Colombia a la espera de un auge turístico postconflicto

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La mejora de las condiciones de seguridad y de las nuevas conexiones aéreas ha incrementado el atractivo de Colombia como destino turístico internacional y ha impulsado el crecimiento del sector turismo.

Según las últimas cifras del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el número de llegadas internacionales incrementó un 13.7% interanual para alcanzar 2.34m en los 11 primeros meses del 2016.

Aprovechando el mercado interno

Mientras que Colombia está tratando de atraer más viajeros extranjeros, también está prestando una particular atención a sus turistas nacionales como impulsores del crecimiento sectorial.

En marzo, el gobierno inició una campaña promocional para incentivar a los nacionales a visitar las regiones como Boyacá en el centro del país, Santander o Cauca en el sureste,  hasta ahora excluidas por temas de seguridad.

Según la Ministra de Comercio, Industria y Turismo María Claudia Lacouture, el beneficio de la paz para el sector turismo será substancial. “Si logramos consolidar una dinamica productiva para el pais vamos a lograr que la balanza comercial se recupere, crear empleo de calidad, mas emprendimiento y reforzar los cimientos de la agenda a largo plazo, que es la agenda de la paz,” dijo a OBG.

Altas aspiraciones

Según la Autoridad de la Aviación Civil, Aerocivil, además de un mayor sentimiento de seguridad, el turismo nacional está siendo impulsado por precios más asequibles,  una creciente competición y la apertura de nuevas rutas.

La organización registró, en los aeropuertos del país, un total de 35.8m de pasajeros en 2016, representando así un incremento del 4.8% con respecto al año anterior.

Los tres destinos que mostraron mayores tasas de crecimiento fueron el Aeropuerto Internacional Rafael Nuñez en Cartagena, el cual provee como puerto turístico popular; el Aeropuerto Internacional José María Córdova de Medellín; y el Aeropuerto Internacional Gustavo Rojas en la isla caribeña de San Andrés.

La bajada de los precios de boletos de avión los hace comparables a algunas opciones por vía terrestre.

Para mantener la creciente demanda local de vuelos y optimizar el acceso para viajeros internacionales, Colombia está invirtiendo en mejoras y expansiones en la mayoría de sus aeropuertos domésticos e internaciones. 

El año pasado, el gobierno anunció un programa de desarrollo de $2.9bn para 52 de sus aeropuertos. La inversión más destacable fue la renovación del Aeropuerto Internacional El Dorado de Bogotá por un total de COP770bn($258.3m), y cuya afluencia representa un 78% de los viajeros internacionales de Colombia y un 40% de los flujos domésticos.

También se espera, en el transcurso del año, que se inicien las obras del segundo aeropuerto de Bogotá; El Dorado II. El inicio de operaciones ha sido programado para el 2021 y las instalaciones de $3bn estarán ubicadas a unos 15km del aeropuerto inicial El Dorado. Juntos, los aeropuertos tendrán una capacidad anual de unos 69.2m, lo cual representa el doble del volumen actual.

El potencial LGBT

Junto con los viajes domésticos, Colombia podría beneficiarse del desarrollo de segmentos de nicho. Su fama como destino para lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) ha conocido un recientemente incremento.

Debido a la promoción de ofertas exclusivas para aquella franja de turistas y la adopción de reformas  legislativas y sociales reforzando los derechos LGBT como por ejemplo, la adopción del matrimonio homosexual, Colombia fue elegida, en la Feria Internacional de Turismo FITUR 2017, como un destino turístico LGBT emergente.

Cuatro operadores turísticos colombianos promovieron durante la feria, los destinos LGBT mostrando distintas opciones de viaje en Bogotá, Medellín y Cartagena. ProColombia también incrementó su fama en FITUR, recibiendo un premio por desarrollar el turismo LGBT.

Mirando hacia el futuro

Según las últimas cifras del World Travel & Tourism Council (WTTC), se esperaba el año pasado un crecimiento de un 2.1% en la participación directa del sector turismo en el PIB, alcanzando así COP16.34trn ($5.5bn). De igual manera, las predicciones apuntan hacia un crecimiento anual del 4.5% alcanzando así COP23.68trn ($8bn) para el 2026.

El WTTC también prevé que Colombia conocerá un incremento en sus recaudaciones internacionales. En el 2015 los gastos procedentes de turistas extranjeros generaron al país COP13.9trn ($44.6bn). El WTTC anticipa que esta cifra podría aumentar un 8.2% en el  2016 antes de crecer un 2.3% anualmente hasta el 2026.

El potencial de crecimiento en el sector turismo podría realizarse parcialmente a través de mayores ganancias económicas a medio plazo. El FMI pronostica que el PIB de Colombia incrementará de un 2.2% en el 2016 a un 2.7% éste año y podría alcanzar niveles de 3.8% y 4.3% en el 2018 y 2019 respectivamente.

 

 

Colombia seeks post-conflict tourism boom

En Español

Improved security conditions and new air linkages are raising Colombia’s appeal as an international destination and helping to drive growth in tourism.

The number of foreign arrivals rose by 13.7% year-on-year to 2.34m in the first 11 months of 2016, according to the latest figures from the Ministry of Commerce, Industry and Tourism.  

Tapping into the domestic market

While Colombia is looking to attract more international visitors, it is also paying increased attention to domestic tourists as drivers of growth in the industry.

The government launched a promotional campaign in March to encourage locals to visit regions previously seen as out of bounds due to security concerns, namely Boyacá in central Colombia, neighbouring Santander and Cauca in the south-west.

According to María Claudia Lacouture, minister of commerce, industry and tourism, the peace dividend for the tourism industry will be substantial. “In an environment of peace in Colombia, there will be more territory for tourism. This will require a range of new tourism products, strengthening destinations throughout the country and expanding the number of companies that operate in the sector,” she told OBG.

Flying high

In addition to a more stable security situation, domestic tourism is being fuelled by more affordable fares, increased competition and the opening up of new routes, according to the country’s civil aviation authority, Aerocivil.

The agency recorded a total passenger count of 35.8m at the country’s airports in 2016 – a 4.8% increase on the previous year.

The three destinations that posted the strongest growth were the Rafael Núñez International Airport in Cartagena, a historically relevant and popular tourist port; José María Córdova International Airport in Medellín; and Gustavo Rojas International Airport on the Caribbean island of San Andres.

Lower ticket prices made the cost of air travel comparable to land options on some routes.  

To support the increased local demand for air travel and improve access for foreign travellers, Colombia is investing in upgrades and expansions to most of its domestic and international airports.

Last year, the government announced a programme of improvements to 52 of the country’s airports at a total cost of $2.9bn. The most notable of these is the COP770bn ($258.3m) renovation of Bogotá’s El Dorado International Airport, which currently accounts for 78% of Colombia’s international passenger traffic and 40% of domestic flows.

Work is also expected to break ground on a second airport in Bogotá – El Dorado II – later this year. Scheduled to begin operations in 2021, the $3bn facility will be located just 15 km away from the original El Dorado airport. Together, the airports will have an annual passenger-handling capacity of around 69.2m, around twice that of the the existing facility.

LGBT potential

Along with domestic travel, Colombia could benefit from developing niche tourism segments. The country has seen its reputation as a destination for lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) travellers develop recently.

Colombia was nominated as an emerging LGBT tourist destination at FITUR 2017, an annual international tourism trade fair in Spain, due to its promotion of LGBT-specific holiday packages, and the strength of legislative and social reforms reinforcing LGBT rights, including same-sex marriage.

Four stands of Colombian tourism operators took part in the fair’s dedicated LGBT promotions area, showcasing vacation options in Bogotá, Medellin and Cartagena. Colombia’s tourism and trade promotion authority, ProColombia, also gained recognition at FITUR, receiving an award for its efforts to develop LGBT tourism.

Looking ahead

According to the latest figures from the World Travel & Tourism Council (WTTC), tourism’s direct contribution to GDP was predicted to grow by 2.1% last year to COP16.34trn ($5.5bn), rising by 4.5% per annum to reach COP23.68trn ($8bn) by 2026.

The WTTC also estimates that Colombia will see an annual growth rate in visitor numbers of 2.3% between 2016 and 2026, when 4.3m tourists are predicted.

The influx of visitors is expected to generate an increase in international receipts. In 2015 spending by incoming tourists came in at COP13.9trn ($4.6bn), a number the WTTC forecast would expand by 8.2% in 2016, before growing by 2.3% per year through to 2026.

This growth potential in tourism could be partly realised by broader economic gains in the medium term. Colombia’s GDP is forecast by the IMF to expand by 2.7% this year – up from 2.2% in 2016 – with growth of 3.8% and 4.3% projected for 2018 and 2019, respectively.

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