is the need to develop a highly skilled, bilingual workforce. Bilingual workers are particularly high in demand among BPOs. “The entry of large multinationals, such as HP, should boost initiatives towards achieving bilingualism,” Perez told OBG.

Some private sector players are directly supporting the development of a bilingual workforce through new collaborations with a number of English-language schools. One example is a partnership formed between The South American Investment Company (Grupo de Inversiones Suramericana, Grupo Sura), a multinational investment firm located in Medellín, and the Colombo-American Centre, a cultural and language-teaching centre also based in Medellín. Through this partnership, Grupo Sura will provide scholarships for 377 young people in the municipality to study English.

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