Colombia: El lanzamiento del 4G aumenta la tecnología drive

Text size +-
Recommend

In English

El desarrollo de la red de telefonía móvil en Colombia alcanzó un hito a mediados de junio a partir del lanzamiento en el país del primer servicio de tecnología 4G LTE (Long Term Evolution). La iniciativa representa uno de los primeros lanzamientos de 4G en América Latina y hace parte de una red de esfuerzos más grande que ha desarrollado el gobierno colombiano para disminuir la brecha digital e incrementar la penetración del Internet.

La nueva red es operada por la compañía estatal de telecomunicaciones UNE, la cual además desarrolló la tecnología, generando así una mayor inversión del Estado en infraestructura de alta tecnología. UNE EPM invirtió US$130.000.000 en el desarrollo de la red, incluido el costo de los US$40.000.000 representado por una licencia de 10 años por 50 megahercios en la banda de 2.5 GHz de Colombia.

El término 4G es una abreviación para tecnología inalámbrica de “cuarta generación”, produciendo cada “generación” una mayor velocidad de navegación en Internet. El lanzamiento de la nueva red 4G LTE en Colombia permitirá a los consumidores de dispositivos móviles compatibles con dicha tecnología, navegar en Internet y descargar información a velocidades similares a aquellas alcanzadas por las conexiones de área local.

Los clientes post-pago podrán acceder a una capacidad de descarga de 6-12 GB mensuales con un costo inicial de COP89,000 (US$50), mientras los precios para usuarios pre-pago comienzan alrededor de los COP28.000 (US$16) mensuales, dependiendo de la capacidad de descarga, que oscila entre 1.2GB y 8GB.

En la primera fase del proyecto, el cual fue concluido antes de lo previsto, UNE EPM lanzó la red en Bogotá y Medellín, alcanzando al 80% de la población colombiana. La segunda fase verá como se extiende el servicio para incluir a las ciudades de Cali, Barranquilla, Cartagena y Bucaramanga, incrementando oficialmente la posibilidad de acceso a un 90% de la población del país.

UNE EPM en alianza con la compañía china de telecomunicaciones Huawei Technologies instalará la infraestructura necesaria para la primera parte del proyecto y, para la segunda, se asociará con el gigante sueco de las telecomunicaciones Ericsson.

En declaraciones recientes, el presidente de Ericsson en Latino América y el Caribe, Sergio Quiroga, indicó que el trabajo de la compañía en Colombia “contribuiría a los ambiciosos objetivos definidos por el gobierno colombiano en la disminución de la brecha digital y posibilitaría una mayor penetración del Internet”.

Sus comentarios hacen referencia al agresivo plan nacional de tecnología, conocido como Vive Digital, el cual fue lanzado por el Ministerio de Información, Tecnología y Comunicación (MINTIC) en el año 2010.

El principal catalizador de este plan fue un estudio publicado por el Banco Mundial, el cual reveló que la penetración del Internet presentó un impacto significativo en el crecimiento del PIB especialmente en países de bajos y medianos ingresos, como Colombia.

El gobierno apunta a incrementar las cifras de conexión a Internet en Colombia a 8.8 millones en los próximos dos años a través del plan Vive Digital. Conscientes de que el total de los Smartphones representa apenas el 10% de las ventas de celulares, con un número aún más reducido de los que son compatibles con la tecnología 4G, el liderazgo ha estado interesado en enviar el mensaje de que los canales de inversión en la nueva red marcan un desarrollo económico del país en todos los renglones de la economía.

El gobierno está intensificando sus planes de inversión en el desarrollo de la tecnología 4G a través de la subasta de cuatro nuevos acuerdos de concesiones para operar las redes en el país. Este proceso de licitación, el cual es administrado por el MINTIC, esta programado para inicios de septiembre.

Las licencias ofrecen un total combinado de 225MHz durante 10 años, con tres de ellos con disponibilidad a la banda de 1900 MH y un cuarto para ser subastados en la banda 2.5 GHz en la cual opera UNE EPM actualmente. Comcel, Movistar, Avantel, Direct TV, Nextel y la compañía de telecomunicaciones del Brasil, OI, han expresado su interés en participar del proceso de licitación. Se especula, además, que el gigante indio de las telecomunicaciones, Bharti Airtel Group, está considerando invertir en el desarrollo de la tecnología 4G LTE de Colombia.

UNE EPM espera atraer entre 120.000 y 180.000 usuarios durante los próximos meses. No obstante, con los nuevos participantes en el mercado es posible que la competencia se incremente y el crecimiento económico se fortalezca permitiendo un mayor número de usuarios de la tecnología 4G en Colombia, expandiéndose cada vez más a largo plazo.

 

Colombia: 4G launch boosts technology drive

The development of Colombia’s mobile network reached a milestone in mid-June with the launch of the country’s first 4G long-term evolution (LTE) service. The initiative marks one of the first 4G launches in Latin America and forms part of a broader bid by the Colombian government to close the digital divide and increase internet penetration.

The new network is operated by state-owned telecommunications company UNE EPM Telecomunicaciones, which also developed the technology, following major government investment in high-tech infrastructure. UNE EPM invested US$130m in the development of the network, including the US$40m purchase of a 10-year licence for 50 megahertz in Colombia’s 2.5 GHz band.

The term 4G is an abbreviation of “fourth generation” wireless technology, with each “generation” producing a faster internet speed. The launch of the new 4G LTE network in Colombia will allow customers with 4G-compatible smartphones to surf the internet and download information at speeds similar to those accessed through a home connection.

Post-paid customers are able to access 6-12 GB of download capacity at a monthly starting cost of COP89,000 (US$50), while prices for pre-paid users begin from around COP28,000 (US$16) per month, depending on the selected download capacity, which ranges from 1.2 GB to 8 GB.

In the first phase of the project, which was completed ahead of schedule, UNE EPM rolled out the network in Bogotá and Medellín, reaching 80% of the Colombian population. The second phase will see the service extended to include the cities of Cali, Barranquilla, Cartagena and Bucaramanga, officially increasing availability to 90% of the country’s population.

UNE EPM teamed up with the Chinese telecommunications company Huawai Technologies to install infrastructure for the first part of the project and will partner with Swedish telecom giant Ericsson for the second phase.

In a recent statement, the president of Ericsson in Latin America and the Caribbean, Sergio Quiroga, indicated that the company’s work in Colombia would “contribute to the ambitious targets defined by the Colombian government to close the digital divide and increase internet penetration”.

His comments refer to Colombia’s aggressive national technology plan, known as Vive Digital or Live Digital, which was launched by the Ministry of Information Technology and Communication (MINTIC) in 2010.

The main catalyst for the plan was a study published by the World Bank which found that internet penetration had a real and significant impact on GDP growth, especially in low- and middle-income countries like Colombia.

The government aims to bring the number of Colombia’s internet connections up to 8.8m within the next two years through the Vive Digital plan. Aware that smartphones account for only 10% of total mobile phone sales, with an even smaller number likely to be 4G compatible, the leadership has also been keen to send out a message that the funds channelled into the new network mark an investment in the country’s overall economic development.

The government is now stepping up its plans to invest in the development of 4G by auctioning off four new concession agreements to operate the networks in the country, with the bidding process, which is being managed by MINTIC, scheduled for early September.

The licences will provide a combined total of 225 MHz for 10 years, with three available in the 1900 MHz bandwidth and a fourth to be auctioned off in the 2.5 GHz bandwidth where UNE EPM currently operates. Comcel, Movistar, Avantel, DirecTV, Nextel, and Brazilian telecom Oi have all expressed interest in participating in the auction. Speculation is also mounting that the Indian telecommunications giant Bharti Airtel Group is considering investing in the development of Colombia’s 4G LTE network.

UNE EPM hopes to attract between 120,000 and 180,000 users for its new network during the coming months. However, with new players entering the market likely to increase competition and strong economic growth driving up spending power, the number of 4G users in Colombia also looks set for rapid expansion in the longer term.

Read Next:

In Colombia

El aumento en las ventas augura un buen futuro al comercio minorista...

Durante los primeros cinco meses del año, las ventas al por menor en Colombia se han incrementado gracias al aumento de la confianza de los consumidores, con un mercado sólido que continúa...

In ICT

ICT expansion to position Oman as regional digital services leader

Oman is looking to strengthen its position as a digital services leader in the region, with a series of new developments designed to bolster the ICT sector.

Latest

Beligh Ben Soltane, Chairman, Tunisian Investment Authority (TIA)

What are the expected implications of Law No. 47 of 2019, which was adopted in April 2019 to improve the business and investment climate?