Colombia: La Introducción de un sistema de salud universal

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Una radical reforma en el sistema colombiano de salud está en marcha ya que el gobierno comienza a implementar planes para lograr igualdad y accesibilidad en los regímenes de seguridad social.

El programa, lanzado el 1 de julio, apunta a la disminución de la brecha socio económica a través de la ampliación del Plan Obligatorio de Salud (POS). reemplazando al sistema de doble atención contemplado previamente por el POS en el cual los pacientes más pobres y vulnerables recibían un rango limitado de tratamientos, por un sistema unificado

No obstante, mientras que los representantes de la política la elogian ampliamente, surgen preguntas acerca de la financiación de los tratamientos de altos costos y si la actual infraestructura estará en condiciones de cubrir el previsible aumento en el número de pacientes.

Tradicionalmente, los colombianos han obtenido su seguridad social a través de regímenes contributivos y subsidiados de salud organizados por los principales proveedores de salud, conocidos como Empresas Proveedoras de Salud (EPS), las cuales son elegidas libremente.

Los afiliados al régimen contributivo han sido típicamente los empleadores y los empleados con salarios razonables a quienes se les exigía un porcentaje de sus ganancias a las EPS en retribución de lo cual serían cubiertos los tratamientos y medicamentos incluidos en el plan.

Bajo el régimen subsidiado, dirigido a los más pobres, los colombianos de bajos ingresos adscritos a los sectores más vulnerables, el rango de los tratamientos brindaba a los usuarios una disponibilidad parcial o completa pero de carácter restringido y tecnológicamente menos avanzada. El nuevo plan unificado, POS, otorga el derecho tanto a las EPS como a los contribuyentes y subsidiados de ser beneficiarios de las mismas opciones de tratamientos a precios más económicos.

Aunque la mayor parte de los legisladores colombianos y los ciudadanos ven la introducción de un sistema de salud de alta calidad como un paso fundamental hacia la erradicación de la inequidad, reconocen que la política es considerablemente costosa.

Los sectores críticos han planteado sus dudas acerca de los costos y anticiparon un incremento en el número de pacientes producido por el nuevo sistema. Algunos además argumentan que 200 tecnologías nuevas y un número importante de medidas para tratar las enfermedades de altos costos han sido implementadas en el Plan Obligatorio de Salud durante este año.

En Junio fueron introducidos tanto el tratamiento del cáncer y la diabetes, como tecnología avanzada para la detección del cáncer de mama y de cuello uterito, además de equipos de uso casero de monitoreo con glucosa. Se espera que su introducción implique un incremento en los costos de alrededor de COP1bn (US$563,000).

Aunque el sistema de salud colombiano está catalogado como el mejor de América Latina y el número 22 del mundo según reportes de la Organización Mundial de la Salud, muchos sostienen que el costo de una cobertura de salud total abrumará a los proveedores de salud y podría conducir a un colapso del sistema.

Las EPS ya sostienen altos niveles de deuda con los prestadores del servicio médico, tales como las clínicas y los hospitales. Según informes recientes, las EPS deben COP76bn (US$42.8m) a los hospitales de Barranquilla y el Atlántico, en momentos previos a la implementación del POS universal.

Algunos observadores señalaron además que el subsidio otorgado por el gobierno a las EPS para cubrir los costos de los tratamientos de los usuarios pertenecientes al régimen subsidiado no ha podido alcanzar los pagos a los proveedores hechos para los usuarios del régimen contributivo.

En un intento por dirigirse a estas opiniones, el presidente Juan Manuel Santos anunció recientemente una transferencia de COP450bn (US$253.5m) para los hospitales y clínicas de la nación. El gobierno ha garantizado además un financiamiento adicional para hospitales y clínicas de US$67m mensuales durante los próximos 10 años, dirigidos a cubrir el costo de los pacientes subsidiados.

“En el futuro, todos los colombianos sin excepción, independientemente del régimen al cual pertenezcan y su edad, tendrán derecho al mismo trato, a los mismos procedimientos y a los mismos medicamentos”, dijo durante el lanzamiento del POS.

Corresponderá a los líderes políticos y al sector de la salud obtener la financiación que garantice a la iniciativa llegar a ser una idea loable en la realidad.

 

Colombia: Introducing universal health care

A radical reform of Colombia’s health care system is under way as the government begins implementing its plans to bring equality and affordability to health insurance schemes.

The programme, which was launched on July 1, aims to bridge the socio-economic divide by replacing the previous, two-pronged system under which poorer, vulnerable patients received a limited range of treatments with a new, unified Obligatory Health Plan (POS).

However, while the principals of the policy have been widely praised, questions are being asked about how high-cost treatments will be funded and whether the current health care infrastructure will be able to cope with an expected rise in patient numbers.

Traditionally, Colombians have obtained health insurance through either contributory or subsidised schemes that are arranged by primary health insurance providers, known as Health Service Providers (EPS), of their choice.

Affiliates of the contributory scheme were typically employers and employees on reasonable salaries who would be required to give a percentage of their earnings to the EPS in return for guaranteed cover of treatment and medication listed in their plan.

Under the subsidised plan, aimed at poorer, lower-income, and vulnerable Colombians, the range of treatment made available to customers would be partially or fully subsidised, but also restricted and less technologically advanced. The new, unified POS entitles both EPS contributors and subsidy recipients to the same range of treatment options at more affordable prices.

While most of Colombia’s lawmakers and citizens view the introduction of high-quality health care for all Colombians as a key step forward in addressing inequality, they also recognise that the policy is a costly one.

Critics have raised concerns about the expense and anticipated rise in patient numbers that the new system will produce. Some are also pointing out that almost 200 new technologies and a number of key measures to treat high-cost illnesses have already been added to Colombia’s universal POS this year.

Treatment for cancer and diabetes, advanced technology for detecting breast and cervical cancer, together with glucose monitoring kits for home use, were introduced in January and are expected to increase costs by around COP1bn (US$563,000).

While Colombia’s health care system is ranked as the best in Latin America and 22nd in the world, according to the World Health Organisation’s World Health Report, many argue that the cost of providing universal treatment will overwhelm health care providers and could lead to the collapse of the system.

EPS are already heavily indebted to health care providers such as hospitals and clinics. According to recent reports, EPS owed COP76bn (US$42.8m) to the hospitals of Barranquilla and El Atlántico prior to the implementation of the universal POS.

Some observers have also pointed out that the amount of government funding EPS receive to cover the treatment costs of customers using the subsidised scheme has failed to match the payments providers are making for customers under contributory policies.

In an attempt to address some of these concerns, President Juan Manuel Santos recently announced a transfer of COP450bn (US$253.5m) to the nation’s hospitals and clinics. The government has also guaranteed additional funding for hospitals and clinics of US$67m a month for the next 10 years to cover the costs of subsidised patients.

“Going forward all Colombians, without exception, regardless of what scheme they belong to, regardless of their age, have the right to the same treatments, the same procedures, and the same medications,” he said, when launching the POS.

It will be up to government leaders and the health care sector to procure the funding that ensures the initiative moves from being a laudable idea to reality.

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